LIV Golf Invitational Series

Dustin Johnson, Sergio Garcia, Ian Poulter, Lee Westwood, la liste des joueurs des LIV Series enfin dévoilée !

1 juin 2022
dustin johnson pgatour
©PGA Tour

Deux des 20 meilleurs du monde seront au départ du premier tournoi des LIV Golf Invitational Series à Londres dans quelques jours. 6 anciens vainqueurs de tournoi du grand chelem et 9 joueurs du top 100 mondial sont prêts à faire le grand saut et à s’exposer aux sanctions des circuits historiques.

 

La présence de l’actuel 13e joueur mondial et ex-numéro 1 Dustin Johnson est la plus gosse surprise de la liste des 48 joueurs révélée ce mardi.

Le vainqueur du Masters et de l’US Open âgé de 37 ans se joint donc à d’autres joueurs au palmarès prestigieux comme le vainqueur de The Open à St Andrews en 2010 et 20e joueur mondial Louis Oosthuizen ou encore Sergio Garcia vainqueur du Masters 2017 ou Charl Schwartzel vainqueur à Augusta en 2011.

La proposition était trop belle pour la laisser passer

David Winkle agent de Dustin Johnson

La présence des Britanniques Graeme McDowell victorieux de l’US Open en 2010, Ian Poulter et Lee Westwood qui ont remporté de nombreuses Ryder Cup avec l’Europe ne constitue pas vraiment une surprise, puisque leurs noms circulaient avec insistance depuis plusieurs mois.

Idem pour l’Allemand Martin Kaymer lui aussi double vainqueur de majeurs et ancien numéro 1 mondial comme Dustin Johnson.

En février, Johnson avait pourtant cherché à mettre fin aux rumeurs selon lesquelles il participerait à cette “Super” Golf League soutenue par l’Arabie saoudite et dirigée par Greg Norman le boss de LIV Investments.

«Je pense qu’il est temps pour moi de mettre fin à ces spéculations» avait-il déclaré à l’époque. «Je suis pleinement engagé sur le PGA TOUR. Je suis reconnaissant d’avoir l’opportunité de jouer sur le meilleur circuit du monde et je mesure tout ce qu’il m’a apporté, à moi et à ma famille.» 

 

Une offre impossible à repousser ?

Son agent David Winkle a indiqué que son client, qui vient d’épouser Paulina Gretzky la fille du célèbre hockeyeur Wayne Gretzky, avait décidé de faire le choix de s’aligner au départ pour le bien de sa famille.

« Dustin a envisagé à plusieurs reprises au cours des deux dernières années. Après réflexion, il a décidé qu’il était dans son intérêt et celui de sa famille de jouer ces tournois. Dustin n’a jamais eu de problème avec le PGA TOUR et reste reconnaissant pour tout ce qu’il lui a apporté, mais il a estimé que la proposition était trop belle pour la laisser passer.» 

L’un des principaux sponsor de DJ, la banque RBC (Banque Royale du Canada) a fait par de sa déception via son porte-parole.

D’autant que le RBC Canadian Open est le tournoi qui va le plus pâtir de la décision de DJ d’aller jouer en Angleterre la semaine prochaine puisque programmé sur le PGA Tour aux mêmes dates et que Johnson devait en être la tête d’affiche…

 

 

Pas de Phil Mickelson pour le moment…

Le nom de Phil Mickelson ne figure pas sur cette liste à l’heure actuelle mais il est toujours éligible au tournoi se déroulera du 9 au 11 juin au Centurion Club, situé juste au nord de Londres.

En effet Greg Norman dispose encore de 6 invitations.

A noter tout de même la présence de jeunes joueurs prometteurs comme l’Autrichien Bernd Wiesberger (36 ans) qui a pris part à sa première Ryder Cup en 2021 à Whistling Straits, ou de l’Américain de 30 ans, 35e joueur mondial, Talor Gooch.

Vainqueur de son premier tournoi du PGA Tour en novembre lors du RSM Classic le choix du joueur d’Oklahoma State University parait très étonnant.

 

Trois joueurs du Top 50, neuf du Top 100

L’Espagnol de 39 ans Pablo Larrazabal 65e joueur mondial récent vainqueur de l’ISPS Handa Championship en Catalogne et dont le nom figure au palmarès de l’Open de France en 2008 sera également à Londres.

Au total 9 joueurs du top 100 mondial sont annoncés : Dustin Johnson, Louis Oosthuizen, Kevin Na, Talor Gooch, Sergio Garcia, Lee Westwood, Ian Poulter, Bernd Weisberger, Hudson Swafford

Titré à 5 reprises sur le PGA Tour l’Américain Kevin Na est le 4e joueur du top 50 mondial a être prêt à s’exposer aux sanctions du PGA Tour et du DP World Tour.

 

Quelles sanctions ?

Reste à savoir ce que peuvent réellement faire les deux grands circuits d’un point de vue juridique. Bannissement à vie, exclusion de la Ryder Cup comme annoncé il y a quelques mois ?

Comment les grandes instances en charge des tournois majeurs vont-elles se positionner ? L’USGA peut-il empêcher Dustin Johnson de s’aligner à l’US Open ? Est-ce dans son intérêt ?

Idem pour le  Comité d’organisation du Masters auquel DJ, Sergio Garcia ou Schwartzel sont invités “à vie” en qualité d’anciens vainqueurs.

Quid du Royal and Ancient qui s’apprête à fêter le 150e anniversaire de The Open dans un peu plus d’un mois à St Andrews ?

 

La liste des 42 joueurs en attendant le nom des 6 derniers invités

list-liv-golf-invitational-series

 

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