Travelers Championship

Le fameux 58 record de Jim Furyk a failli ne jamais être homologué !

21 juin 2022

L’histoire du Travelers Championship est marquée à jamais par l’exploit retentissant de l’Américain Jim Furyk qui, en 2016, fut le premier à atteindre le score mythique de 58 sur le PGA Tour. Soit 12 en-dessous du par avec seulement 24 putts au compteur !

 

Tournoi parmi les plus populaires du PGA Tour, le Travelers Championship, qui se déroule sur le parcours du TPC River Highlands dans le Connecticut à partir de jeudi, a été crée voici 70 ans. Si le recordman est Billy Casper avec 4 titres, le plus célébré demeure un golfeur qui n’a jamais gagné le tournoi : Jim Furyk.

 

Son 58 ne lui a pas octroyé de titre

Le vainqueur de l’US Open 2003 a écrit l’histoire en la seule journée du 7 août 2016, lors du dernier tour du Travelers en enfilant la bagatelle d’1 eagle, 10 birdies et 7 pars pour un score de 58, soit le meilleur jamais obtenu sur le PGA Tour. Réalisé sur un par 70, ce score incroyable ne lui a pourtant pas permis de soulever le trophée.

 

Il franchit le cut in extremis

Son retard était bien trop important le dimanche. De toute façon, rien n’allait comme il faut depuis juin et sa 2e place obtenue à l’US Open. Son swing, si atypique, était même à la dérive. Ses premiers tours sont calamiteux, et seul un putt énorme au 18 lui permet de franchir le cut in-extremis. 

 

L’initiative de son caddie change la donne 

Peu habitué à de si mauvaises performances, son emblématique caddie Mike « Fluff » Cowan prend une décision pour le moins inédite. Il envoie une série de photos du swing de son employeur à son père et coach Mike Furyk. Les conseils du paternel vont-ils porter leurs fruits ? Le suspense est total…

 

Un seul eagle sur la carte, mais zéro bogey

C’est donc à l’insu de son plein gré que le vainqueur de la FedEx Cup 2010 entame au petit matin son dernier tour, dégagé de toute pression puisqu’il pointe à la 70e place. Au 3, il entre directement une approche de 120 mètres pour un eagle. L’exploit se fait en catimini, en l’absence des caméras de télévision qui prévoient de prendre l’antenne plus tard.

 

Auteur déjà d’un 59 en 2013

La confiance est de retour. L’aller est déjà un record puisqu’il passe en 27. “Big Jim” sent l’odeur de l’exploit d’autant qu’il a déjà goûté à ce parfum si inhabituel… En 2013, il avait déjà effectué un score de 59 lors du BMW Championship, intégrant ainsi la petite caste des “59enners” dont Al Geiberger fut l’initiateur en 1977.

 

 

« Après avoir enquillé des putts aux 10, 11 et 12 (soit 7 birdies de suite !) et me retrouver à déjà 11 sous le par, c’est devenu une épreuve mentale» , déclarait-il à l’issue de sa partie. Et la tête, Furyk ça le connait. C’est même sa principale force. Au 15, une virgule l’empêchant de faire birdie ne semble pas le perturber outre-mesure…

Avec la régularité du jour – 13 sur 14 fairways touchés et 18 greens en régulation – il ne faiblit pas lors des derniers trous, inscrivant même un dernier birdie au 16 avec un beau putt de 7 mètres. A 46 ans, Furyk tient son ultime record et non des moindres : 58, soit 12 sous le par ! Pour l’anecdote, le capitaine US de la Ryder Cup 2018 finit 5e, à 3 coups du vainqueur, l’Ecossais Russell Knox.

 

Il a failli être disqualifié !

Pourtant, l’exploit a bien failli ne jamais noircir les pages de l’Histoire. Son partenaire du jour, Miguel Angel Carballo, sans doute perturbé par autant de birdies à noter, en a rajouté un de trop au 14. Fort heureusement, l’Argentin s’aperçut de l’erreur avant de soumettre officiellement la carte de score. S’il ne l’avait pas fait, Furyk aurait été disqualifié !

 

Un record déjà battu en d’autres circonstances

Celui-ci n’est pourtant pas le premier de l’histoire du golf. Fait étrange, la semaine précédente, l’Allemand Stephan Jäger avait aussi réalisé un 58 sur le Korn Ferry Tour comme d’autres avant lui sur d’autres circuits. Certains ont même réussi des 57, mais lors de parties d’entraînement comme Louis Oosthuizen sur son parcours du Mossel Bay Golf Club en Afrique du Sud, Jhared Hack en 2021 ou celles de niveau universitaire comme Alex Ross au Dogwood Invitational à Atlanta, en 2019. 

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