L'avis d'un président

Pascal Grizot : « Cette fusion, c’est une très bonne nouvelle ! »

6 juin 2023

Le Président de la Fédération française de golf (FFG) accueille très favorablement l’accord signé le 6 juin 2023 entre le PGA Tour, le DP World Tour et le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite. Avec cette fusion, Pascal Grizot souhaite que le golf se mondialise un peu plus encore et ne devienne plus seulement la propriété des Etats-Unis. Interview.

 

Propos recueillis par Lionel VELLA

Golf Planète : Que vous inspire cette fusion entre le PGA Tour, le DP World Tour et le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite, principal bailleur de fonds du LIV Golf ?

Pascal GRIZOT : Je trouve que c’est super ! Je demandais depuis très longtemps qu’ils se réunissent tous autour d’une table et qu’ils trouvent une solution. C’est fait ! Et je pense que ça ne pourra que aider le développement du jeu. Après, il ne faut pas que ce soit que des tournois qui se disputent aux Etats-Unis car le golf est un jeu global, qui est pratiqué dans le monde entier, dans plus de 200 pays. Ce n’est pas un sport uniquement américain. J’espère que grâce à l’arrivée des Saoudiens, il va y avoir une ouverture et que beaucoup de tournois vont se disputer en dehors des Etats-Unis. Avoir aussi de nouveau la certitude que les meilleurs golfeurs pourront de nouveau jouer le même type de tournoi, même quand il ne s’agira pas d’un tournoi Majeur, c’est une satisfaction pour les fans de golf.

G.P. : Avez-vous été personnellement surpris par cette annonce ?

P.G. : Non ! Je savais que Seth Waugh, le patron de la PGA of America, avait effectué un voyage en Arabie saoudite afin de trouver une solution. C’était pour moi un premier signe d’ouverture. Je suis surpris que ça arrive si vite mais je ne suis pas surpris que ça arrive.

Il ne faut pas qu’il n’y ait que des tournois aux Etats-Unis. Les poches de développements se situent plutôt en Asie, en Europe, en Afrique du Sud, en Australie…

Pascal Grizot

G.P. : Est-ce aussi une bonne nouvelle pour le golf européen et notamment pour le golf français ?

P.G. : J’espère ! Je le répète, le bon sens était déjà de mettre tout le monde autour de la table. Si on veut ensuite développer le golf dans le monde et l’intérêt pour un circuit comme le PGA Tour qui est associé au DP World Tour, la finalité est d’avoir plus de golfeurs dans le monde. Si c’est le cas, on aura plus de droits TV. Ceux-ci vaudront plus chers… C’est un éco-système qui se nourrira. Et pour ça, il ne faut pas qu’il n’y ait que des tournois aux Etats-Unis. Le golf est un sport déjà très mature là-bas. Les poches de développements se situent plutôt en Asie, en Europe, en Afrique du Sud, en Australie… Pour voir des grands événements, ça aide par conséquent.

G.P. : Allez-vous avoir très bientôt une entrevue ou une discussion avec Keith Pelley, le Directeur général du DP World Tour ?

P.G. : Nous sommes en permanence en contact. Là, évidemment, on s’est échangés des messages WhatsApp. Et je pense que je vais lui parler très bientôt…

J’ai toujours parlé avec Yasir Al-Rumayyan sans signer de tournoi avec le LIV Golf alors qu’on aurait pu le faire. J’ai toujours continué à parler avec le PGA Tour et le DP World Tour alors qu’on n’avait pas ce gros tournoi.

Pascal Grizot

P.G. : Avec cette idée que vous nous aviez fait partager et qui consiste à installer un très gros tournoi itinérant en Europe de l’ouest, et plus particulièrement en France ?

P.G. : J’espère que c’est la piste qui va fonctionner. La France a suffisamment été correcte avec tout le monde. J’ai toujours parlé avec Yasir Al-Rumayyan (Ndlr, le gouverneur du PIF) sans signer de tournoi avec le LIV Golf alors qu’on aurait pu le faire. J’ai toujours continué à parler avec le PGA Tour et le DP World Tour alors qu’on n’avait pas ce gros tournoi. S’il y avait un très gros tournoi en Europe ailleurs qu’en France, j’aurais dit qu’il y avait un problème. Mais ça n’a pas été le cas. Aujourd’hui, 100 % des gros tournois se trouvent sur le PGA Tour. Il n’y a même plus de Championnats du monde (WGC) et sur quatre Majeurs, trois se déroulent aux Etats-Unis.

G.P. : Donc redistribution des cartes à partir de 2024, quand cette fusion prendra officiellement effet…

P.G. : Il faut voir. Mais je pense que les choses vont aller assez vite maintenant. Ce qui est sûr, c’est qu’en 2024, on ne pourra pas accueillir un gros tournoi puisqu’il y a les Jeux olympiques à Paris et qu’on n’en fera pas deux d’affilée. Mais ça peut nous positionner pour 2025. C’est ce qu’il faut espérer en tout cas.

G.P. : Etes-vous un président heureux d’un sport qui prend presque d’un seul coup une ampleur inédite ?

