Made in Japan

Matsuyama, lʼhéritier…

13 avril 2021
hideki matsuyam heritier aoki osaki

31 golfeurs japonais ont pris part au Masters depuis la création du plus mythique des tournois du Grand Chelem en 1934. Si Hideki Matsuyama est le premier à s’y être imposé le week-end passé, d’autres avant lui ont porté très haut les couleurs du pays du soleil levant.

 

Avant le sacre ce dimanche dans ce 85e Masters de l’histoire d’Hideki Matsuyama, la star du golf au Japon s’est très longtemps appelée Masashi « Jumbo » Ozaki. Dieu vivant au pays du soleil levant, il est celui qui a le plus de Masters à son actif. Dix-neuf, joués entre 1972 et 2000.

Il est parvenu à franchir à dix reprises le cut et son meilleur résultat demeure une 8e place en 1973. Jumbo Ozaki, aujourd’hui âgé de 74 ans, surnommé ainsi car jugé plus grand (1m81) que la taille moyenne des Japonais, est aussi célèbre pour avoir d’abord été un joueur professionnel de base-ball avant de s’orienter à… 23 ans vers le golf.

 

Vainqueur sur le Japan Tour pendant 29 ans

Bien lui en a pris puisqu’il affiche aujourd’hui 94 victoires sur le très relevé circuit pro nippon, le Japan Tour, acquises entre 1973 et 2002. Une longévité incroyable. Egalement vainqueur de vingt tournois sur d’autres circuits, entré au Hall of Fame en 2011, il est toujours co-détenteur (avec sept autres golfeurs) du plus petit nombre de coups joués sur le pourtant redoutable par 4 du 10 d’Augusta : 2. Un exploit réalisé en 1999. A 52 ans s’il vous plait.

L’autre grand star du golf japonais se nomme Isao « Jimmy » Aoki, 78 ans. Il a disputé 14 Masters mais n’a jamais fait mieux qu’une 16e place (en 1985) en sept cuts franchis. Victorieux à 51 reprises sur le Japan Tour, il a aussi gagné une fois sur le PGA Tour, en 1983 à Hawaï et quelques semaines plus sur le Tour européen (Panasonic European Open) devant Severiano Ballesteros et Nick Faldo. Aoki est aussi célèbre pour avoir terminé deuxième de l’US Open 1980 derrière Jack Nicklaus.

 

Katayama et Izawa effacés par Matsuyama

Avec onze Masters entre 1978 et 1995 (6 cuts franchis), Tsuneyuki « Tommy » Nakajima, 8e en 1986, détient toujours aujourd’hui le funeste record du plus lourd score enregistré sur le par 5 du trou n°13 de l’Augusta National Golf Club. Un terrible 13 (+8) en 1978. Avant le sacre de Matsuyama, Shingo Katayama (9 Masters entre 2001 et 2010) et Toshi Izawa (4 Masters entre 2001 et 2004) possédaient le meilleur résultat jamais obtenu à Augusta. Une 4e place, respectivement en 2009 et 2001.

A noter enfin que les Japonais ont, dès 1936, soit deux ans après la création du tournoi, participé au Masters (qui s’appelait alors Augusta National Invitation Tournament). Seiha « Chick » Chin et Toichiro « Torchy » Toda avaient fini 20e (+12) et 29e (+17). Ils étaient deux des quatre étrangers présents pour cette 3e édition remportée par Horton Smith. Tous deux avaient par la suite effectué une tournée aux Etats-Unis, signant quelques très bons résultats à l’image de la 2e place de Toda à l’Open d’Hollywood en… Floride !

 

Tous les Japonais au Masters

Masashi Ozaki : 19 Masters entre 1972 et 2000 – 10 cuts franchis – 8e en 1973

Isao Aoki : 14 Masters entre 1974 et 1988 – 7 cuts franchis – 16e en 1985

Tsuneyuki Nakajima : 11 Masters entre 1978 et 1995 – 6 cuts franchis – 8e en 1986

Hideki Matsuyama : 10 Masters entre 2011 et 2021 – 9 cuts franchis – 1er en 2021

Shigeki Maruyama : 9 Masters entre 1998 et 2006 – 3 cuts franchis – 14e en 2002

Shingo Katayama : 9 Masters entre 2001 et 2010 – 6 cuts franchis – 4e en 2009

Takaaki Kono : 5 Masters entre 1969 et 1973 – 4 cuts franchis – 12e en 1970

Ryo Ishikawa : 5 Masters entre 2009 et 2013 – 2 cuts franchis – 20e en 2011

Naomichi Ozaki : 4 Masters entre 1990 et 2000 – 2 cuts franchis – 33e en 1990

Toshi Izawa : 4 Masters entre 2001 et 2004 – 1 cut franchi – 4e en 2001

Yuta Ikeda : 4 Masters entre 2010 et 2018 – 1 cut franchi – 29e en 2010

Tomoo Ishii : 3 Masters entre 1964 et 1966 – 2 cuts franchis – 26e en 1965

Toru Taniguchi : 3 Masters entre 2002 et 2008

Hideto Tanihara : 3 Masters entre 2007 et 2017

Kochi Ono : 2 Masters entre 1958 et 1963

Hideyo Sugimoto : 2 Masters entre 1967 et 1968 – 1 cut franchi – 35e en 1968

Takashi Murakami : 2 Masters entre 1976 et 1977 – 1 cut franchi – 37e en 1976

Yukata Hagawa : 2 Masters entre 1982 et 1983 – 2 cuts franchis – 15e en 1982

Hiroyuki Fujita : 2 Masters entre 2011 et 2013

Chick Chin : 1 Masters – 20e en 1936 (pas de cut à l’époque)

Torchy Toda : 1 Masters – 29e en 1936 (pas de cut à l’époque)

Pete Nakamura : 1 Masters – 41e en 1958

Tohru Nakamura : 1 Masters en 1980

Norio Suzuki : 1 Masters – 45e en 1981

Hajime Meshiai : 1 Masters – 41e en 1994

Satoshi Higashi : 1 Masters en 1996

Yoshinori Kaneko : 1 Masters en 1997

Ryuji Imada : 1 Masters – 20e en 2009

Yuzaku Miyazato : 1 Masters en 2018

Takumi Kanaya : 1 Masters – 58e en 2019 (amateur)

Shugo Imahira : 1 Masters – 44e en 2020

© Getty Images

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