La Chronique de Philippe P. Hermann

La Tour Eiffel sans ascenseur

3 janvier 2021
whistling straits Richard Heathcote/Getty Images/AFP

À l’amorce de 2021, nous voilà encore brinquebalants face aux drames imposés par la Covid 19, mais « Bonne Année » répétons-nous à l’envi, en se donnant le mal de vouloir y croire. L’optimisme en prend un sacré coup tant personne, parmi les autorités les plus autorisées à prédire tout et son contraire dans la foulée, ne sait quand le virus finira de foutre le bordel aux quatre coins du monde.

 

Ramenée au golf, l’ambiance n’est évidemment pas des plus joyeuses. Faisons tout de même comme si, tant la saison annoncée par votre site préféré pourrait être grandiose si les vaccins signent vite l’ace permettant aux fans de retrouver leurs « stars » plus souvent qu’hier.
 

Les tournois n’ont jamais été aussi nombreux que dans les calendriers de 2021. Parmi les rendez-vous reportés ou annulés l’année dernière, outre les majeurs toujours très attendus, les 18 trous olympiques de Kasumigasek (Tokyo), l’Europe féminine à la défense de sa Solheim Cup à Inverness (Ohio) ou la Ryder Cup en tête de gondole. Aborder le sujet, c’est se plonger dans d’ébouriffantes brèves de comptoir autour du choix de Whistling Straits comme théâtre de sa 43e édition (24/26 septembre).  

Steve Stricker Padraig Harrington  whistling straits ©Andrew Redington/Getty Images,/AFP

Steve Stricker et Padraig Harrington les capitaines de la Ryder Cup 2021 ©Andrew Redington/Getty Images,/AFP

 

Paumé de chez paumé

 Qu’on se le dise, il y aura un avant et un après cette Ryder Cup, ce qui reste plus agréable à vivre qu’un avant et un après Covid… Nous serons à Kohler près de Sheboygan, bourg reculé du Wisconsin sur les rives du lac Michigan, à quelque 90 kilomètres de Milwaukee, brave ville que nous regrettons tous de ne pas connaître mieux… C’est paumé de chez paumé, un coin qui n’a jamais figuré sur l’itinéraire d’un golf-trotter décent jusqu’en 1998 quand Pete Dye, architecte génial, y a planté un parcours incontournable amenant les plus fondus à explorer ce territoire du Middle West américain.

 

whistling straits Padraig Harrington et Herb Kohler ©Andrew Redington/Getty Images,/AFP

Padraig Harrington et Herb Kohler ©Andrew Redington/Getty Images,/AFP

 

Walter J. Kohler, ancien gouverneur du Wisconsin en 1928, a donné son nom au village accueillant « The American Club », bel hôtel né en 1918 qui a vu passer tout ce que les Etats-Unis ont compté de gloires. Oublié avec le temps, l’adresse a retrouvé son lustre sous l’impulsion de Herbert V. Kohler, héritier de la dynastie, avec quatre beaux parcours signés par Dye. En tenue de tournoi, ils sont pénalisants. Mais, pour les clients de l’American Club et « The Inn on Woodlake », et les golfeurs de passage (pensez à prévoir une réservation deux semaines en amont. Coûts : green fee, caddie, forecaddie, pourboire -> $600), ils se montrent respectueux des qualités et des défauts de chacun. La partie devient un vrai plaisir sans trop de souffrance, mots bien lisses que les 24 équipiers de la Ryder Cup préfèreraient coller au beau monstre Whistling Straits à vingt minutes de là.

 

Pour le plaisir de souffrir

 Comment vous dire… Venus en touristes jouer par temps calme et drapeaux câlins, le “Straits” est une Tour Eiffel grimpée en ascenseur. En tournoi, c’est monter à pied les 700 marches jusqu’à son 2ème étage. Une performance haletante qui fait de ses 7123 mètres l’un des parcours les plus extraordinaires au monde. Les grips de Vijay Singh (2004), Martin Kaymer (2010), Jason Day (2015), vainqueurs ici d’un PGA Championship, s’en souviennent encore.

