Open de España, Tour 4

Matthieu Pavon, roi d’Espagne !

15 octobre 2023

Impressionnant putter en mains tout au long du week-end et d’une force mentale à toute épreuve dans ce dernier tour de l’Open d’Espagne 2023, Matthieu Pavon, 30 ans, décroche à son 185e départ sa première victoire sur le DP World Tour. Le Français, auteur d’une dernière carte de 64 (-7) sans bogey et d’un score total de -23 (261), devance de quatre coups le Sud-Africain Zander Lombard (-19), seul deuxième. Joli tir groupé tricolore puisque Julien Guerrier prend la 6e place à -15 (269) devant Romain Langasque et Mike Lorenzo-Vera, 9es à -14 (270). 

 

L.V.

Dix ans après la victoire de Raphaël Jacquelin sur le parcours d’El Saler, à Valence, un nouveau golfeur français vient ajouter son nom au palmarès prestigieux de l’Open d’Espagne où trônent des légendes du golf moderne comme Severiano Ballesteros, Bernhard Langer, Sir Nick Faldo, Colin Montgomerie ou encore Jon Rahm.  

Retrouvez le classement complet

Matthieu Pavon remporte l’édition 2023 sur le Club de Campo Villa de Madrid grâce à un dernier tour maîtrisé de bout en bout et bouclé sur un splendide 64 (-7) sans la moindre erreur. Son score final de -23 (261) laisse le Sud-Africain Zander Lombard, son dauphin, à quatre longueurs derrière.

 

 

Leader depuis le premier jour, en tête à l’entame de ce dernier tour avec deux coups d’avance sur ce même Lombard et l’Anglais Nathan Kimsey, le Bordelais a su parfaitement gérer son avance, n’étant jamais inquiété par ses plus proches adversaires. Il le doit en grande partie à une force mentale sans la moindre faille et à un putting ravageur. En 72 trous, il n’a ainsi concédé que trois bogeys. Un seul durant les 36 derniers trous. Un chef-d’œuvre !

 

 

Même les impressionnants rushs opérés plus tôt dans la journée par Marcel Siem et Jon Rahm n’ont pas entamé la confiance du golfeur de la Team St Laurent chère à son manager, Maxime Demory. L’Allemand et l’Espagnol, tenant du titre, ont pourtant joué la foudre ce dimanche avec un 61 (-10) et un 64 – respectivement 4e et 9e à l’arrivée – mais rien n’y a fait.

Matthieu Pavon était vraiment le plus fort cette semaine dans la capitale espagnole, lui qui avait terminé deuxième ici même l’an passé avec un joli -19 total, à six coups derrière le vainqueur 2023 du Masters.

Ce fut une longue attente. Sept ans sur le DP World Tour et je n’avais pas encore gagné.

Matthieu Pavon

« Ce fut une longue attente, soufflait le Français, très ému. Sept ans sur le DP World Tour et je n’avais pas encore gagné. Je n’avais jamais gagné non plus sur le Challenge Tour, donc, oui, cela a été long mais ça en valait vraiment la peine. »

« Nous sommes vraiment restés dans le moment présent et nous nous sommes vraiment concentrés, poursuivait-il en évoquant son nouveau caddie depuis l’Open de France, Mark Sherwood. Nous avons essayé d’avancer trou après trou, nous avons essayé de toucher un maximum de fairways, prendre le plus possible de greens et d’enchaîner avec les putts. La gestion de mes émotions au cours des deux derniers jours a été pour moi un très grand accomplissement. »

 

Les larmes au bord du green du 18

En larmes au bord du green du 18, le fils de l’ancien footballeur des Girondins de Bordeaux et du Toulouse FC, Michel Pavon, a également parlé de son grand-père, originaire de Madrid et aujourd’hui décédé.

« Une partie de mon cœur est ici en Espagne, c’est sûr, confirmait-il. Mon grand-père était d’ici et est parti en France en raison du régime de Franco. J’ai vraiment pensé à lui sur le parcours aujourd’hui et c’était vraiment difficile de tout garder à l’intérieur. Maintenant, je peux me laisser aller. Je pense qu’il serait très fier de moi ! »

 

Le PGA Tour dans le viseur…

Ce succès, le premier à son 185e départ sur le Tour européen, lui permet de gagner 45 places à la Race et de pointer désormais au 21e rang. Plus très loin d’un des dix spots qualificatifs pour évoluer sur le PGA Tour en 2024. Le voilà assuré aussi de prendre part à la finale du DP World Tour qui aura lieu à Dubaï (Emirats arabes unis) du 16 au 19 novembre.

Un clan tricolore au septième ciel puisque trois autres de ses représentants occupent le top 10 final. Julien Guerrier, 6e à -15 après un ultime 67 (-4), demeure bien ancré dans le top 40 (39e) de ce même Race. 9e à -14, Romain Langasque signe là son sixième top 10 de la saison. 21e de la Race – juste derrière Pavon – l’Azuréen est lui aussi plus que jamais concerné par ses dix spots pour le PGA Tour.

Quant à Mike Lorenzo-Vera, en quête de précieux points pour garder un droit de jeu complet sur le Tour européen, cette 9e place lui ouvre les portes de l’Andalucia Masters la semaine prochaine à Sotogrande et l’envoie pour l’instant à la 111e place de la Race. Rappelons que les 116 premiers conservent leur carte une année supplémentaire !

 

Le leaderboard 

Le leaderboard des autres français

 

Photo :  STUART FRANKLIN / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

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