P.G. : Je trouve que c’est une très bonne nouvelle. De mettre de côté les Saoudiens, pour de mauvaises raisons, c’est évidemment n’importe quoi. L’Arabie saoudite est un pays avec qui l’Europe et les Etats-Unis ont d’excellentes relations. On leur achète du pétrole et on leur vend des armes. Je ne vois pas pourquoi on ne pourrait pas jouer au golf avec eux. Aujourd’hui, ce pays a à sa tête l’homme certainement le plus riche du monde (Ndlr, le Prince héritier Mohammed ben Salmane). Il a 38 ans et il a une vraie vision pour son pays. Et il a les moyens de sa vision. Je trouve très bien que l’Arabie saoudite s’intéresse au golf. Je sais que ça déplaira à certains mais il faut avoir l’honnêteté de le dire. Ou alors on fait de l’Arabie saoudite un pays comme l’Iran… On nous dit qu’on n’a plus le droit de travailler avec eux, qu’on n’a plus le droit de voyager là-bas et on fera ce que nous diront comme d’habitude les Américains. Ce n’est pas le cas. Il n’y a donc pas de raison qu’on ne puisse pas faire quelque chose avec eux autour du golf.   

 

Photo : Andrew Redington/Getty Images

Dans la même catégorie
Romain Langasque Photo by Andrew Redington / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP
Classement mondial

Romain Langasque décroche sa meilleure place au classement mondial et permet à la France de remonter le temps !

Grâce à sa 3e place dans l’Open d’Ecosse, obtenue au terme d’un spectaculaire dernier tour (64), ils sont désormais trois tricolores à figurer dans le […]

Harry Hall Photo by Dylan Buell / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
ISCO Championship, Tour 4

L’Anglais Harry Hall remporte son premier titre sur le PGA Tour d’un chip rageur dans un play-off à 5, Saddier s’offre un top 20 !

L’Anglais de 26 ans, installé dans le Nevada, Harry Hall est le dixième nouveau vainqueur de la saison après sa spectaculaire victoire au terme d’un […]

Tournois pros

Matthieu Pavon, Victor Perez et Romain Langasque à The Open au programme de la semaine

Le gratin mondial se retrouve en Écosse pour le quatrième et dernier Majeur de la saison. Le PGA Tour et le DP World Tour proposent […]

Rouge et Or

Sergio Garcia gagne l’étape espagnole du LIV à Valderrama, son équipe Fireballs également vainqueur

Il était écrit que hier dimanche, Sergio Garcia devait gagner son premier tournoi LIV chez lui en Espagne : après la victoire de C. Alcaraz […]

Robert MacIntyre Photo by Andrew Redington / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP
Gains

Combien chaque joueur a-t-il gagné au Scottish Open ?

Cette année comme l’an dernier les joueurs qualifiés pour les deux derniers tours de l’Open d’Ecosse se sont partagés un beau pactole de 9 millions […]

Genesis Scottish Open, Tour 4

A domicile, MacIntyre prend une revanche éclatante, Langasque et Perez brillent lors du dernier tour !

Robert MacIntyre a triomphé à domicile, devant son public, avec un birdie décisif sur le 72e trou qui sonne comme une revanche après sa 2e […]

Amundi Evian Championship

La faillite du top 15 mondial à Evian

Entre forfaits et méformes évidentes, les joueuses classées dans le top 15 mondial au départ de l’Amundi Evian Championship jeudi dernier sont toutes passées à […]

Ayaka Furue Franck Riboud Jacques Bungert Photo Philippe Millereau / KMSP
Majeur

Amundi Evian Championship : Combien ont-elles gagné ?

Avec un chèque de 1,2 million de dollars, Ayaka Furue engrange pour l’instant en 2024 2 444 717 dollars, soit 5 039 882 dollars en […]

Amundi Evian Championship, Tour 4

Ayaka Furue décroche son premier Majeur lors d’un finish complètement fou. Céline Boutier dans le top 40…

Leader après 36 trous, Ayaka Furue, 24 ans, remporte son premier Majeur grâce à une dernière carte sublime de 65 (-7) bouclée par trois birdies […]

Amundi Evian Championship, Tour 4

Céline Boutier : « Cela me donne envie de revenir pour gagner encore ! »

Tenante du titre, Céline Boutier a connu une semaine contrastée à Evian. Deux premiers tours solides puis un week-end plus difficile. A l’arrivée, la Française […]

Paris 2024

Nouvel épisode de la saga, Joost Luiten veut jouer les Jeux Olympiques ! Le Néerlandais a été placé sur la liste des réservistes en raison d’une erreur du comité de sélection

Le golfeur néerlandais Joost Luiten pourra-t-il représenter les Pays-Bas aux Jeux olympiques 2024 à Paris dans quelques jours ? C’est une question qui n’a toujours […]

Adrien Saddier Photo by Dylan Buell / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
ISCO Championship, Tour 3

Vaillant trébuche, Saddier déboule, Coody tiendra-t-il la distance dans le Kentucky ?