 

Justin Rose Tom Pennington/Getty Images/AFP whistling straits

Justin Rose dans un des innombrables bunkers Tom Pennington/Getty Images/AFP

 

Des bosses et des trous

 Le choix de Pete Dye s’était porté sur une rive plutôt plate du lac Michigan, ancienne base militaire, mais pour la faire littéralement exploser. C’est un peu la plaine cabossée de Verdun après la grande guerre comme un bout détaché de Mars, l’autre golf-planète… Des trous, des bosses partout, du sable juste haché par les bandes de fairways tortueux débouchant sur des bunkers dont on ne sait pas s’ils en sont vraiment et des greens où la balle ne tient qu’à un fil dans la brise du grand lac mitoyen. Le tout est parsemé d’une végétation grasse avec, ici ou là, quelques plantations d’arbres et des déclivités permettant, aux points les plus hauts, de s’offrir une carte postale sur les couchers de soleil du Michigan. “Je dirai, avec un brin de modestie, que je n’ai rien vu de pareil dans ma vie. Nulle part”. Disparu en janvier 2020, Pete Dye ne plaisantait pas. Ses 7124 mètres viennent d’un autre monde, dans la lignée de Kiawah Island et de TPC at Sawgrass (et son fameux No 17) en pire.

 

Whistling Straits Photo Harry How/Getty Images

whistling straits Richard Heathcote/Getty Images/AFP

Les spectateurs à Whistling straits ©Richard Heathcote/Getty Images/AFP

Le golfeur est une bête bien curieuse

 Pendant le tournoi, plus de 35 000 personnes parcourront ce territoire de haut en bas chaque jour. L’infirmerie aura ainsi sa dose de foulures et d’entorses, le seul endroit à peu près fréquentable pour la marche étant le fairway. Reporté en match play, ça signifiera des tas de surprises, la chance se mêlant aux scores. Pour choisir l’équipe vainqueur, la crème du golf mondial, le “Straits” fera dans l’injuste prix.

Reste à savoir ce que vous donneriez sur ce territoire pour masos, un peu comme Les Bordes au centuple. On y va. On s’y noie, mais on en sort heureux. Le golfeur est une bête bien curieuse…

Philippe P. Hermann

Dans la même catégorie
Kevin Na Cliff Hawkins/Getty Images/AFP
18 janvier 2021 | Matériel

Dans le sac de Kevin Na au Sony Open

Les joueurs comme Kevin Na ont tendance à conserver leur équipement plus longtemps. Cependant, il est rare de voir un  joueur de 37 ans utiliser […]

Kevin Na Cliff Hawkins/Getty Images/AFP
18 janvier 2021 | Sony Open, Tour 4

L’anti-DeChambeau, Kevin Na se bonifie avec l’âge

Kevin Na a remporté dimanche le Sony Open par la plus petite des marges mais ce 5e titre du joueur de 37 ans sur le […]

Brendan Steele Gregory Shamus/Getty Images/AFP
17 janvier 2021 | Sony Open, Tour 3

Brendan Steele prend deux coups d’avance sur Na et Niemann avant le dernier tour

Dépositaire de la meilleure carte du tournoi, avec Kevin Na, Brendan Steele s’est hissé seul en tête du Sony Open au Waialae Country Club d’Hawaii.  […]

Bryson DeChambeau Gregory Shamus/Getty Images/AFP
16 janvier 2021 | Masters

Le cerveau de DeChambeau travaille-t-il trop ?

Toujours aussi méticuleux le vainqueur de l’US Open a fait de nombreuses analyses afin d’identifier les causes de ses vertiges à Augusta Dans un premier […]

Nick Tayler photo Cliff Hawkins / Getty Images Sport /
16 janvier 2021 | Sony Open, 2eme tour

Nick Taylor nouveau leader

Auteur de la meilleure carte du 2e tour (62), le Canadien a pris seul les rênes du tournoi avec 2 coups d’avance. À +1 après […]

Justin Thomas Photo Cliff Hawkins / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
16 janvier 2021 | Séparation

Justin Thomas lâché par un de ses principaux sponsors après son insulte homophobe

Le contrat de Justin Thomas avec son équipementier textile Ralph Lauren a été rompu par ce dernier suite à l’insulte homophobe proférée par le numéro […]

15 janvier 2021 | Conséquence de la crise sanitaire

Le WGC – Mexico Championship en Floride…

Le PGA Tour a informé les joueurs que l’épreuve de championnat du monde (WGC) initialement programmée au Mexique se disputerait finalement en Floride. Le tournoi, […]

