Ryder Cup

Herb Kohler l’autre vainqueur de la Ryder 2021 !

26 septembre 2021
Herb Kohler ©Sam Greenwood/Getty Images via AFP

Avant même que la compétition ne s’achève, le propriétaire du parcours de Whistling Straits, Herbert Kohler Jr. a déjà décroché la timbale en recevant la 43e édition de la Ryder Cup. Portrait d’un plombier millionnaire qui a découvert le golf par pure ambition commerciale.

Il est physiquement la symbiose improbable de Robert Hue et d’Ernest Hemingway, le portefeuille plus fourni, le cigare au bec et le coeur bien à droite. Vous avez peut-être raté ces jours-ci à la télévision, la nature imposante d’Herb Kohler, fendant la foule dans sa voiturette pour mieux s’imprégner de l’ambiance inégalable de la Ryder Cup. Un moment qui vaut (presque) toutes les baignoires vendues dans le monde par cet homme d’affaires de 82 ans, fondu de golf sur le tard.

 

La filiale Destination Kohler est devenue très florissante

Sa success-story commence en 1972 quand il prend la direction de la société familiale Kohler Co, fabricant de produits sanitaires mais aussi de meubles de cuisine et de générateurs. D’une entreprise florissante qui a acquis ses lettres de noblesse en créant la première baignoire en émail, Herb Kohler va multiplier par 70 le chiffre d’affaires ! Et parmi les activités  « non sanitaires » développées, une filiale plus confidentielle est en passe de s’imposer : Destination Kohler, la branche hôtelière et immobilière qui fait également office d’agence de promotion du tourisme pour… le village de Kohler, dans le Wisconsin.  

Tout commence par la décision de transformer en 1981 un bâtiment dortoir réservé auparavant aux travailleurs immigrés de l’entreprise. Il crée ainsi un hôtel de luxe, The American Club, qui trouve rapidement une clientèle fortunée. Or, celle-ci se plaint régulièrement de ne pouvoir jouer au golf… 

A l’écoute de ses clients, Herb ne connait rien à la petite balle blanche. Il fait appel à la « star » des architectes, Pete Dye, qui lui dessine deux parcours sur le site appelé à son ouverture en 1988, le Blackwolf Run. 

 

Un deal profitable 

Le succès est immédiat et face à la demande de plus en plus importante, Kohler décide de faire construire, toujours par Pete Dye, un autre complexe à une dizaine de km de l’hôtel, sur un camp militaire désaffecté fréquenté par des drogués : Whistling Straits sort de terre en 1998. La volonté affichée est d’accueillir les grandes compétitions, ce qui arrive rapidement avec l’organisation en 2004 du premier US PGA Championship. Jamais la PGA of America, détentrice des droits du tournoi (et de la Ryder Cup), n’a gagné autant d’argent. Un deal est donc signé un an plus tard, comportant l’organisation de deux autres éditions en 2010 et 2015 plus, bigarreau sur le gâteau, la Ryder Cup 2020…

 

David Kohler, Herb Kohler et Steve Stricker ©Patrick McDermott/Getty Images via AFP

David Kohler, son père Herb Kohler et le capitaine US Steve Stricker

Il devient une personnalité du golf

Cet accord propulse cette région paumée du Midwest en une destination golfique à part entière, au profit de Herb Kohler devenu entretemps propriétaire à Saint-Andrews du Old Course Hotel et du Duke’s Course ainsi que du fameux Hamilton Hall. 

Le projet d’un 5e parcours chez lui, sur les bords du lac Michigan, est dans les tuyaux, mais les problèmes environnementaux et la crise Covid ont jusque-là retardé la décision finale. Premier gagnant de la Ryder, Kohler pourrait bien être en mesure d’accélérer le processus…

Cet ancien diplômé de Yale qui a connu tant de succès dans les affaires et vécu tant d’aventures, trouve dans le golf le moyen de vivre intensément les dernières années de sa vie. Organiser un US Open constitue son rêve ultime. Et pour cultiver son ego, lui qui en 1989 a été élu au National Kitchen and Bath Hall of Fame, une reconnaissance future au World Golf Hall of Fame ne serait pas de trop…

 

