Blue Bay LPGA, Tour 4

Premier succès pour Bailey Tardy, pas de Hall of Fame pour Lydia Ko, top 12 pour Céline Boutier…

10 mars 2024

Impressionnante de solidité, l’Américaine Bailey Tardy (photo) débloque son compteur sur le LPGA en l’emportant sur l’île de Hainan avec une très belle dernière carte de 65 (-7) et un score total de -19 (269), quatre coups devant sa compatriote, Sarah Schmelzel. En position d’entrer au LPGA Hall of Fame en cas de victoire, Lydia Ko est passée à côté de sa journée. Avec un second 68 (-4) en deux jours, Céline Boutier prend la 12e place à -8 (280). 

 

L.V.

Méritée ! La victoire de Bailey Tardy ce dimanche au Blue Bay LPGA est amplement méritée. Co-leader au départ de ce dernier tour sur le par 72 du Jian Lake Blue Bay Golf Course, l’Américaine âgée de 27 ans n’a pas été impressionnée par la présence à ses côtés de la n°1 de la Race, la Néo-Zélandaise Lydia Ko, vingt succès sur le LPGA (dont deux Majeurs) et en position d’entrer au LPGA Hall of Fame en cas d’un 21e titre ce 10 mars 2024. 

Retrouvez le classement complet et les dotations

Pas impressionnée non plus par le départ canon de sa compatriote Sarah Schmelzel, elle aussi en tête après 54 trous de ce tournoi à 2,2 millions de dollars de dotation. Trois birdies sur ses trois premiers trous ont en effet permis à la native de Phoenix (Arizona) de s’offrir alors trois coups d’avance sur le tee n°4.

 

 

En fait, ce n’est que sur le par 5 du 8 que tout s’est emballé pour la Georgienne, rookie en 2023 et toujours à la recherche d’une première victoire au plus haut niveau. Après avoir vu à la fois Ko et Schmelzel partir à la faute, respectivement aux trous 2 et 5 et 4 et 6. Un eagle qui a tout changé, pour revenir d’abord à hauteur de Schmelzel à -14 avant de « s’envoler » inexorablement sur le retour après un birdie au 9 et un bogey, le seul de la journée, au 10, l’endroit le plus inhospitalier des lieux.

 

 

Cinq birdies claqués entre le 11 et le 17 ont effectivement scellé le destin de Bailey Tardy, et de ses principales adversaires du même coup. Un jeu tout en maîtrise malgré cette pression énorme de ne pas connaitre ces sensations de mener un tournoi dans les ultimes trous un dimanche… Et dire qu’elle ne se sentait pas dans sa meilleure forme physique, souffrant depuis quelques jours d’un virus. Cela ne s’est clairement pas vu aujourd’hui sur ce parcours chinois !

 

 

C’est les larmes aux yeux, après un dernier putt pour le par sur le 18, que l’Américaine s’est laissée aller dans les bras de son caddie. Avant de savourer cette victoire, elle qui avait terminé 4e de l’US Women’s Open l’an passé à Pebble Beach et manqué les cuts des quatre autres tournois du Grand Chelem 2023.

 

 

8e à Singapour il y a une semaine, Sarah Schmelzel se rapproche clairement du graal en prenant seule la deuxième place à -15, juste devant la Japonaise Ayaka Furue, troisième avec elle aussi un dernier 65 de compétition. Comme Bailey Tardy !

 

Lydia Ko, pas dans le coup…

Grande favorite de cette étape chinoise, la première depuis 2018, Lydia Ko est en revanche passée à côté de son golf. Jamais en position de mettre la pression sur Tardy, l’actuelle n°1 de la Race a dû se contenter d’un 71 (-1), insuffisant pour entrer au LPGA Hall of Fame. Ce sera certainement pour très bientôt puisqu’il ne lui manque qu’un point pour rejoindre officiellement les légendes du golf féminin.

 

 

Revenue « aux affaires » samedi avec un excellent 68 (-4) malgré un double-bogey, Céline Boutier a remis ça avec la même marque. Cinq birdies précoces entre le 1 et le 8 lui ont alors ouvert les portes du top 10 avant de coincer au 9 puis au 12. Un dernier oiselet au 15 lui permet de terminer au 12e rang à -8 (280) en compagnie de la tenante du titre, la Mexicaine Gaby Lopez, et de la Japonaise Mao Saigo.

 

 

Agathe Laisné, l’autre Française engagée cette semaine, a joué dans le par (72) et finit ce voyage en Chine en 55e position à +3 (291).

Le LPGA fait relâche la semaine prochaine et retourne aux Etats-Unis à partir du 21 mars avec le Fir Hills Seri Pak Championship à Palos Verdes, en Californie. Perrine Delacour et Agathe Laisné sont pour le moment dans l’Entry List. Pas Céline Boutier !

 

Le leaderboard 

 

Photo : Getty Images

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