Tour 1

DeChambeau leader provisoire, Scheffler juste derrière, Pavon au contact… avant la nuit

12 avril 2024

Comme redouté, le premier tour du Masters 2024 n’a pu aller à son terme, stoppé par la tombée de la nuit. Bryson DeChambeau est un impressionnant leader provisoire à -7 (65), talonné par un très coriace Scottie Scheffler (photo), auteur d’un 66 sans bogey. Matthieu Pavon, arrêté à la sortie du 14, a proposé un jeu de grande qualité. Le Français est neuvième ex aequo, à -2…

 

L.V., à Augusta

C’est peu avant 20h00 (02h00 en France) que le jeu a été ajourné à Augusta, en raison du manque de luminosité. Une petite trentaine de joueurs devront régler aux aurores leur réveil afin de boucler ce premier tour retardé de deux heures et demi par la faute de la pluie, tombée en abondance dans la nuit de jeudi. Parmi ces malchanceux, on retrouve un très solide Matthieu Pavon, (-2 au 14), ou encore Tiger Woods (-1 au 13)… Ils sont tous convoqués vendredi à 7h50 (13h50 en France) avant d’enchaîner sur un deuxième tour prévu à partir de 8h00 (14h00 en France).  

Après deux échecs consécutifs en 2022 et 2023, Bryson DeChambeau s’est réconcilié ce jeudi 11 avril 2024 avec l’Augusta National. Il a ainsi signé un énorme 65 (-7) auréolé de huit birdies pour un seul bogey concédé. C’est tout simplement sa meilleure carte en vingt-cinq tours joués depuis ses débuts ici à Augusta en tant qu’amateur en 2016.

Retrouvez le classement complet

« Je savais que ça allait être une journée difficile aujourd’hui avec le vent, sans parler de demain qui risque d’être tout aussi délicate, analyse le natif de Modesto (Californie) en conférence de presse. Il faut être patient sur ce parcours de golf, trouver les bonnes lignes, placer au bon endroit la balle, frapper des bons coups de fer et bien mettre en jeu. Pour espérer remporter des Majeurs, vous devez être parfait dans tous les secteurs de jeu. Ce 65 est l’une des meilleures parties de golf que j’ai jouées depuis longtemps. Ok, il reste encore trois jours mais je ne perds pas cela de vue. »

Personne n’est parfait. Tout le monde fait des erreurs. Moi, j’apprends de mes erreurs. Et c’en était une, très certainement !

Bryson DeChambeau

A 30 ans, l’Américain passé sur le LIV Golf en 2022 a, semble-t-il, gagné en maturité. Et en profondeur d’esprit surtout. On se souvient encore de sa sortie plutôt malheureuse en conférence de presse en novembre 2020 ici à Augusta, quelques semaines après sa victoire à l’US Open du côté de Winged Foot. Il avait avancé l’idée que le parcours devait normalement se jouer en 67, ne le jugeant pas assez sélectif à ses yeux.

« Cela avait été mal interprété, souligne aujourd’hui le Texan d’adoption. J’ai un niveau de respect pour ce parcours de golf qui est un peu différent de celui d’il y a quelques années, et clairement, c’est pour moi un grand test de golf. J’ai pu dompter un parcours très difficile aujourd’hui. Concernant ce commentaire sur le 67, vous savez, on peut se tromper. Personne n’est parfait. Tout le monde fait des erreurs. Moi, j’apprends de mes erreurs. Et c’en était une, très certainement ! »

Les Majeurs sont toujours des défis très difficiles. Et ça m’excite. J’aime jouer contre les meilleurs joueurs.

Scottie Scheffler

Le voilà provisoirement en tête, une longueur devant l’inévitable Scottie Scheffler. L’actuel n°1 mondial, déjà deux fois vainqueur sur le PGA Tour cette saison, et pas n’importe où – Arnold Palmer Invitational et Players Championship – a une fois de plus confirmé son statut de grand favori à cette 88e édition du Masters. Une carte de 66 (-6) sans le moindre bogey le place ainsi déjà aux avant-postes. A l’instar de DeChambeau, c’est sa meilleure sortie en cinq Masters. De quoi faire trembler ses adversaires…

« C’est toujours agréable de venir vous rejoindre ici (en salle de conférence de presse) sans bogey, avoue le Texan au parterre de journalistes venus recueillir ses impressions. J’ai fait du bon travail en restant patient. J’aime venir ici et participer à ce tournoi de golf. La première journée est terminée et je démarre bien. Je vais maintenant rentrer à la maison et me reposer, dîner et essayer de dormir un peu. »

« J’ai toujours aimé jouer sur des parcours de golf difficiles, et les tournois Majeurs sont pour moi les parcours de golf les plus difficiles auxquels nous sommes confrontés, en dehors peut-être de quelques événements du PGA Tour, souligne celui qui n’a jamais terminé hors d’un top 25 sur treize des quatorze tournois du Grand Chelem auxquels il a participé. Les Majeurs sont toujours des défis très difficiles. Et ça m’excite. J’aime jouer contre les meilleurs joueurs. J’essaie d’utiliser cette énergie pour une meilleure concentration. »

 

Jon Rahm, dans le dur…

Stoppé au départ du 16 avec un score de -5, le Danois Nicolai Højgaard peut revenir sur les deux hommes de tête. Max Homa, 4e à -4 (avec Danny Willett, qui en a terminé) est également dans ce cas de figure.

Chez les prétendants à la victoire, on retrouve Rory McIlroy, Viktor Hovland et Cameron Smith à -1 (17es au leaderboard). Deuxième ex aequo l’an passé, Brooks Koepka est pour le moment dans le par total après onze trous (32e avec Brian Harman). Jon Rahm, le tenant du titre, est un peu plus loin encore après avoir joué un délicat 73 (+1). L’Espagnol est 42e avec Wyndham Clark et Justin Rose !

 

Photo : Chloe Knott / Masters Tournament

 

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