Valero Texas Open, Tour 3

Akshay Bhatia sur un nuage, Victor Perez dévisse

7 avril 2024
Akshay Bhatia Photo by Raj Mehta / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

En tête depuis le premier jour, Akshay Bhatia est toujours largement aux commandes du Valero Texas Open après 54 trous. Le jeune Californien de 22 ans possède quatre coups d’avance sur le seul joueur en mesure de lui barrer la route du Masters, son compatriote Denny McCarthy déjà qualifié pour le premier Majeur de la saison la semaine prochaine à Augusta mais en quête d’un premier succès sur le PGA Tour.

 

Avec sa frêle silhouette et ses larges lunettes d’étudiant, pas évident d’imaginer l’extrême détermination qui anime Akshay Bhatia. Son poing serré à la sortie d’un putt pour birdie au 18, le troisième en cinq trous et synonyme de quatre coups d’avance à la veille du dernier tour, ne laisse en revanche aucun doute sur son désir de l’emporter dimanche et de décrocher ainsi la dernière place qualificative pour le Masters d’Augusta

 

 

Parti avec cinq coups d’avance sur un trio, Bhatia n’a plus qu’un véritable rival pour la victoire après avoir signé samedi une carte de 68. Il se nomme Denny McCarthy et s’élancera dimanche avec la volonté d’enfin atteindre l’objectif qui se refuse à lui depuis six saisons, un premier titre sur le PGA Tour.

Retrouvez le classement complet >>

L’an passé, c’est Viktor Hovland qui l’en avait privé en play-off du Memorial Tournament mais ses huit top 10 en 2023 lui avaient permis de se consoler en terminant l’année pour la première fois de sa carrière dans le top 50 mondial et ainsi de s’ouvrir également pour la première fois les portes menant au Masters.

 

 

Revenu à deux coups de Bhatia après un séquence de trois birdies en quatre trous sur le retour, il n’a finalement réduit l’écart qui le sépare du leader que d’une unité malgré une carte de 67.

 

Rory et Spieth en galère

Ils ne sont qu’une douzaine à avoir réussi à jouer sous les 70 samedi et Rory McIlroy ne figure pas dans ce groupe. Le Nord-Irlandais, qui est parti à la faute dès son premier drive, a concédé un vilain double-bogey d’entrée.

C’est depuis le départ que le numéro 2 mondial a fait preuve de fébrilité lors du 3e tour puisqu’il n’a touché que quatre des quatorze fairways du Oak Course du TPC San Antonio.

S’il est parvenu à limiter la casse avec deux birdies sur les deux derniers trous, son retard est désormais de dix coups et parait insurmontable. 

L’autre mini déception du jour concerne Jordan Spieth qui a tout tenté pour ramener une carte sous le par samedi. Après avoir concédé deux bogeys d’entrée, le joueur de Dallas a redressé la barre avec quatre birdies sur les quinze trous suivants mais sa rocambolesque aventure sur le dernier trou s’est malheureusement conclue par un double-bogey. 

 

 

Parmi les têtes d’affiche, c’est le Japonais Hideki Matsuyama qui a réalisé la plus belle opération en rendant la meilleure carte du jour. Un 66 qui lui permet de progresser de trente places au classement et de rassurer ses supporters qui rêvent de le voir s’imposer à nouveau à Augusta dimanche prochain.

 

Perez sur le reculoir

Malheureusement, le “Moving day” n’a pas souri au seul Français qualifié pour le week-end et les chances de Victor Perez d’intégrer les cinq premières places du mini classement qualificatif pour le prochain Signature Event semblent désormais bien minces.

La faute entre autres à un double-bogey au 12, consécutif à une attaque de green trop profonde et une approche mal assurée. Auteur d’une carte de 75, Perez a chuté en 54e position et accuse six coups de retard sur le top 10 du classement.

 

Le leaderboard

 

Ils ont manqué le cut

 

Photo ©Raj Mehta / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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