Dubaï Invitational, Tour 4

Tommy Fleetwood coiffe sur le poteau Rory McIlroy lors d’un finish ébouriffant

14 janvier 2024

Grâce à deux derniers birdies au 17 puis au 18 mais aussi en bénéficiant des erreurs de Rory McIlroy dans l’emballage final, Tommy Fleetwood remporte son septième tournoi sur le DP World Tour avec un score de -19 (267). L’Anglais devance d’un coup l’actuel n°2 mondial mais aussi le Sud-Africain Thriston Lawrence, en feu avec son 64 (-7) du jour. Solide dernier tour pour Julien Guerrier et Romain Langasque, 69 (-2) et 67 (-4). Les deux Français prennent la 14e place à -8 (276). 

 

L.V.

Rory McIlroy devra rapidement faire le deuil de cette fin de partie où il a alterné le bon et le très mauvais. Génial sur sa mise en jeu sur le par 3 du trou n°14, plaçant sa balle à 1,50 mètre du trou, le Nord-Irlandais a néanmoins trouvé le moyen d’aligner ensuite trois putts pour un horrible bogey, laissant Tommy Fleetwood, son partenaire de jeu, seul en tête.   

Retrouvez le classement complet

Malgré une réaction immédiate au 15 (birdie) et profitant d’un bogey de Fleetwood au 16, le seul durant ces 36 derniers trous de ce Dubaï Invitational 2024, l’actuel n°2 mondial est une nouvelle fois parti à la faute au départ du 18 après avoir pris les commandes du tournoi à -19 grâce à un septième birdie (au 17).

 

 

Son coup de driver a ainsi terminé sa route dans l’eau à gauche du fairway, ne pouvant dans la foulée éviter un bogey, et offrant presque sur un plateau la victoire à Fleetwood, bien plus appliqué sur son premier coup pleine piste. Sans frémir, l’Anglais, résident à Dubaï – son Académie est située sur le Jumeirah Golf Estate, hôte du DP World Tour Championship – est parvenu à convertir un putt gauche-droite d’un peu moins de 5 mètres pour l’emporter à -19. Un coup devant McIlroy donc et le Sud-Africain Thriston Lawrence, impressionnant ce dimanche avec son 64 (-7).

« Malgré ce qu’il s’est passé sur la fin de partie, cette première semaine est vraiment positive, résume Rory McIlroy, leader lors des deux premiers tours. Pour une semaine de reprise, vous devez vous attendre à certaines erreurs de ce type. Et malheureusement, celles-ci sont arrivées au mauvais moment. On va analyser tout ça tranquillement même si, je le répète, il y a eu beaucoup de bonnes choses. Mais ce qui est certain, c’est que je me sens bien pour la semaine prochaine. »

 

 

Le Britannique défend en effet à partir de jeudi son trophée au premier Rolex Series de la saison sur le DP World Tour, le Hero Dubaï Desert Classic.

Pour Tommy Fleetwood, c’est sa septième victoire sur le Tour européen depuis 2013. La troisième dans les Emirats après ses deux succès de prestige à Abu Dhabi en 2017 et 2018. Il n’avait plus brandi la moindre coupe depuis le Nedbank Golf Challenge le 13 novembre 2022, mettant alors fin à trois années de disette. Il en profite pour prendre la tête de l’International Swing ! Pas mal pour un garçon qui a digéré 14 heures de décalage horaire, débarquant tout droit d’Hawaï où il a participé au Sentry, premier rendez-vous de l’année 2024 sur le PGA Tour !

A l’image de très nombreux golfeurs dans le monde, je ne gagne pas autant que je le souhaiterais mais cette victoire me fait un bien fou.

Tommy Fleetwood

« Je suis très heureux, souffle-t-il au micro du DP World Tour, aux abords du green du 18. C’est une victoire incroyable. A l’image de très nombreux golfeurs dans le monde, je ne gagne pas autant que je le souhaiterais mais cette victoire me fait un bien fou. C’est évidemment ici que je vis et que je peux bénéficier de beaucoup de soutiens. C’est formidable de pouvoir démarrer l’année comme ça. J’ai été vraiment content de la façon dont j’ai joué aujourd’hui pendant une grande majorité de la partie. J’ai eu l’impression de ne pas avoir réussi ce que je voulais sur certains de mes putts mais j’ai su rester patient. Et ça a payé sur la fin… »

 

Langasque et Guerrier dans le bon rythme…

Belle entame d’année également pour l’Italien Francesco Molinari, désormais caddeyé par le Français Sam Bernard. Le vainqueur de The Open 2018 à Carnoustie prend ainsi la cinquième place à -15 (un coup derrière l’Anglais Jordan Smith) avec un sublime 63 (-8) en guise de bouquet final auréolé de neuf birdies (dont quatre sur les quatre premiers trous du Dubaï Creek Resort). A 41 ans, le Turinois, qui a décidé de revenir vivre en Europe, a faim de revanche après plusieurs saisons difficiles…

Certes, il n’y a pas de Français dans le top 10 mais Julien Guerrier et Romain Langasque, respectivement 69 (-2) et 67 (-4) ce dimanche, sont dans le bon tempo. Le Rochelais et le l’Azuréen, débarrassé apparemment de ses douleurs au poignet gauche, prennent la 14e place finale à -8 (276). De bon augure avant le Dubaï Desert Classic…

 

Le leaderboard 

 

Le leaderboard des Français

 

Photo : Warren Little / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

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