DeChambeau veut se muscler… Question : un golfeur est-il un athlète comme un autre ?

14 octobre 2019

1,84 mètres pour 93 kilos. Bryson DeChambeau fait partie des joueurs les plus imposants sur le PGA Tour, avec Brooks Koepka, Tiger Woods, Dustin Johnson et certainement Gary Woodland.

Voici leurs mensurations :

  • Koepka : 1,83 m, 93 kilos ;
  • Gary Woodland : 1,85 m, 86 kilos ;
  • Tiger Woods : 1,85 m, 84 kilos ;
  • Dustin Johnson : 1,93 m, 86 kilos ;

L’Américain est aussi l’un des joueurs les plus puissants avec une moyenne au drive de 277 mètres.

Oui, DeChambeau est déjà un beau bébé, mais le joueur de 26 ans a déclaré la semaine passée que pendant sa trêve hivernale d’un mois, il avait prévu de prendre du poids ! Quand il parle de poids, il parle de muscle bien sûr…

« Quand je vais revenir l’année prochaine, je ne ressemblerai plus à ça. Je ne serai plus la même personne physiquement. Vous allez voir de gros changements dans mon physique, ce qui sera une bonne chose. »

« Je serai plus gros et beaucoup plus puissant. Je vais probablement avoir l’air beaucoup plus costaud, mais ça va être un mois marrant. Je n’ai jamais pu le faire et je vais faire des choses qui vont être très drôles. »


Le golfeur, un athlète à part entière

Du muscle, du muscle et encore du muscle, soulever de la fonte, frapper encore et toujours plus loin. Tel semble être aujourd’hui l’obsession de bien des golfeurs de haut niveau. L’image du golfeur a changé. Hier certaines personnes se demandaient si le golf était un sport, aujourd’hui Brooks Koepka, numéro un mondial, fait la couverture du supplément « Body Issue » du célèbre magazine ESPN qui, chaque année, présente dans le plus simple appareil les plus grands athlètes mondiaux. Après Serena Williams, le surfeur Kelly Slater ou encore le joueur de basket Dwyane Wade, c’est bien Koepka qui a été choisi pour dévoiler son corps musclé. D’ailleurs ce dernier se considère lui-même comme un sportif de haut niveau et n’hésite pas à se comparer au grand LeBron James (joueur de basket-ball).

Les golfeurs d’aujourd’hui sont des athlètes accomplis, les coachs techniques se sont vus rejoints par des coachs physiques, mentaux, et des nutritionnistes pour optimiser la performance des joueurs comme le font les tennismen, les footballeurs, les nageurs…

Les tops players comme Rory, Koepka ou Johnson s’entraînent à la salle de sport six jours sur sept en plus de leurs entraînements golfiques et pendant leurs « jours de repos » ils font quand même au minimum trente minutes de cardio. En plus de sa séance quotidienne de musculation, Tiger court six kilomètres le matin et six le soir. Rory est aussi un aficionado de la salle de sport, certains coachs disaient qu’il passait trop de temps à soulever des poids et pas assez au practice…

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Ce phénomène touche même les joueurs de l’« old generation ». En effet, Phil Mickelson a cédé à la tendance, il a récemment perdu sept kilos et s’est mis au sport.

« Je vais continuer à faire des changements dans mon hygiène de vie, » a récemment déclaré Lefty. “Je vais continuer à mieux manger, à moins manger, à faire plus d’exercice et m’y tenir. »

On est bien loin du régime cigares, vin rioja et paella de Jimenez ou des vingt-huit canettes quotidiennes de Coca-Cola Light, des cigarettes et des pizzas de John Daly.

Des gros bras pour driver toujours plus loin

Cette prise de muscle à une conséquence directe : chaque année, les moyennes de distance au drive des joueurs du PGA Tour augmentent, les drives n’ont jamais été aussi longs, les joueurs n’ont jamais frappé aussi fort, à tel point que certains parcours de golf sont devenus obsolètes.

