Honda Classic, Tour 4

Sepp Straka profite de la débacle de Daniel Berger et devient le premier Autrichien de l’histoire à s’imposer sur le PGA Tour

28 février 2022

Deuxième (ex-aequo) à cinq longueurs de la tête à l’issue du troisième tour samedi, l’Autrichien Sepp Straka, auteur d’un énorme 66 (-4), a réussi à combler son retard et l’emporte finalement à -10 (270), un point devant l’Irlandais Shane Lowry. L’Américain Kurt Kitayama complète le podium à -8. Daniel Berger, leader au départ de ce dernier tour, termine quatrième à -7 (273) après un terrible 74 (+4). 

 

Bernd Wiesberger était devenu en septembre dernier le premier autrichien de l’histoire du golf à disputer une Ryder Cup. Ce 27 février 2022, Sepp Straka est devenu le premier autrichien de l’histoire à remporter un tournoi du PGA Tour. Ce colosse d’1m91, né à Vienne mais débarqué dans l’état de Géorgie à l’âge de 14 ans, a en effet déjoué tous les pronostics en s’adjugeant l’un des tournois les plus prestigieux du PGA Tour.

Retrouvez le classement complet

Deuxième à cinq points du leader, Daniel Berger, à l’issue du troisième tour, ses chances de gagner étaient pourtant faibles. Une seule fois vainqueur depuis son passage chez les pros en 2016 (sur le Korn Ferry Tour, la deuxième division US, en 2018), pensionnaire pour la première fois du top 125 du PGA Tour en fin de saison dernière, son plus haut « fait d’armes » avant ce désormais historique Honda Classic 2022 restait une 3e place obtenue le 21 juillet 2019 au Barbasol Championship, un tournoi alternate…

 

 

Ce dimanche sur le redoutable PGA National à Palm Beach Gardens avait plutôt mal commencé pour l’ancien étudiant de l’Université de Géorgie. Un mauvais trois putts sur le green du 1 l’obligeait à concéder d’entrée un bogey. Dans le même temps, Shane Lowry, l’un de ses principaux adversaires pour la gagne, lui aussi deuxième après 54 trous, démarrait par un birdie.

Daniel Berger, leader avec cinq points d’avance, semblait alors encore intouchable. Jusqu’à cette première sortie de route sur le par 5 du 3 ponctuée par un méchant double-bogey. D’un seul coup ou presque, le tournoi était relancé. L’écart entre l’Américain et l’Irlandais se réduisait à un seul point en raison de deux nouvelles erreurs du Floridien aux trous 5 et 6.

 

 

Straka, lui, avait bien réagi en claquant deux birdies au 2 et au 3, histoire de reprendre un peu d’espoir et de se placer, en embuscade, dans le sillage des deux grands favoris à la victoire. C’est finalement sur la partie retour, là où tout se dénoue, notamment dans le fameux Bear Trap (du 15 au 17), que s’est joué ce Honda Classic 2022.

Alors que Shane Lowry, désormais leader et bien aidé par un Daniel Berger méconnaissable, marquait le pas sans convertir ses occasions de birdies, Sepp Straka distillait, lui, trois petites merveilles du 14 au 18 pour posséder au recording un point d’avance sur le duo américano-irlandais.

 

 

Celui-ci, rattrapé au départ du par 5 du 18 par une pluie diluvienne, perdait ses derniers espoirs d’accrocher un play-off avec l’Autrichien, Berger envoyant son coup de bois 3 dans l’obstacle d’eau pour un terrible 74 (+4) et une quatrième place finale alors que Lowry, après une mise en jeu dévissée à gauche au-delà du fairway, se contentait du par pour un très solide mais inutile 67 (-3) sans erreur. Rageant !   

« C’est un truc de dingue, a tout de suite lâché Straka au micro du PGA Tour. Dans un mois environ, je vais aller jouer le Masters. C’est tout simplement surréaliste. Je suis certain que je vais bientôt craquer (émotionnellement) mais oui, c’est juste fou ce qui se passe… » En effet, à 28 ans, sa vie de golfeur professionnel a irrémédiablement changé !

 

Les temps forts du 4e tour

 

Le leaderboard

 

Photo : PGA Tour

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