Photo ©Sam Greenwood/Getty Images via AFP

Dans la même catégorie
Quand Denis Fabre et Claude Rousseau retrouvent Paul Armitage

Kalika Conseil entre au capital de P-ar Excellence (59club Europe)

Le 59club a été créé en 2007 par Simon Wordsworth : le but était, et demeure encore aujourd’hui de fournir des outils de mesure de […]

Révolution en Écosse

Muirfield ouvre timidement ses portes aux dames…

Tout a une fin, même à Muirfield ! L’Honourable Compagny of Edinburgh Golfers change définitivement son attitude vis-à-vis de la gent féminine après des années, […]

nicolas girard cobra puma
Les acteurs de l'industrie du golf

Nicolas Girard : «La vocation de Cobra Puma Golf c’est de donner du plaisir à jouer au golf»

Pas évident de se faire une place au soleil sur le marché du golf, un secteur dominé depuis de nombreuses années par plusieurs équipementiers ! […]

Événement

Les finalistes de la Lexus Golf Cup 2021 avaient rendez-vous à Deauville

Après 18 étapes régionales organisées partout en France de juin à octobre, les qualifiés et les partenaires de la LEXUS Golf Cup 2021, ainsi que […]

gareth bale par59 cardiff bar
Fun

Un bar à thème golf ouvert par Gareth Bale !

Le Footballeur Gallois Gareth Bale est un grand fan de golf, nouvelle preuve avec ce bar qu’il va ouvrir dans le centre ville de Cardiff […]

Percherancier_Hermann_Une
La chronique de Philippe Hermann

Rencontre du 3ème type : Quand une visite amiable débouche sur une jolie découverte inattendue

Passé au Golf & Country Club de Bossey pour revoir le beau parcours de Robert Trent Jones Jr au pied du Mont-Salève dominant le Canton […]

La chronique de Philippe Hermann

Partenaire de cœur et d’or

Le remarquable succès de Rasmus Højgaard, vingt ans, à l’Omega European Masters disputé à Crans-Montana, a boosté la communication de la célèbre marque horlogère suisse […]

Portrait

Jean-Claude Forestier, l’entrepreneur qui a attrapé la maladie du golf : « La beauté du jeu réside dans le fait qu’il est universel »

Le golf du Vaudreuil est revenu aux premières places du golf français : le parcours dessiné par Fred Hawtree en 1962 a retrouvé ses lettres de […]

tom weiskopf architecte golf
La chronique de Philippe Hermann

Tom Weiskopf, grand talent tout en discrétion

195 centimètres sous la toise, Thomas Daniel Weiskopf est, sans aucun doute, le plus grand architecte du golf contemporain… Quant à ses parcours, nombre d’entre […]

Entretien avant Women's Augusta

Pauline Roussin-Bouchard : « Être un athlète de haut niveau dans une université américaine est un vrai privilège »

La Varoise Pauline Roussin-Bouchard n’a que 20 ans mais a déjà marqué l’histoire du golf français. Numéro 1 mondiale amateur, avec un sac déjà rempli […]

GOLF ART

Hubert Privé : expositions itinérantes dans les golfs régionaux et projets toujours fous !

Hubert Privé est cet artiste passionné de golf dont les oeuvres formidables célèbrent avec talent, humour et beauté son amour toujours en fusion pour ce […]

Partenariat

Michel Rivière, un des premiers sponsors de Victor Perez, nous parle du champion, de golf et de son entreprise

Victor Perez va accomplir un rêve cette semaine : fouler le parcours d’Augusta, les clubs à la main, et jouer un Masters pour la première […]

ENTRETIEN

Christian Ledan nous livre ses souvenirs, ses projets, ses leçons de vie au moment de son départ de Canal+

Christian Ledan quitte Canal+ pour prendre sa retraite professionnelle. Autant le dire tout de suite, il va manquer comme des centaines de témoignages, lui rendant […]

ENTRETIEN

Paul Armitage, directeur des opérations de Open Golf Club auprès de Laurent Boissonnas : il nous dit ses objectifs

Laurent Boissonnas, président de Open Golf Club, vient de renforcer singulièrement son staff en faisant venir auprès de lui Paul Armitage et en le nommant […]