Voici la moyenne de distance au drive des joueurs cités en 2019 :

  • Miguel Angel Jimenez : 256 mètres ;
  • Tiger Woods : 270 mètres ;
  • Shane Lowry : 272 mètres ;
  • Brooks Koepka : 283 mètres ;
  • Dustin Johnson : 285 mètres.
  • Rory McIlroy : 286 mètres ;

Ci-dessous le classement des distances moyennes au drive en 1989 et en 2019.

En 30 ans, les joueurs ont gagné en moyenne 34 mètres au drive, soit un peu plus d’un mètre par an. Évidemment, la muscu n’explique pas tout : les innovations au niveau des clubs et des balles font que les drivers n’ont jamais été aussi faciles à jouer et les balles n’ont jamais autant volé.

Alors, faut-il s’entraîner comme un athlète pour être dans le top du ranking mondial ? Peut-être, puisque Brooks Koepka, Rory McIlroy et Dustin Johnson composent le trio de tête. Pourtant, certains joueurs avec un peu d’embonpoint et un physique peu athlétique font de la résistance, comme Shane Lowry : 1,83 mètre pour 102 kilos. Lowry ne voit pas pourquoi il changerait ses habitudes, et nous non plus puisque l’Irlandais a remporté en juillet dernier The Open. Dans le même style, nous pouvons citer Kevin Stadler ou encore Andrew « Beef » Johnston. Ces joueurs ont bien sûr un coach physique, mais leurs objectifs sont différents d’un Tiger ou d’un Rory.

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Le cas Miguel Angel Jimenez, où le défi de la performance face à la contrainte du temps

Et puis demandez à Jimenez, il vous dira que le plus important, c’est la souplesse, gage de longévité. Ci-dessous sa routine que peu de joueurs sont capables de reproduire.

Alors oui peut-être qu’il ne bat pas Rory aux tractions, mais Jimenez a une carrière qui fait rêver beaucoup de joueurs professionnels. Sur le Tour Européen depuis 31 ans, il a remporté 20 tournois entre 1992 et 2013. En 2014, à 50 ans et 17 jours, il soulève le trophée de l’Open d’Espagne et bat son propre record du plus vieux vainqueur de l’histoire du circuit européen.

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Le cas Miguel Angel Jimenez est intéressant sur un autre point. Alors que Rory McIlroy a déclaré lors d’une récente interview qu’il n’était pas le même homme sur le parcours qu’en-dehors, Jimenez affirme tout l’inverse. Il est exactement le même quand il joue que quand il boit un verre de vin après sa partie. La vie de golfeur de Jimenez est indissociable de l’homme qu’il est. L’Espagnol n’est pas du genre à se forcer, il fait ce qu’il a envie quand il a envie et c’est peut être là aussi un de ses secrets, car Jimenez aime ce jeu comme s’il avait commencé hier :

“J’aime le golf” a-t-il récemment déclaré. “J’aime toujours autant la compétition, ce sentiment quand je me dirige vers le départ du premier trou. Et je pense que c’est aussi très important de s’accorder du bon temps, de se faire plaisir. Pour moi, un cigare et un verre de vin, cela fera toujours parti de ma vie et de qui je suis.”

Les joueurs d’aujourd’hui ne vont-ils pas perdre la passion de leur sport en se mettant autant de contraintes ? Une autre question se pose. Si les joueurs de golf adoptent des styles d’entraînement similaires aux sportifs de haut niveau dans d’autres disciplines, avec du physique, du mental et une hygiène de vie stricte, cela est-il viable à long terme ? Les nageurs, les tennismen, les footballeurs ont une carrière relativement courte comparée au golfeur. À 37 ans, Federer fait office de papy sur le circuit ATP. À 32 ans, Olivier Giroud est à l’âge de la retraite. Sans compter les athlètes qui ont arrêté prématurément, car lassés ou blessés. D’autant plus que les golfeurs commencent de plus en plus tôt. Leur carrière ne va-t-elle pas progressivement se calquer sur les autres sports ?

À 55 ans, Jimenez est toujours compétitif sur l’European Tour. Imaginons que Rory suive son exemple, cela signifierait qu’il aurait minimum encore 25 ans de carrière devant lui. Incontestablement, les joueurs les plus rigoureux vont devoir lever le pied à un moment donné, faire une pause ou raccourcir leur carrière. À suivre…

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Bryson DeChambeau
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