DP World Tour

Dubaï Desert Classic, un plateau encore plus alléchant qu’à Abu Dhabi

25 janvier 2022

Le plus vieux tournoi du DP World Tour au Moyen-Orient (première édition en 1989) change de statut cette semaine. Etape importante du circuit européen, la voilà désormais estampillée Rolex Series. Sept Français sont pour l’instant au départ en compagnie de Collin Morikawa, n°2 mondial, et de dix des douze joueurs européens de la dernière Ryder Cup.

 

Par Lionel VELLA

Le plateau de l’Abu Dhabi HSBC Championship la semaine passée était déjà très relevé. Celui proposé entre jeudi et dimanche à l’Emirates Golf Club de Dubaï pour ce Slync.io Dubaï Desert Classic estampillé pour la première fois Rolex Series est encore un peu plus alléchant.

Premier américain vainqueur de la Race en novembre dernier sur le Jumeirah Golf Estates de Dubaï, Collin Morikawa enchaîne sa seconde semaine consécutive dans les Emirats arabes unis. Cela ne s’est pas franchement passé comme le souhaitait l’actuel n°2 mondial à Abu Dhabi. Jamais dans le coup pour la gagne, sauvé in-extremis par un cut fixé à +3, le dernier lauréat de The Open au mois de juillet au Royal St George’s s’est contenté d’une très anecdotique 62e place finale, avec trois cartes au-dessus du par. A oublier !

Les tee-times des deux premiers tours du Slync.io Dubaï Desert Classic

Autant dire que le Californien d’origine japonaise ne peut pas rester sur un tel « échec ». Il sera scruté de très près dès jeudi sur le Maljis Course (par 72 de 6 793 mètres). Tout comme Rory McIlroy, sur courant alternatif il y a quelques jours sur le Yas Links Marina d’Abu Dhabi.

Le Nord-Irlandais, vainqueur du Dubaï Desert Classic en 2009 et 2015, a terminé douzième malgré un impressionnant baroud d’honneur le dimanche (-6 après 13 trous avant de rentrer dans le rang en fin de partie avec trois bogeys sur ses cinq derniers trous).

 

 

Dans le sillage du Britannique, on retrouve neuf autres joueurs ayant défendu les couleurs de l’équipe européenne de Ryder Cup à Whistling Straits (Wisconsin) en septembre dernier comme les Anglais Tyrrell Hatton, Tommy Fleetwood, Lee Westwood et Ian Poulter, le Norvégien Viktor Hovland, l’Autrichien Bernd Wiesberger et l’Irlandais Shane Lowry. Sans oublier évidemment deux anciens vainqueurs ici à Dubaï tels le tenant du titre, l’Anglais Paul Casey, ou encore l’Espagnol Sergio Garcia (en 2017). Seuls Matthew Fitzpatrick et Jon Rahm sont absents !

Sept Français sont eux aussi engagés dans ce deuxième Rolex Series de la saison (8 millions de dollars de dotation). Superbe quatrième à Abu Dhabi, Victor Dubuisson entend confirmer sur un parcours où il n’a paradoxalement jamais brillé. En sept participations, le Cannois n’a ainsi franchi que deux fois le cut, ne finissant jamais dans le top 30 (31e en 2011).

 

 

N’ayant pas franchi le cut à Abu Dhabi, Alexander Levy est cependant le plus expérimenté du clan tricolore pour aborder au mieux le Maljis Course. Présent sans arrêt depuis l’édition 2014, le Varois a terminé 4e en 2018 et 9e l’an passé, n’échouant que deux fois (en 2019 et 2020). Lui aussi absent le week-end passé, Antoine Rozner avait signé pour ses débuts à Dubaï une jolie 9e place en 2021, avec notamment quatre cartes sous le par.

Victor Perez et Romain Langasque, respectivement 58e et 12e à Abu Dhabi, disputent leur quatrième Dubaï Desert Classic. Le Tarbais avait pris la 16e place en 2020 alors que l’Azuréen n’a pas fait mieux qu’un top 20 (20e) en 2019.

 

Matthieu Pavon, en attente des résultats PCR mercredi soir

Ayant choisi de rester chez lui à Lyon en raison d’un test positif au Covid intervenu une dizaine de jours en amont, Julien Guerrier (32e en 2020, cut manqué en 2021) lance sa saison cette semaine. Lui aussi testé positif, mais à Abu Dhabi la veille du tournoi, Matthieu Pavon est pour l’instant dans le champ mais doit attendre les résultats des tests PCR qui ne tomberont que mercredi soir. Si le Bordelais (cinq participations à Dubaï entre 2017 et 2021) est toujours positif, il devra respecter son isolement jusqu’à dimanche, ce qui l’éliminerait de facto de cette édition 2022 du Dubaï Desert Classic.

Un champ qui devrait donc évoluer encore d’ici à jeudi matin. Une situation embarrassante, évidemment liée au Covid, qui pourrait, peut-être, permettre à Julien Brun et Frédéric Lacroix, présents à Abu Dhabi mais pour l’instant seulement 5e et 6e réserve, d’entrer dans cette épreuve très richement dotée.

 

Photo : Getty Images

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