DP World Tour

DP World Tour Championship : Bouquet final à Dubaï…

15 novembre 2022

Dernier rendez-vous de la saison 2021-22, le DP World Tour Championship, le plus richement doté des Rolex Series, propose un champ réduit à 50 unités amputé du vainqueur de la Race 2021, l’Américain Colin Morikawa, mais également du Belge Thomas Pieters, lauréat en janvier à Abu Dhabi. Quatre Français, Victor Perez, Antoine Rozner, Matthieu Pavon et Romain Langasque, sont en revanche bien là !

 

Lionel VELLA, à Dubaï

Cinquième et dernière épreuve estampillée Rolex Series (avec Abu Dhabi, le Dubaï Desert Classic, le Scottish Open et le BMW PGA Championship), le DP World Tour Championship achève comme d’habitude la saison européenne sur le Earth Course du Jumeirah Golf Estates. C’est la 14e édition depuis la création de l’événement en 2009.

L’Anglais Lee Westwood, désormais sur le LIV Golf, s’y était imposé pour la première en 2009 avec un score total de -23. Vainqueur en 2012, Rory McIlroy, le leader du ranking cette année, avait récidivé en 2015. Il pourrait même cette semaine rejoindre dans la « légende » le Suédois Henrik Stenson, auteur d’un incroyable doublé PGA Tour-European Tour en 2013. Victorieux en 2019 (devant Tommy Fleetwood et Mike Lorenzo-Vera), Jon Rahm avait, quant à lui, réalisé le doublé (Race-DP World Tour Championship). Comme Westwood en 2009, McIlroy en 2012 et… Stenson (encore lui) en 2013 !

 

 

Dessiné par l’Australien Greg Norman et sorti de terre en 2009, le Jumeirah Golf Estates accueille deux parcours de 18 trous. Le Fire Course, un par 72 de 6 840 mètres, où s’était imposé en 2020 Antoine Rozner au Dubaï Championship, et le Earth Course, un autre par 72 de 7 017 mètres. C’est celui-ci, bien plus ardu que son « petit frère », qui reçoit la finale.

Le record sur dix-huit trous est détenu par l’Anglais Justin Rose avec un énorme 62 (-10) signé en 2012 lors du dernier tour. On rappelle que le record sur 72 trous est toujours la propriété d’Henrik Stenson, auteur en 2013 d’un incroyable -25 (263) avec notamment deux cartes de 64 (-8).

 

 

Contrairement à l’an passé où de nombreuses têtes d’affiches et membres de l’équipe européenne de Ryder Cup avaient fait l’impasse pour la finale (Westwood – n°1 de la Race 2020 – Jon Rahm, Viktor Hovland), trois des cinquante premiers du ranking européen font défaut. Seulement. Will Zalatoris, pour blessure, Thomas Pieters, par choix familial, et Colin Morikawa, le vainqueur de la Race 2021.

50 joueurs sont cette semaine au départ. Certains, et non des moindres, étaient absents la semaine dernière en Afrique du Sud au Nedbank Golf Challenge. Citons évidemment Rory McIlroy, mais aussi Matthew Fitzpatrick, dernier vainqueur de l’US Open, Viktor Hovland, Shane Lowry, Jon Rahm ou encore Tyrrell Hatton. Soit la colonne vertébrale de la très probable prochaine équipe européenne de Ryder Cup dans moins d’un an à Rome.

10 millions de dollars sont mis en jeu (contre 9 millions en 2021). Cette dotation est la plus élevée des rendez-vous Rolex Series cette saison. Comme l’an passé, le vainqueur repartira avec 3 millions de dollars.

 

 

Déjà présents l’an passé, Victor Perez et Antoine Rozner tenteront d’améliorer leur performance (respectivement 46e et 39e). Le Tarbais, vainqueur en mai dernier du Dutch Open (en play-off face à Ryan Fox), avait pris la 7e place du DP World Tour Championship en 2020. Ce qui lui avait permis de finir 6e de la Race (ranking). Malgré une semaine difficile au Nedbank, Rozner reste sur deux top 10 (dont une 4e place au Dunhill Links) et deux top 15. Son objectif principal sera de demeurer dans le top 30 du ranking européen qui lui ouvrirait les portes de The Open au Royal Liverpool en juillet prochain (il est… 30e au ranking). Il va prendre part à sa troisième finale (36e en 2020). Ce sera la quatrième pour Victor Perez (20e en 2019)…

 

Langasque, la mésaventure de 2020 est oubliée

Ce duo tricolore, qui pourrait être « sélectionné » pour la Hero Cup (ex-Seve Trophy) au début du mois de janvier, est accompagné par Matthieu Pavon (3e finale après 2017 (13e) et 2020 (54e) et par Romain Langasque. Comme pour Rozner, Pavon, 37e du ranking mais avec seulement 67 points de retard sur le 30e, est loin d’avoir abdiqué pour l’Open britannique. Pour l’Azuréen, 50e du ranking et dernier qualifié (même si le top 53 entre dans le champ en raison des forfaits cités plus haut), il revient dans cette finale pour la première fois depuis sa 40e place en 2019. Il aurait dû être au départ en 2020 mais un test positif (sans le moindre symptôme) l’avait obligé à rester bloquer dans sa chambre d’hôtel à Dubaï. Cela avait profité à… Matthieu Pavon, première réserve !  

 

Photo : DAVID CANNON / David Cannon Collection / Getty Images via AFP

 

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