Hero World Challenge

Tiger Woods jouera très peu en 2023 et espère que Greg Norman va s’en aller du LIV Golf…

29 novembre 2022
Tiger Woods Photo Brian Rothmuller / Icon Sportswire / DPPI (Photo by BRIAN ROTHMULLER / Icon Sportswire / DPPI via AFP)

Forfait au Hero World Challenge (1-4 décembre) mais malgré tout présent aux Bahamas, Tiger Woods a délivré en conférence de presse ses sentiments sur quelques points précis de l’actualité golfique, notamment sur l’actuel Directeur du LIV Golf, Greg Norman, mais aussi sur le nouveau système du classement mondial tant décrié, ou encore sur son calendrier personnel en 2023…  

 

Malgré son forfait annoncé ce lundi au Hero World Challenge dont il est l’ambassadeur via sa Fondation, Tiger Woods a été particulièrement prolixe en conférence de presse aujourd’hui à Albany (Bahamas). Notamment sur la « guerre » que se livrent le PGA Tour et le LIV Golf depuis plusieurs mois maintenant.

L’Américain, qui fêtera ses 47 ans le 30 décembre prochain, a ainsi souligné qu’une levée des poursuites judiciaires contre le PGA Tour entamées par certains joueurs passés sur la Ligue dissidente soutenue par le Fonds d’investissements public (PIF) d’Arabie saoudite pourrait être le début d’un « réchauffement » entre les deux entités. Tout en exigeant en même temps le départ de son Directeur, l’Australien Greg Norman.

Les deux parties peuvent se rencontrer et trouver une solution même si j’estime que pour y parvenir, il faut d’abord que Greg s’en aille

« Si les poursuites sont suspendues, il peut y avoir une suite favorable, reconnait le Tigre. Les deux parties peuvent se rencontrer et trouver une solution même si j’estime que pour y parvenir, il faut d’abord que Greg (Norman) s’en aille. On pourra parler plus librement après. » 

Le vainqueur de quinze tournois du Grand Chelem entre 1997 et 2019 est également revenu sur son calendrier 2023, lui dont la dernière sortie officielle remonte à The Open au mois de juillet et un cut manqué le vendredi soir à St Andrews. Woods a ainsi avancé que son objectif principal sera de jouer les quatre Majeurs de la saison plus un ou deux événements supplémentaires. 

 

Se donner une chance de revenir…

« Physiquement, c’est tout ce que je peux faire, se lamente-t-il. Je n’ai plus grand chose dans cette jambe (celle meurtrie lors de son terrible accident de voiture en février 2021). Je peux faire tous les coups que vous voulez mais j’ai toujours autant de mal à marcher. Mais je veux aussi me donner une chance de revenir… Cette année, je ne m’attendais pas à prendre part à trois Majeurs. Je ne pensais jouer que l’Open britannique mais j’ai réussi à en jouer deux autres. Ça, ça a été un gros point positif ! »

Sur ses soucis physiques – il a avoué avoir subi deux autres opérations à la jambe en 2022 – Woods a confirmé qu’il n’utiliserait jamais une voiturette sur un tournoi du PGA Tour. Il a en revanche ajouté qu’il le ferait sur des événements où est autorisé ce genre de véhicule, faisant clairement ici allusion au PNC Championship réunissant le dernier week-end avant Noël des champions de golf de tous âges et leur progéniture… 

A l’instar de Rory McIlroy mais aussi de Jon Rahm en amont du DP World Tour Championship à Dubaï, Tiger Woods est également revenu sur le nouveau système de classement mondial qui essuie de vives critiques depuis sa récente instauration. Rappelons que le RSM Classic (PGA Tour), remporté le 20 novembre dernier par le Canadien Adam Svensson, mettait en jeu plus de points mondiaux que la finale de la Race sur le DP World Tour regroupant pourtant les 50 meilleurs joueurs de la saison, dont sept pensionnaires du top 25 mondial. 

« D’une manière ou d’une autre, nous devons en discuter et trouver un meilleur système, avance-t-il. On l’avait déjà changé dans le passé et je suis certain qu’il changera bientôt. Espérons-le ! »

Ce que Rory a dit et fait, c’est ce que font les leaders. Rory est, à ce titre, un vrai leader ici sur le Tour. Tout le monde le respecte, de part ses résultats sportifs mais aussi par la personne qu’il représente auprès du public.

Enfin, et comme un passage de témoin, Woods n’a pas manqué durant cette riche conférence de presse de rendre hommage à l’actuel n°1 mondial, Rory McIlroy, le décrivant comme un « grand leader » notamment dans son implication sur les grands changements apportés en 2023 sur le Circuit US. Mais aussi sur son aura auprès des fans et de la profession.

« Ce que Rory a dit et fait, c’est ce que font les leaders. Rory est, à ce titre, un vrai leader ici sur le Tour. Tout le monde le respecte, de part ses résultats sportifs mais aussi par la personne qu’il représente auprès du public. Les gens n’ont aucune idée de la difficulté que cela génère, de pouvoir séparer les choses et d’être néanmoins le meilleur… »

 

Photo : BRIAN ROTHMULLER / Icon Sportswire / DPPI via AFP

 

 
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