Guerre des circuits

Les changements sur le PGA Tour vont-ils favoriser l’exode vers le LIV ? La réponse d’un joueur du DP World Tour

5 mars 2023
Eddie Pepperell Photo by Andrew Redington / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

Souvent amusant et pertinent sur Twitter, l’Anglais Eddie Pepperell s’est fendu d’un long “thread” pour analyser les conséquences des modifications de règles et de calendrier sur le PGA Tour l’an prochain. Il craint que ces nouveautés ne favorisent in fine le LIV Golf…

 

Double vainqueur sur le DP World Tour en 2018 (British Masters et Qatar Masters), l’Anglais Eddie Pepperell est en recul sur le plan des performances depuis quelques années. Mais il reste une voix qui porte sur le circuit européen.

Il est souvent “offensif” quand il s’agit du LIV Golf et il lui arrive parfois d’avoir des échanges virulents sur les réseaux sociaux avec ses compatriotes dissidents, Ian Poulter et Lee Westwood, grands défenseurs du circuit saoudien.

L’an passé, il avait même publié une vidéo savoureuse à l’humour “très british” dans laquelle il faisait semblant d’être un joueur en pleine négociation avec son agent pour obtenir une prime de transfert sur le circuit dissident. 

 

Ce week-end, le 238e joueur mondial s’est lancé dans un long commentaire sur Twitter où il explique en substance pourquoi les modifications apportées par le PGA Tour pour 2024 (champs réduits sur les « Elevated Tournaments » et absence de cut) risquent de bénéficier au rival du LIV Golf, alors que ces changements ont été défendus par Rory McIlroy lui-même dans le but de renforcer la position du PGA Tour.

Beaucoup de joueurs de haut profil qui ne finiront pas dans le top 50 de la FedEx Cup risquent d’être tentés par le LIV…

 

« L’an prochain, si on additionne le PGA Tour et le LIV Golf, 98 joueurs seront assurés de jouer toute la saison pour beaucoup d’argent (les 48 du LIV seront désignés sur des critères non sportifs, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles je dis que ce circuit « craint »).

Prenez l’exemple de Tyrrell Hatton, qui est actuellement 99e de la FedExCup. Que croyez-vous qu’il va se passer si le LIV lui fait une proposition et s’il ne finit pas dans le top 50 de cette FedEx Cup en 2023 ? Il pourrait être tenté de partir. Il y a comme lui beaucoup de joueurs de haut profil pour qui cela risque d’être le cas… » 

 

Le cas Pieters

Pepperell explique donc que réserver à un nombre restreint de joueurs, les tournois les plus lucratifs du PGA Tour est une idée contreproductive si elle a été prise dans le but de défendre le circuit américain contre l’exode des têtes d’affiche sur le circuit bâti par Greg Norman.

« De plus, supprimer le cut sur ces tournois lucratifs du PGA Tour va donner un argument de plus pour le LIV dans sa demande de points mondiaux, poursuit Pepperell. Je crois que le PGA Tour avait une opportunité d’enterrer le LIV en continuant ce qu’ils font cette année, à savoir donner beaucoup d’argent à de nombreux joueurs (les 120 premiers de la FeEx Cup). Ils font le contraire en donnant encore davantage, mais à un nombre de joueurs plus restreint. Il risque donc de perdre plus de joueurs en faisant cela. » 

Plus loin, il explique que ce qu’il s’est passé avec Thomas Pieters il y a quinze jours lorsque le Belge a pris la direction du LIV quelques heures après s’être vu refuser le droit de jouer le Genesis Invitational pourrait donc se reproduire très vite.

Ses arguments se tiennent. Qu’en pensent Rory McIlroy et Jay Monahan ?

 

Photo © Andrew Redington / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

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