KPMG Women's PGA Championship

Quatre Françaises au Congressional dans un Majeur à 9 Millions de dollars de dotation

22 juin 2022
Céline Boutier Getty via AFP Michael Reaves

Deuxième plus vieux Majeur de l’histoire du golf féminin mais parent « pauvre » en termes de dotation, le KPMG Women’s PGA Championship a décidé de changer de braquet à la veille de sa 68e édition. Le prize-money est ainsi doublé, passant de 4,5 à 9 millions de dollars. La future lauréate repartira du Congressional (Maryland) avec un joli chèque de 1,35 million de dollars. Les Françaises Céline Boutier (photo), Perrine Delacour, Pauline Roussin-Bouchard et Agathe Laisné sont engagées dans ce 3e tournoi du Grand Chelem de la saison. 

 

L.V.

A l’instar de l’USGA (United States Golf Association), qui a augmenté de façon très importante la dotation de l’US Open la semaine passée à Brookline, passant de 12,5 millions à 17,5 millions de dollars, la PGA of America, en accord avec KPMG, le sponsor titre, et le LPGA, annonce un prize-money doublé pour le KPMG Women’s PGA Championship. Scotché jusque-là à 4,5 millions – la plus petite dotation des cinq Majeurs féminins – celui-ci est désormais de 9 millions de dollars (juste derrière l’US Women’s Open, 10 millions). 

Victorieuse en 2021, Nelly Korda était repartie avec un joli chèque de 675 000 dollars. La future lauréate ce dimanche verra son compte en banque grimper d’1,35 million de dollars supplémentaire. Un grand bond en avant donc pour cette 68e édition organisée au Congressional Country Club, l’un des endroits les plus selects des Etats-Unis où Rory McIlroy avait débloqué son compteur en Majeur en 2011 à l’US Open avec un incroyable -16. 

 

 

Créé en 1955, le Women’s PGA Championship a connu plusieurs sponsors titres (Mazda, McDonald’s, AIG, Coca-Cola, Wegmans…) avant de signer en 2015 un bail avec KPMG, un réseau anglo-néerlandais de cabinets d’audit et de conseil présent dans plus de 150 pays. Depuis plusieurs années maintenant, la PGA of America choisit des sites ayant déjà accueilli des Majeurs masculins : Atlanta Athletic Club (en 2021), l’Aronimink Golf Club, l’Hazeltine National Golf Club, le Kemper Lakes Golf, Olympia Fields Country Club ou encore Sahalee Golf Club.

Cette année, c’est le Congressional, basé à Bethesda (Maryland), qui reçoit l’événement. Doté de deux parcours (Blue Course et Gold Course), ce KPMG Women’s PGA Championship 2022 se jouera sur le par 72 du Blue Course (par 71 quand les hommes doivent le défier) long de 6 246 mètres pour ces dames. Construit en 1924 pour permettre à de très nombreux membres du Congrès américain d’assouvir leur passion (les présidents Eisenhower et Obama ont y été membres), il a été à plusieurs reprises relooké (en 1957, 1989, 2006) et encore dernièrement à partir de février 2019 par Andrew Green.

 

 

Tenante du titre, on l’a dit, l’Américaine Nelly Korda, qui a perdu le week-end passé en play-off au Meijer LPGA Classic face à sa compatriote Jennifer Kupcho (et l’Irlandaise Leona Maguire, elle aussi battue), sera l’une des grandes favorites à sa propre succession. La fille de l’ancien tennisman tchèque Petr Korda, opérée en avril d’un caillot de sang au bras gauche, n’est revenue à la compétition qu’au début du mois de juin, finissant malgré tout 8e à l’US Open remporté par l’Australienne Minjee Lee.  

Parmi les 156 joueuses présentes (dont huit professionnelles de la PGA), citons également la Sud-Coréenne Inbee Park, 11e mondiale et triple couronnée dans ce tournoi (entre 2013 et 2015), la Canadienne Brooke M. Henderson, vainqueur le 12 juin du ShopRite LPGA Classic, mais aussi la redoutable Jin Young Ko, n°1 mondiale, 13 fois vainqueur sur le LPGA (dont deux Majeurs la même année, ANA Inspiration et Evian Championship 2019). 

 

27e départ en Majeur pour Céline Boutier

Des pensionnaires du top 20 mondial, seules l’Américaine Danielle Kang, victorieuse en 2017 mais forfait en raison d’une blessure inquiétante à la colonne vertébrale, et la Sud-Coréenne Min Ji Park (18e) font défaut. Rappelons que le KPMG Women’s PGA Championship a souvent été le théâtre d’un premier succès en Majeur comme cela fut le cas pour Nelly Korda en 2021 mais aussi pour la Sud-Coréenne Sei young Kim en 2020, pour l’Australienne Hannah Green en 2019 à Hazeltine, ou encore pour Brooke M. Henderson en 2016. 

Les Françaises ont-elles donc leur chance ? 19e mondiale, Céline Boutier est certainement celle qui peut effectivement décrocher un premier succès en Majeur. La Francilienne domiciliée à Dallas (Texas), qui n’a pas manqué un seul cut en 2022 sur le LPGA Tour, vient de prendre la 4e place au Chevron Championship au début du mois d’avril et elle avait fini 7e du dernier KPMG Women’s PGA Championship. Elle va prendre ce jeudi le départ de son 27e Majeur depuis 2013 ! 

Pour son sixième PGA Championship personnel, Perrine Delacour va pour sa part tenter de briser le plafond de verre, elle qui a, certes, franchi à quatre reprises le cut mais n’a jamais fait mieux qu’une 46e place (en 2021). Grande première en revanche dans un PGA Championship pour Pauline Roussin-Bouchard et Agathe Laisné, respectivement 144e et 381e mondiales. Le première n’a pas passé le cut à l’US Open il y a deux semaines à Pine Needles tandis que la seconde, rookie comme Roussin-Bouchard sur le Circuit US, est toujours à la recherche d’un premier cut franchi dans un Majeur après quatre échecs, à chaque fois en tant qu’amateure : Evian Championship 2015 et 2017, British 2018 et US Open 2020. 

 

Photo : Getty via AFP Michael Reaves

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