The Open 2022, Tour 1

Cameron Young, leader surprise. Tiger Woods en perdition…

14 juillet 2022

Pour son premier Open britannique, Cameron Young, 25 ans seulement, 3e au PGA Championship en mai dernier, s’offre le leadership à St Andrews grâce à un 64 (-8) immaculé. Rory McIlroy (66), Cameron Smith (67) et l’Anglais Robert Dinwiddie (67) complètent le podium. Victor Perez se contente d’un 71 (-1) et d’une 35e place alors que Tiger Woods, hors-sujet, n’a pu faire mieux qu’un 78 (+6). Il est 146e, à six longueurs du cut virtuel.

 

Lionel VELLA, à St Andrews (Ecosse)

Cameron Young (photo) va-t-il marcher dans les traces de Collin Morikawa, vainqueur à son premier essai à The Open l’an passé au Royal St George’s ? Le New-Yorkais, qui découvre à son tour les joies d’un Open britannique dans le Saint des Saints, est en effet en tête du dernier Majeur de la saison après dix-huit trous.

Un impressionnant 64 (-8) sans le moindre bogey qui lui permet de compter deux coups d’avance sur son premier poursuivant, le dénommé Rory McIlroy. L’Américain, 25 ans, première saison sur le PGA Tour, enchaîne les belles perfs depuis plusieurs mois maintenant. Trois fois 2e et deux fois 3e sur le circuit US, dont une très belle 3e place au PGA Championship en mai dernier à Tulsa (Oklahoma). Avant de passer à côté lors de ses deux dernières sorties à l’US Open et au Scottish Open. Cut manqué !

Retrouvez le classement complet

Une position dont rêve tout golfeur pro mais qui ne semble pourtant pas le faire « grimper au rideau », lui qui avait découvert St Andrews et ses nombreux links périphériques (Carnoustie, Cullane, Kinsgbarns, etc) en août 2010, à 13 ans, lors d’un voyage golfique avec ses parents.

« Je ne pense pas avoir joué une partie de golf parfaite, mais j’ai bien scoré, lâche-t-il en conférence de presse. Je suis certes heureux d’avoir signé 64 mais ce que je ressens maintenant s’estompera peut-être au tee n°1 demain. Je l’oublierai très vite. Le fait que je mène par un ou trois points, ça ne m’empêchera pas de bien dormir ce soir. C’est vraiment la seule chose que je peux réellement contrôler pour l’instant… »

 

 

Déroutant, n’est-il pas ? Peut-être une variante de la méthode Coué, histoire de ne pas trop regarder dans le rétro et d’y reconnaître quelques très gros poissons du golf mondial. A commencer par Rory McIlroy, seul deuxième à -6 grâce notamment à un départ canon : quatre birdies en sept trous !

Troisième ici en 2010 après un premier tour record (63), le Nord-Irlandais connaît l’Old Course comme sa poche. S’il n’a joué qu’un seul The Open à St Andrews, il a pris part à huit Dunhill Links Championship (DP World Tour) entre 2007 et 2019 sur ce même Old Course et s’est construit une sacrée carte de visite : trois fois 2e, une fois 3e.

 

 

Est-ce le grand retour de Rory dans un Majeur, pourtant habitué à caviarder de nombreuses occasions de gonfler son palmarès en Grand Chelem ? Lui qui aligne un troisième excellent départ en trois Majeurs après son 65 au PGA Championship (8e place finale) et son 67 à l’US Open (5e place finale). Trop tôt pour le dire…

 « J’ai fait tout ce qui est censé être bon sur ce parcours, souligne le Britannique. J’ai fait birdie sur les trous à birdie. J’ai fait des pars sur les trous où vous cherchez surtout à ne pas faire d’erreur. Et puis même quand j’ai manqué mes coups, je me suis retrouvé dans les bonnes zones, celles où vous limitez au maximum les dégâts. Donc, oui, dans l’ensemble, je suis vraiment satisfait de cette journée. »

Dans le sillage des deux hommes de tête, on retrouve un vainqueur en puissance, l’Australien Cameron Smith, 67 (-5), qui tourne depuis deux ans maintenant autour d’un premier succès en Majeur, et l’étonnant Robert Dinwiddie, issu des qualifications régionales il y a trois semaines en Grande-Bretagne. Une grosse cote ! 

 

 

Derrière, un joli wagon de joueurs à -4 (68) apparait où cohabitent l’actuel n°1 mondial, Scottie Scheffler, décidément dans tous les bons coups, le Norvégien Viktor Hovland et quelques représentants du LIV Golf, la Ligue dissidente qui n’en finit plus de diviser le monde pro. Citons ici Lee Westwood, Talor Gooch, Dustin Johnson (six dans le top 15).

Les deux derniers de la liste font d’ailleurs partie des rares joueurs à s’être élancés dans l’après-midi et à pointer le bout de leur nez en haut du leaderboard. La faute à un vent un peu plus « compliqué à négocier » dixit Ernie Els, 70 (-2) aujourd’hui, mais surtout à un parcours de plus en plus sec. Les fairways en deuxième partie de journée ont ainsi été mesurés à 11 au stipmeter (contre 10 pour les greens). Le monde à l’envers !

Un draw salvateur qui a en tout cas permis à Victor Perez, le seul français présent cette semaine en Ecosse, de tirer son épingle du jeu. Un solide 71 (-1) – sa 5e carte sous le par en Majeurs en 21 tours joués – qui lui donne l’espoir de franchir – enfin ? – le cut vendredi soir après un mauvais cinq à la suite en Grand Chelem. Il apparait à la 35e place mais il n’y a que trois points d’écart avec le top 5…

 

 

Une position que lui envierait très certainement… Tiger Woods, en pleine déconfiture. Le Tigre, qui joue peut-être son dernier The Open à St Andrews, est l’une des « grandes victimes » de ce premier tour. Plombé d’entrée par un double au 1 puis par deux bogeys au 3 et au 4, il n’a par la suite jamais pu redresser la tête, malgré quelques sursauts d’orgueil comme au 9 puis au 10 avec deux birdies successifs. A l’arrivée, ses deux doubles, cinq bogeys pour trois birdies, l’obligent à signer un lourd 78 (+6). Soit son plus mauvais départ dans un British, égalé avec Portrush en 2019. Il occupe ce jeudi soir la 146e place !

On dirait que je vais devoir jouer 66 pour avoir une chance. Les gars l’ont fait aujourd’hui. Et c’est ma responsabilité demain d’aller de l’avant et de le faire

Tiger Woods

« Je crois que j’ai eu peut-être quatre ou cinq 3-putts aujourd’hui, explique-t-il en zone mixte. Ce n’était tout simplement pas très bon sur les greens. Sans compter ces putts que j’ai laissés courts… Pourtant, c’était physiquement beaucoup plus facile aujourd’hui que ça ne l’a été sur les deux autres (Masters et PGA Championship). On dirait que je vais devoir jouer 66 pour avoir une chance. Les gars l’ont fait aujourd’hui. Et c’est ma responsabilité demain d’aller de l’avant et de le faire. »

Fortunes diverses enfin pour les deux golfeurs belges engagés cette semaine. Thomas Detry s’en sort plutôt pas mal avec son 70 (-2) qui l’envoie dans le top 30 (27e). En revanche, Thomas Pieters passe à côté avec son 75 (+3). Le Flamand, cinquième au ranking du DP World Tour, est au-delà de la 110e place…

 

Le leaderboard

 

Photo : Richard Heathcote/R&A via Getty Images

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