15 janvier 2021 | Sony Open, 1er tour

Niemann, Kokrak et Malnati en tête après le premier tour

Les trois hommes se partagent les commandes du tournoi grâce à des cartes de 62, soit -8, lors de ce premier tour du Sony Open. […]

14 janvier 2021 | European Tour

Victor Perez et la St Laurent Golf Team se séparent

Membre de l’équipe dirigée par Maxime Demory depuis 2018, Victor Perez ne fait plus partie de la Team St Laurent, pour de belles raisons. Il […]

Bryson DeChambeau Matthew Stockman/Getty Images/AFP
14 janvier 2021 | Distance

Peut-on résoudre la question sur la distance avec des roughs et des fairways plus hauts ?

Dans un long article publié sur le site golfchannel.com, le consultant de la chaine golf américaine Brandel Chamblee donne son avis dans le débat qui […]

Jhonattan Vegas Hector Vivas/Getty Images/AFP
14 janvier 2021 | Sony Open

Jhonattan Vegas, deuxième joueur cette année positif au Covid

Jhonattan Vegas a été contraint de déclarer forfait pour le Sony après un test COVID-19 positif. C’est le 2e cas en 2 tournois cette année […]

Cameron Smith (Photo by Patrick Smith/Getty Images)
13 janvier 2021 | PGA Tour

Cameron Smith défend son titre à Honolulu

Deuxième tournoi de l’année mais déjà quatorzième étape de la saison du PGA Tour, le Sony Open emmène les joueurs dans un décor de rêve […]

Fred Ridley Photo by DAVID CANNON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
12 janvier 2021 | Masters 2021

Le Masters avec un nombre limité de spectateurs

Le Président du Augusta National Golf Club, Fred Ridley, a annoncé aujourd’hui que le comité d’organisation avait l’intention de limiter le nombre de spectateurs du […]

Joaquin Niemann Cliff Hawkins/Getty Images/AFP
12 janvier 2021 | Festival de Birdies

31 birdies en 72 trous mais ce n’est pas le record !

Hyper offensif le Chilien Joaquin Niemann a signé 31 birdies en 72 trous lors du Tournament of Champions : c’est un de moins que le […]

a Course Trump Turnberry
11 janvier 2021 | Majeurs

The Open n’ira pas à Turnberry dans l’immédiat

Après la PGA of America, c’est le Royal & Ancient qui prend ses distances avec Donald Trump. Le directeur général du R&A, Martin Slumbers, a […]

Rory McIlroy, le doute
11 janvier 2021 | Classement Mondial

McIlroy quitte le top 5 pour la première fois depuis 2019

Pas beaucoup de changements à signaler cette semaine si ce n’est le recul de Rory McIlroy. Le trio de tête de la hiérarchie mondiale reste […]

mark Steinberg Tiger Woods Mike Lawrie/Getty Images/AFP
11 janvier 2021 | Réaction

L’agent de Woods qualifie de “salace“ le documentaire diffusé par HBO

L’agent de Tiger Woods, Mark Steinberg, a tenu à réagir à la diffusion dimanche du nouveau documentaire en deux parties de HBO sur son client. […]

Harris English Cliff Hawkins/Getty Images/AFP
11 janvier 2021 | PGA Tour, Tournament of Champions, Tour 4

Harris English s’impose de bout en bout et met fin à 7 ans de disette !

Vainqueur en Play-Off du Chilien Joaquin Niemann, Harris English a remporté dimanche le Tournament Of Champions à Kapalua (Hawaii). Un sacre amplement mérité puisque le […]

Lee Westwood Photo by Andrew Redington/Getty Images
11 janvier 2021 | Distinction

Un trophée de plus pour Lee Westwood

Suite à sa première place au classement général de la « Race to Dubai » basé sur les résultats des tournois de l’European Tour 2020, Lee Westwood […]

palmer ©pga tour cliff hawkins
10 janvier 2021 | PGA Tour, Tournament of Champions, Tour 3

Palmer rejoint English, Morikawa en embuscade avant le dernier tour

Harris English et Ryan Palmer se partagent les commandes du Tournament of Champions à -21 mais l’écart avec le vainqueur du PGA Championship Collin Morikawa […]