Dustin Johnson et Brooks Koepka participeront au tournoi le plus controversé de l’année….

10 octobre 2019

Deux joueurs du top 3 mondial participeront au tournoi le plus controversé de l’European Tour : le Saudi International. En effet Brooks Koepka et Dustin Johnson ont confirmé qu’ils seraient en janvier en Arabie saoudite pour disputer ce tournoi sur le parcours du Royal Greens Golf and Country Club.

Le retour de Johnson, vainqueur l’année passée, et de Koepka, actuel numéro un mondial, est une très bonne nouvelle pour le tournoi.

« J’ai vraiment adoré participer au Saudi International l’année dernière et mon jeu convient très bien au Royal Greens Golf and Country Club, » a déclaré Johnson. » J’ai de bons souvenirs de cette semaine et j’ai hâte de défendre mon titre. »

« C’est super de voir comment le golf saoudien a renouvelé son engagement pour créer un tournoi d’ampleur internationale et un plan pour développer le golf dans la région. C’est un honneur de participer à cela. »

Koepka, qui a terminé cinquante-septième l’année dernière, a lui aussi fait part de son enthousiasme :

« Je suis excité de retourner en Arabie saoudite après avoir passé une super semaine l’année dernière. Le parcours est l’un des plus beaux que j’ai joués dans la région, le décor est incroyable, la vue sur la mer est époustouflante. »

Ce qu’il faut savoir, c’est qu’il y a une controverse derrière le Saudi Internationa. Le parcours hôte de Royal Greens a été officiellement ouvert en 2018 après des années de planification, et est devenu la première communauté de golf saoudienne du genre. L’événement, doté d’un prize money de 3,5 millions de dollars, était l’un des six tournois de l’European Tour organisés dans la péninsule arabique la saison dernière. Le directeur exécutif du tour européen, Keith Pelley, a déclaré qu’un septième pourrait être ajouté à l’avenir.

De nombreux tournois de golf internationaux ont lieu dans des pays aux antécédents douteux en matière de droits de l’homme. L’événement saoudien a fait l’objet d’une surveillance particulièrement intense l’année dernière parce qu’il arrivait quelques mois seulement après l’assassinat en octobre de Jamal Khashoggi, un journaliste qui avait critiqué le prince Mohammed bin Salman dans les colonnes du Washington Post.

Khashoggi, un résident des États-Unis qui s’était rendu en Turquie, a été tué à l’intérieur du consulat d’Arabie saoudite à Istanbul après avoir accepté de s’y rendre.

Des responsables turcs ainsi que des agences de renseignement du monde entier (y compris celles des États-Unis) ont convenu que le prince héritier était probablement responsable de la mort et du démembrement de Khashoggi. En conséquence, les golfeurs ont été critiqués pour avoir accepté de l’argent saoudien pour participer au tournoi.

Paul Casey, ambassadeur de l’UNICEF, s’est prononcé contre l’événement en janvier dernier et a publiquement pris la position la plus ferme contre sa participation. L’automne dernier, Tiger Woods aurait refusé 3,3 millions de dollars pour venir participer à l’événement, la somme la plus importante de sa carrière,  (bien que l’agent de Woods en 2019 n’ait pas expliqué pourquoi il avait décliné l’invitation). D’autres personnes présentes devaient apparemment recevoir des sommes de plus d’un million de dollars pour venir dispuer le Saudi International. En revanche, Rory McIlroy a récemment déclaré qu’il ne participerait pas à cette partie des tournois de l’European Tour pour une raison particulière.

« Je me fais beaucoup critiquer [pour ne pas jouer plus en Europe], mais je refuse des millions de dollars [en n’allant pas] à Abou Dhabi et en Arabie saoudite parce que je veux faire les choses justes. Je veux jouer sur les parcours que je veux. Je ne crois pas que je devrais être critiqué pour ça parce que j’ai la sensation de faire le bon choix. »

L’année passée, Keith Pelley avait déclaré que le tournoi n’était pas près de s’arrêter :

« C’est une bonne chose pour le tour. Nous allons continuer à développer ce tournoi. Nous pensons que nous avons un rôle à jouer dans l’évolution du pays. »

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