Tour d’Ecosse : l’incontournable Turnberry

30 septembre 2019

L’Alfred Dunhill Links Championship et la dernière Solheim Cup à Gleneagles ont mis en lumière la beauté et l’authenticité de l’Ecosse, terre de golf. Nous vous proposons de vous faire découvrir les plus beaux golfs écossais. Au programme aujourd’hui, la légende de Turnberry, une petite dégustation, puis un Relais et Châteaux exceptionnel, le Glenapp Castle. Voici le récit d’une journée au paradis du golf.

Turnberry, un décor de carte postale qui donnerait des frissons à n’importe quel golfeur. L’un des plus beaux links au monde s’étend devant nous, gardé par le phare. Une ambiance unique, des odeurs et des couleurs de bord de mer, le contact de l’herbe grillée par le sel, et un magnifique parcours à jouer au milieu des collines et des dunes… 

Il fait super beau, c’est le moment d’y aller, parce que quand la brise se lève, ce n’est plus trop le moment de la contemplation lyrique. C’est plutôt celui du combat épique contre les obstacles et les éléments… Le plaisir des links, c’est qu’on ne joue jamais deux fois le même parcours, que les contraintes atmosphériques vous obligent à une adaptation permanente de votre jeu, techniquement, tactiquement… et moralement. On retrouve là des plaisirs simples du golf, où la nature et le parcours se défendent becs et ongles pour ne pas être maîtrisés par un homme (et même par une femme, c’est dire !) armé(e) d’une petite balle et de quelques bâtons.

Mais revenons à Turnberry. Trois parcours, le Ailsa, le Kintyre et le Arran. Rappelons que le Aisla Course  a été le théâtre de l’Open britannique et qu’il fait actuellement partie de la rotation (Tom Watson (1977), Greg Norman (1986),Nick Price (1994)), Stewart Cink (2009). Un parcours historique plus que centenaire, puisqu’il date de 1901, mais qui revient aussi de loin puisqu’il a été réquisitionné pendant les deux guerres et utilisé comme base aérienne. C’est grâce à la volonté des propriétaires qu’il a été restauré à chaque fois. Il apparaît régulièrement dans le top 100 des plus beaux parcours de golf au monde, avec bien sûr, l’incomparable avantage de proposer une découverte des sites  de légende, puisque le golf a été inventé à moins de 10 miles de Turnberry, à Girvan, en 1751.

Du tee numéro 1 au 18, nous avons vécu sans doute l’une des plus belles expériences golfiques de notre vie. Que dire de plus pour vous recommander de vivre un jour la même expérience, et le plus tôt possible ? La vitesse des greens, les bunkers qui traversent notre  route en permanence, notre jeu de golf parfois approximatif, tout cela n’a pas pu gâcher le plaisir pris grâce à la beauté, la variété et l’intérêt permanent du parcours de Turnberry.


Un petit scotch ?

Le temps de se rendre au pro shop acheter un petit souvenir et de contempler le décor avant de reprendre la route pour le Glenapp Catsle, un relais et château 5 étoiles dans l’Ayrshire.

Mais après le golf et l’immersion dans l’histoire grâce à  Turnberry, nous avons décidé de vivre un autre type d’immersion, une sorte de passage obligé lorsqu’on vient en Ecosse : la découverte des secrets de la potion magique locale, le  whisky ! Nous sommes à Kirkoswald, nous voilà devant trois verres autour d’une table et nous allons vivre avec modération bien sûr l’ « A.D. Rattray Whisky Experience », La maîtresse des lieux nous  explique comment est fabriqué le Scotch Whisky et comment on doit le déguster. Single malt, pure malt, blended malt, single grain, l’histoire passionnante du  breuvage écossais n’a bientôt plus de secrets pour nous, et nous sortons à regret du tonneau où nous avons été plongés pour cette expérience.

Après cette petite halte très instructive autour du plus célèbre produit d’exportation de l’Ecosse (et le deuxième en valeur après le pétrole, que seule notre voiture a testé), nous voilà partis vers un endroit hors du temps isolé en haut d’une colline, un château majestueux, le GLENAPP CASTLE, à Ballantrae.


Glenapp Castle

Glenapp est le parfait exemple d’un château baronnial écossais de famille, authentique,  transformé en hôtel de luxe cinq étoiles Relais et Châteaux. C’est un vrai château de contes de fées, caché dans 36 hectares de jardin magnifique et de bois regorgeant de nombreuses variétés d’arbres et de plantes, dont une impressionnante collection de rares rhododendrons.  Juché sur les hauteurs d’un littoral spectaculaire surplombant la mer d’Irlande, il offre un panorama unique sur l’île d’Arran et le rocher de granit qui a donné lui aussi son nom au parcours de Turnberry, Ailsa Craig. Sous ses tourelles et ses tours, ce ne sont que pièces lambrissées de chêne, étoffes somptueuses et belles antiquités, en même temps que luxe moderne, cuisine raffinée et service impeccable. Un vrai relais gourmand, avec une cuisine raffinée de nombreux produits de terroir. Les tables sont magnifiquement dressées, et le séjour s’agrémente d’un vrai plaisir gastronomique complet et varié.

Nous avons apprécié à tout instant un personnel aux petits soins, à la fois très chaleureux et très professionnel, et des chambres incroyables, spacieuses, pleines de charme et de caractère. Une ambiance tout à fait particulière et très apaisante. 

Un endroit hors de temps, très reposant, proche de plusieurs golfs dont bien sûr Turnberry à moins de trente minutes. En un mot, un “secret spot” pour les golfeurs à la recherche de tranquillité, de dépaysement et de luxe. Un vrai cinq étoiles, au charme et aux prestations d’exception.

Pour voir le site web du Glenapp Castle cliquez ici.

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