Saison 2024

Matthieu Pavon : « Entre 19 à 20 tournois sur le PGA Tour… »

4 décembre 2023

Promu sur le PGA Tour grâce à sa 15e place finale de la Race 2023, Matthieu Pavon nous annonce les contours de sa nouvelle vie aux Etats-Unis. Il jouera ainsi en janvier trois des quatre premiers tournois du calendrier 2024.

 

Lionel VELLA

Après un séjour d’une semaine à l’Ile Maurice sur le sublime golf d’Anahita dont il est l’ambassadeur, Matthieu Pavon a rejoint La Réunion pour prendre part au Championnat de France de double (8-10 décembre) cher à Jean-Marie Hoarau, le très dynamique président de la Ligue régionale de golf de ce département d’outre-mer.

« Cela va faire la quatrième ou la cinquième fois en huit ans que j’y participe, souligne le Bordelais. L’an passé, je n’y étais pas. C’était exceptionnel car je m’étais aligné au Dunhill Championship, à Leopard Creek»

J’ai clairement rempli tous mes objectifs, et un peu plus encore… Donc, le bilan est très positif…

Matthieu Pavon

L’année 2023 a été brillante pour l’élève du sud-africain Jamie Gough. Après sept années passées sur le Tour européen, il est ainsi parvenu à débloquer son compteur en octobre dernier à l’Open d’Espagne.

« C’est la plus aboutie depuis que je suis passé professionnel en 2013, confirme-t-il. J’ai clairement rempli tous mes objectifs, et un peu plus encore… Donc, le bilan est très positif… Je me suis amélioré sur pas mal de secteurs de jeu mais je pense que c’est au putting que j’ai fait le plus de progrès… »

D’ailleurs, s’il ne devait retenir qu’une seule image, un seul moment fort de son exercice 2023 sur le DP World Tour, il n’hésiterait pas longtemps à mentionner ce dernier putt pour la victoire sur le green du 18 à Madrid. 

« Cela faisait sept ans que je l’attendais, avoue-t-il. Elle a quelque part confirmé que l’on travaille dans le bon sens avec mon staff. »

C’est un peu comme le premier jour dans une nouvelle école. Il va falloir s’adapter, découvrir de nouvelles choses, apprendre de nouvelles choses. Cela va être une expérience hyper enrichissante.

Matthieu Pavon

Cette fin de saison épique correspond aussi à cette « qualification » pour le PGA Tour 2024. Cette cinquième place finale au DP World Tour Championship qui le propulse dans un nouveau monde. Celui où il rêvait un jour d’évoluer…

« C’est une perspective très excitante, souffle le Français. Quelque part, c’est comme lorsque l’on monte du Challenge Tour sur le Tour européen ou de l’Alps Tour sur le Challenge Tour. Il y a des nouveaux joueurs, des nouveaux pays, des nouveaux parcours… Là, c’est un seul et même pays mais je vais faire le tour des états américains, avec une nouvelle ambiance, une grande majorité de parcours que je ne connais pas… C’est très excitant ! C’est un peu comme le premier jour dans une nouvelle école. Il va falloir s’adapter, découvrir de nouvelles choses, apprendre de nouvelles choses. Cela va être une expérience hyper enrichissante. »

Comme il l’a signalé récemment sur son compte X (ex Twitter), Matthieu Pavon sera le 11 janvier prochain au départ du Sony Open Hawaï, à Honolulu. Il enchaînera à l’American Express du côté de La Quinta (Californie) avant de poursuivre son aventure américaine sur le mythique parcours sud de Torrey Pines (Farmers Insurance Open) à San Diego où s’était imposé un certain Tiger Woods à l’US Open 2008.  

« J’ai la garantie de jouer entre 19 et 20 tournois, prévient-il. La saison va être pleine. Je ne jouerai en revanche pas les tournois à champ réduit, les Signature Events. »

 

La Floride, très probablement son futur domicile…

A l’image de Victor Perez, lui aussi promu sur le PGA Tour grâce à sa 7e place finale à la Race, Matthieu Pavon ne retrouvera pas le Tour européen avant le Scottish Open au début du mois de juillet. Il va ainsi se consacrer à 100 % au plus puissant des circuits pros au monde. Reste à finaliser son pied à terre aux Etats-Unis. Si son compatriote a élu domicile aux Bahamas, la piste vers la Floride semble clairement se dessiner.

« Il y a de grandes chances que je m’établisse dans cet état en effet, mais ça reste encore à confirmer, conclut-il. Il faut que je trouve un golf qui puisse m’accueillir… J’attends d’avoir toutes les confirmations. »

En attendant le grand déménagement, il effectuera un retour à Maurice la semaine prochaine pour disputer l’AfrAsia Bank Mauritius Open sur le tout nouveau tracé de La Reserve Golf Club, sur le Domaine de l’Heritage, à Bel Ombre !

 

Photo : Andrew Redington / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

 

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