Honda Classic, Tour 4

La rédemption de Chris Kirk, vainqueur sur le PGA Tour 3 ans après avoir failli tout perdre

27 février 2023
chris-kirk-trophy-honda ©PGA Tour

Après avoir surmonté une longue période de doute et une dépression liée à sa consommation abusive d’alcool, Chris Kirk a renoué avec le succès ce dimanche à Palm Beach Gardens (Floride), près de 8 ans après sa précédente victoire.

 

Cela faisait 2 836 jours que Chris Kirk attendait ce moment : il n’était donc pas à un trou de play-off près pour enlever ce Honda Classic mais il aurait pu s’en passer !

Après avoir mis sa balle dans l’eau sur le 72e trou, l’Américain s’est souvenu qu’il avait traversé des moments bien plus difficiles pour finalement dominer son compatriote Eric Cole sur le premier trou de barrage.

« J’étais évidemment très, très nerveux aujourd’hui, n’ayant pas gagné depuis si longtemps, mais je crois que je m’en suis bien sorti » a déclaré Kirk, 37 ans, après une dernière approche magistrale synonyme de 5e victoire sur le PGA Tour.

 

 

Il faut remonter à mai 2015 pour trouver trace de son précédent succès. C’était au Colonial. Entre temps, le natif d’Atlanta a dû surmonter une difficile épreuve pour vaincre une dépression au cours de laquelle il a reconnu avoir failli tout perdre. 

 

Retour par la petite porte en 2021

Au point qu’en 2019, Chris Kirk, qui avait donné quatre ans auparavant la victoire aux USA en Presidents Cup, s’est complètement retiré du circuit pour suivre des soins et combattre son addiction à l’alcool. 

Revenu sur le Tour grâce à une exemption médicale qui lui a permis de récupérer in-extremis un droit de jeu au Sony Open en 2021, Kirk avait évidemment beaucoup de personnes à remercier à l’issue de sa journée.

« J’ai tellement de raisons d’être reconnaissant. Je suis tellement reconnaissant pour ma sobriété, je suis tellement reconnaissant pour ma famille, je suis tellement reconnaissant pour tous ceux qui m’ont soutenu au cours des trois ou quatre dernières années. » 

 

Le bout du tunnel

En plus de lui rapporter 1 512 000 de dollars, ce succès lui ouvre les portes du Masters pour la première fois depuis 2016. De quoi envisager l’avenir avec le sourire.

La vie de son valeureux adversaire battu en play-off va également changer.

Grâce à sa deuxième place, Eric Cole empoche 915 600 $, un chèque qui représente plus du double de ce qu’il avait gagné en 14 ans sur le circuit. De quoi effacer en partie la déception d’un dernier putt particulièrement cruel.

 

 

Un autre américain complète le podium. Il s’agit de Tyler Duncan qui occupait la 360e place mondiale avant le tournoi. Enfin, le “qualifié du lundi” Ryan Gerard, qui a franchi son premier cut sur le PGA Tour vendredi, s’est adjugé la quatrième place en signant une carte de 67 dimanche.

 

Lowry cale

A noter que les premiers Européens de ce classement sont le tenant du titre autrichien Sepp Straka, l’Anglais Ben Taylor et le vainqueur du dernier BMW PGA Championship, l’Irlandais Shane Lowry

Un peu déçu par sa performance dans ce dernier tour (70), le joueur de Ryder Cup a avoué n’avoir « jamais réussi à se mettre en route. » Le vainqueur du British Open 2019 avait hésité à s’aligner après le décès de son oncle en début de semaine.

Les trois Européens terminent à la 5e place aux côtés du leader après deux tours, l’Américain au grand coeur Justin Suh.

 

Meronk reste à quai

Enfin, signalons que l’Australien Min Woo Lee a sauvé de justesse sa place dans le top 50 mondial grâce à une carte de 66 s’offrant ainsi la garantie d’être au départ du Players dans 15 jours. Ce n’est pas le cas d’Adrian Meronk.

Le Polonais est 52e ce lundi et ne pourra donc pas prendre part à ce prestigieux rendez-vous sur le célèbre parcours du TPC Sawgrass.

 

Le résumé vidéo du 4e tour

 

Le leaderboard

 

Ils ont manqué le cut

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