PGA Championship, Tour 1

Bryson DeChambeau, leader au club-house avant la tombée de la nuit

19 mai 2023

Le vainqueur de l’US Open 2020, passé l’an dernier sur le LIV Golf, est en tête provisoirement du PGA Championship grâce à son très solide 66 (-4). Mais son compatriote, l’étonnant Eric Cole, 122e joueur mondial, était virtuellement leader à -5 avant d’être stoppé par la nuit à 20h30 locale (02h30 en France). Dixième à -1 après 15 trous, le Français Victor Perez effectue lui aussi un excellent départ sur un parcours qui ne pardonne aucune erreur. 

 

L.V.

Les presque deux heures de retard pris jeudi matin à Rochester (New York) en raison du gel n’ont pas été comblées au coucher du soleil. Le premier tour de cette 105e édition du PGA Championship devra donc s’achever vendredi matin à partir de 7h00 (13h00 en France) avant d’enchaîner sur le deuxième tour.

Retrouvez le classement complet

Une petite trentaine de joueurs sont concernés par ce réveil matinal. Parmi eux, l’étonnant leader à -5 après 14 trous, Eric Cole, 34 ans, 122e joueur mondial, à la recherche d’un premier succès sur le PGA Tour, ou encore Victor Perez. Le Français affichait un score de -1 après 15 trous et une très belle 10e place sans avoir commis la moindre erreur. Un exploit XXL pour le Tarbais tant l’East Course du Oak Hill Country Club s’est défendu avec hargne. Seuls dix-neuf golfeurs proposaient ainsi au moment où retentissait la corne de brume un score sous le par.

 

 

La palme de la résistance revient à coup sûr à Bryson DeChambeau, auteur pour le moment de la meilleure carte signée au club-house. Un très solide 66 (-4) qui ressemble fort à une renaissance tant le Californien installé à Dallas (Texas) traverse une période difficile en termes de résultat.

Passé sur le LIV Golf en 2022, désormais 214e mondial, il n’a plus franchement brillé lors de ses rares apparitions en Majeurs depuis son succès en septembre 2020 à l’US Open sur le redoutable tracé de Winged Foot. Pas un seul top 20 avant cette 8e place salvatrice à St Andrews pour le 150e The Open en juillet dernier.

L’ayant parcouru tout au long de la semaine, je me suis souvent répété : « Mec, comment il va falloir faire pour jouer sous le par ici ? »

Bryson DeChambeau

« Ce fut une partie de golf fantastique aujourd’hui à Oak Hill, avoue celui qui a perdu 8 kilos en 24 jours en abandonnant son régime ultra protéiné. C’est un endroit prestigieux, un parcours de golf très difficile. L’ayant parcouru tout au long de la semaine, je me suis souvent répété : « Mec, comment il va falloir faire pour jouer sous le par ici ? ». Heureusement, j’ai pu sortir du très bon golf, toucher beaucoup de fairways, et réussir quelques bons putts. »

Ce parcours qui lui rappelle quelque part celui de Winged Foot, tout aussi terrible en termes de rough et d’étroitesse des fairways. Un vrai test comme on en rencontre souvent dans un US Open. Beaucoup moins quand il s’agit d’un PGA Championship.

 

 

« C’est vrai que j’ai pensé à Winged Foot, reconnait-il. Mais ça reste plus nuancé. Je dirais que c’est un test différent, que je suis prêt à accepter. Si vous drivez bien et que vous frappez bien vos fers, il y a des opportunités ici. Mais ça peut aussi très rapidement devenir désagréable si vous ne restez pas droit. »

Si certains favoris sont passés à côté de leur journée à l’instar de Jon Rahm ou de Matthew Fitzpatrick, 117es à +6, Scottie Scheffler, lui, a démontré qu’il faudra compter sur lui cette semaine. Le n°2 mondial a tout simplement rendu une carte de 67 (-3) vierge du moindre bogey. Il pointe à la troisième place en compagnie du Canadien Corey Conners et d’un certain Dustin Johnson, autre pensionnaire du LIV Golf.

Si vous pouvez limiter les erreurs, le meilleur n’est peut-être pas très loin.

Scottie Scheffler

« Aujourd’hui, c’était probablement les conditions les plus faciles que nous aurons de toute la semaine, prévient le vainqueur du Masters 2022. Donc, ne pas avoir concédé le moindre bogey, c’est vraiment bien. Les opportunités de birdies sont rares. Si vous pouvez limiter les erreurs, le meilleur n’est peut-être pas très loin. »

En limitant la casse avec son 71 (+1) inaugural, Rory McIlroy n’est pas très loin de partager l’avis de l’Américain. Ils sont à vrai dire nombreux à estimer qu’un score autour du par est déjà une victoire. La preuve. Le cut pourrait facilement tourner autour de +3 ou +4 à l’issue du deuxième tour. Assez rare pour être signalé !

 

Le leaderboard

 

Photo : Scott Taetsch/PGA of America

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