A l’issue du 3e tour, l’avance du leader Pierceson Coody s’est encore réduite et l’Américain, petit-fils du vainqueur du Masters 1971, va devoir contenir les […]

Genesis Scottish Open, Tour 3

Avant le dernier tour en Écosse, Åberg devance la meute, Rozner tout près de Troon !

Le Suédois Ludvig Åberg a conservé la tête du Genesis Scottish Open au terme d’un « Moving Day » très agité, sous la pluie. Le n°4 mondial […]

Amundi Evian Championship, Tour 3

Trois candidates pour une première en Majeur à Evian

Réunies en dernière partie ce dimanche, l’Australienne Stephanie Kyriacou (-14), l’Américaine Lauren Coughlin et la Japonaise Ayaka Furue (-13 toutes les deux) vont tenter d’ouvrir […]

Genesis Scottish Open, Tour 3

Règles : une distraction qui coûte cher, très cher pour l’un des leaders du Scottish Open

Parti en 11e position lors du 3e tour du Genesis Scottish Open, le Canadien Mackenzie Hughes a démarré sa journée avec deux coups de pénalité […]

Genesis Scottish Open, Tour 3

Rozner claque un eagle qui vaut de l’or !

En pleine bagarre avec les leaders lors du 3e tour du Scottish Open, Antoine Rozner a réussi un eagle sur le trou le plus difficile […]

Amundi Evian Championship, Tour 3

Céline Boutier, ce triple au 1 qui fait très mal !

Très attendue à Evian dans ce Moving Day après deux premiers tours très solides (69 et 68), Céline Boutier s’est hélas mise hors-jeu dès le […]

Alps de Las Castillas, Tour 3

La très belle troisième place de l’amateur Nathan Legendre

Le golf tricolore continue d’impressionner cette saison sur l’Alps Tour. Après la saison record de Benjamin Kedochim et les récentes victoires de Théo Boulet, c’est […]

Amundi Evian Championship, Tour 2

Furue s’offre deux coups d’avance avant le Moving Day. Delacour rejoint Boutier ce week-end

Deux cartes de 65 (-6) permettent finalement à la Japonaise Ayaka Furue de compter à -12 (130) deux longueurs d’avance sur l’Australienne Stephanie Kyriacou et […]

Antoine Rozner Photo by Harry How/Getty Images
Scottish Open, réaction

Déterminé, Antoine Rozner s’attend à souffrir mais le jeu en vaut la chandelle !

Antoine Rozner s’élancera ce samedi en dernière partie aux côtés de Ludvig Åberg dans le 3e tour de l’Open d’Ecosse au Renaissance Golf Club. De […]

Tom Vaillant Photo by ANDY LYONS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
ISCO Championship, Tour 2

Pierceson Coody toujours aux commandes, Tom Vaillant réduit l’écart

Encore auteur d’une très belle journée, le Cannois Tom Vaillant a réduit l’écart avec le leader américain Pierceson Coody, désormais talonné par le jeune Belge […]

Rory McIlroy Photo by David Cannon/Getty Images
Genesis Scottish Open, Tour 2

McIlroy à la poursuite d’Åberg et de Rozner, Coussaud excellent 11e

Ce vendredi, les parties de l’après-midi n’ont pas permis aux « chasseurs » de rattraper Ludvig Åberg, le leader matinal, ni même son second, Antoine Rozner. Ces […]

Amundi Evian Championship, Tour 2

Le 2e tour stoppé par les orages et reporté à samedi matin…

Les prévisions météorologiques alarmantes tout au long de la journée de vendredi ont fini par se confirmer. Le jeu sur l’Evian Resort Golf Club a […]

Amundi Evian Championship, Tour 2

Céline Boutier, le plan de marche est pour l’instant respecté

Ses deux cartes très solides de 69 et 68 permettent à Céline Boutier, la tenante du titre, de conserver l’espoir de réaliser un inédit doublé […]

Genesis Scottish Open, Tour 2

Ludvig Åberg aux commandes à North Berwick, Antoine Rozner est tout près…

Dans des conditions de jeu clémentes comme la veille, Ludvig Åberg s’est emparé de la tête du Genesis Scottish Open au terme d’une démonstration de […]

Tom Vaillant Photo by ANDY LYONS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
ISCO Championship, Tour 1

Auteur d’un final ébouriffant, Tom Vaillant brille dans le Kentucky !

Des sept joueurs tricolores présents à Nicholasville dans le Kentucky pour le tournoi “alternate” du DP World Tour et du PGA Tour, c’est Tom Vaillant […]

Ugo Coussaud Photo by Harry How/Getty Images
Scottish Open, réaction

Ugo Coussaud veut être l’un des leurs

Meilleur Français avec Antoine Rozner à l’issue du premier tour de l’Open d’Ecosse, le joueur de la St Laurent Golf Team, Ugo Coussaud, va tenter […]

Genesis Scottish Open, Tour 1

Justin Thomas en feu, Antoine Rozner et Romain Langasque dans le bon tempo

Dans les parties de l’après-midi, Justin Thomas a mis le feu au Renaissance Club, le sublime links de North Berwick. Le double vainqueur du PGA […]