AIG Women's Open, Tour 4

Victoire d’Ashleigh Buhai au 4e trou de play-off !

7 août 2022

Au bout d’un interminable suspense, la Sud-Africaine Ashleigh Buhai, pourtant leader au départ de ce 4e tour avec cinq points d’avance, remporte à la tombée de la nuit le AIG Women’s Open 2022 en battant la Sud-Coréenne In Gee Chun au 4e trou de play-off. C’est son premier succès sur le LPGA Tour. Excellente réaction dans les rafales de vent pour Céline Boutier après son 74 (+3) samedi et qui s’offre une très belle 7e place à -5 (279) grâce à un superbe 67 (-4), deuxième carte du jour derrière le 66 (-5) de l’Irlandaise Leona Maguire !

 

L.V.

Les supporters d’Ashleigh Buhai ont vu leur rythme cardiaque s’accélérer d’heure en heure ce dimanche du côté de Muirfield. Leader avec cinq points d’avance, on pensait en effet que la Sud-Africaine avait fait le plus dur ce samedi en Ecosse avec son énorme 64 (-7) record.

Erreur ! Certainement sous pression à l’idée de décrocher à la fois un premier Majeur et un premier succès sur le LPGA Tour, elle a rapidement semé le doute dans les esprits en concédant un premier bogey dès le trou n°2. Certes assez vite effacé avec un birdie sur le par 5 du 5.

Retrouvez le classement complet

Mais il était écrit que ce 22e AIG Women’s Open de l’histoire devait s’offrir un supplément de suspense comme seul le golf peut en proposer. Après un nouveau bogey au 9, Buhai s’est clairement mise en danger d’autant qu’au même moment ou presque, sa plus proche adversaire, la Sud-Coréenne In Gee Chun, enfilait à un rythme soutenu les birdies. Trois en seulement six trous.

 

 

Comptant encore trois points d’avance au départ du 15, la triple vainqueur sur le Ladies European Tour (LET) allait pourtant relancer le tournoi avec certainement son trou le plus « horrible » de ces quatre jours à Muirfield. Buhai, si impressionnante depuis jeudi, notamment sur les greens, concédait ainsi un incroyable triple bogey sur le par 4 du 15, ce qui permettait à In Gee Chun, qui avait encaissé juste auparavant deux bogeys aux trous 10 et 12, de revenir à égalité à -10.

Comme si quelque chose s’était cassé dans son jeu, entre rafales de vent à plus de 35 km/h et des positions de drapeaux bien plus délicates à négocier, la Sud-Africaine manquait même un putt d’un peu moins de deux mètres sur le 17 pour birdie.

 

 

Elle trouvait néanmoins les ressources nécessaires pour accrocher le par sur le 18 et signer dans la foulée un lourd 75 (+4) synonyme d’un improbable play-off face à In Gee Chun, auteure d’un timide 70 (-1).

Il faudra attendre le 4e trou de play-off, à la nuit tombante, après une série d’occasions manquées de chaque côté pour voir finalement Ashleigh Buhai l’emporter avec un par contre un bogey pour la triple lauréate en Majeur, coupable d’une mise en jeu trop à droite venant se perdre dans un bunker de fairway. Rédhibitoire !

A 33 ans, elle rejoint dans le panthéon du golf sud-africain cher à Gary Player et Ernie Els sa compatriote Sally Little, dernière joueuse de son état victorieuse dans un Majeur (PGA Championship 1980). Impensable il y a encore une semaine !

 

 

Frustrée après son 74 (+3) la veille, Céline Boutier a, pour sa part, réalisé un tour quasi parfait bouclé avec une sublime carte de 67 (-4), la deuxième meilleure prestation de la journée après l’Irlandaise Leona Maguire, 66 (-5) aujourd’hui.

29e après 54 trous, la Francilienne installée à Dallas (Texas) termine à la septième place à -5 (279), ex-aequo avec la Néo-Zélandaise Lydia Ko, la Japonaise Nasa Hataoka, la Thaïlandaise Atthaya Thitikul, la Canadienne Brooke Henderson, victorieuse à Evian il y a quinze jours, et l’Australienne Stephanie Kyriacou. Que du beau linge !

 

Reprise au Canada dans quinze jours

« C’est bien de finir comme ça dans une Majeur, a expliqué la Française en zone mixte. J’étais un peu frustrée de ma journée d’hier. Mais de façon générale, je suis plutôt satisfaite de ma semaine. Mon jeu a été solide du jeudi au dimanche. Jouer avec autant de vent, ce n’est pas toujours facile. Mentalement, j’ai été bien. Je suis restée patiente, je ne me suis pas mis trop de pression, surtout quand je me suis retrouvée dans des situations délicates, quand j’ai raté des coups, quand j’ai fait des bogeys. C’est donc positif. »

« Dans ces semaines-là, sur ce genre de parcours, c’est très facile d’être négatif, surtout quand on commence à rater des coups, reprend-elle. Je ne me suis pas trop laissée impressionner par les conditions de jeu. Même là aujourd’hui, j’ai débuté par un bogey mais je ne me suis pas affolée. J’ai su rester patiente. J’avoue que ce fut frustrant pour moi de manquer ces cuts au PGA Championship puis à Evian. Surtout à Evian… Mais les Majeurs, ça ne se joue pas à grand-chose. Ce sont les conditions de jeu difficiles. Parfois le jeu est de notre côté, parfois ce n’est pas le cas. Ce sont des rendez-vous très spéciaux pour moi. J’ai toujours envie de bien y figurer. Et j’ai hâte déjà d’être à l’année prochaine pour avoir une autre chance. »

Celle qui pointait au 17e rang mondial cette semaine va désormais s’accorder quinze jours de repos avant de repartir à la bataille. Ce sera au Canada, à Ottawa, pour le CP Women’s Open (2,4 millions de dollars de dotation) prévu du 25 au 28 août.

 

Le leaderboard

 

Photo : Richard Heathcote/R&A via Getty Images

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