Cartes LIV Golf

Joël Stalter : « Keith Pelley m’a dit qu’il n’y avait pas de problème »

1 décembre 2023
Joel Stalter Photo by ANGEL MARTINEZ / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

Relégué sur le Challenge Tour après avoir échoué aux PQ2, le Lorrain a reçu il y a quelques jours une invitation pour disputer les Cartes du LIV Golf (8-10 décembre). Il sera avec Victor Dubuisson et Martin Trainer l’un des trois Français engagés. Trois places pour la saison prochaine sont en jeu.

 

Propos recueillis par Lionel VELLA

Qu’est-ce qui vous a poussé à vous présenter à ces Cartes du LIV Golf ?

C’est très simple. J’ai perdu cette année ma carte sur le Tour européen. Mon métier est de jouer au golf et de me créer le plus d’opportunités possibles. J’ai eu des années difficiles et j’ai envie de revenir fort. J’ai fait un peu le point. Où vais-je pouvoir évoluer en 2024 ? Je suis en possession d’une catégorie 13 sur le Challenge Tour… Lorsque j’ai vu que les Cartes du LIV se mettaient en place, j’ai fait une demande d’invitation. Honnêtement, je ne m’attendais pas à ce qu’elle soit acceptée. Je suis super content !

Quand exactement avez-vous reçu cette invitation ?

Il n’y a pas longtemps. Il y a quelques jours seulement. J’avais fait une demande après les PQ2, au début du mois de novembre. Je connais bien le parcours (Abu Dhabi Golf Club). Ce n’est pas loin de chez moi (Ndlr, il vit à Dubaï). J’y vais avec beaucoup d’énergie. Et on verra bien ce qui se passe.

J’ai envie de revenir au plus haut niveau. Que ce soit sur le LIV, sur l’Asian Tour, sur le PGA Tour… Mon boulot, c’est de gagner. Peu importe là où je joue !

Avez-vous averti le DP World Tour lorsque vous avez réceptionné cette invitation ?

Etant donné que je n’ai plus de catégorie sur le Tour européen, je ne suis pas concerné. Keith Pelley (Ndlr, le Directeur général du DP World Tour), m’a très vite répondu. Il m’a dit qu’il n’y avait pas de problème. Mais pour être clair, je suis à fond partout où je peux jouer. J’essaie de me donner un maximum de chances. On fait un métier très dur. Je veux relancer ma carrière qui a été tout sauf facile ces trois dernières années. Je veux jouer le plus possible. Que ce soit sur l’Asian Tour, aux qualifications du LIV Golf, au Championnat de France de double à la Réunion… J’ai besoin de compétition. J’ai surtout envie de revenir au plus haut niveau. Que ce soit sur le LIV, sur l’Asian Tour, sur le PGA Tour… Mon boulot, c’est de gagner. Peu importe là où je joue !

Intégrer le LIV Golf en 2024, ce serait donc une superbe opportunité pour vous…

Tout à fait. Et puis il ne faut pas oublier que ceux qui termineront de la 4e à la 10e places auront un droit de jeu sur l’Asian Tour, sur des gros tournois comme les International Series. Rien que pour ça, cela en vaut la peine.

Etes-vous étonné par la valeur du champ de ces deux premiers tours des Cartes ? Un ancien vainqueur en Majeur, des anciens joueurs de Ryder Cup ou de Presidents Cup…

Non, pas du tout. Aujourd’hui, le LIV Golf, c’est un tour exceptionnel. Il y a beaucoup de joueurs qui rêvent d’en faire partie. La rumeur annonce d’ailleurs l’arrivée très prochaine de Jon Rahm. On a été dans le flou pendant deux ans avec le Tour européen, en nous disant que le LIV, c’était l’ennemi. Je pense que ça a été plutôt un jeu politique qui ne m’a pas trop concerné finalement.

Je n’ai pas essayé de joindre Victor (Dubuisson). Il est assez discret. On est très amis mais je ne savais pas qu’il jouait aussi ces qualifs.

Vous ne serez pas le seul français engagé puisque Victor Dubuisson et Martin Trainer ont également bénéficié d’une invitation…

Oui, j’ai vu ça. Je n’ai pas essayé de joindre Victor. Il est assez discret. On est très amis mais je ne savais pas qu’il jouait aussi ces qualifs. Martin, je le connais un peu aussi puisqu’il évolue sur le PGA Tour. C’est une très belle opportunité pour nous trois.

Tiger Woods, lors de sa conférence de presse aux Bahamas en marge du Hero World Challenge, a évoqué cette fusion entre le PGA Tour, le DP World Tour et le Fonds d’investissement public (PIF) qui soutient financièrement le LIV Golf. Il souhaite qu’un accord soit acté avant le 31 décembre. Vous y croyez ?

Je pense que c’est inévitable. Le LIV possède des joueurs extraordinaires. Des vainqueurs de Majeurs, des gens qui ont énormément d’influence et qui sont reconnus partout dans le monde. Pourquoi se priver de ces joueurs ? Aujourd’hui, il devrait y avoir un Tour mondial avec les meilleurs qui évoluent dans les plus grands tournois, avec plusieurs divisions mais avec toujours cette opportunité de pouvoir accéder à ces tournois. C’est ce vers quoi on va se diriger. Cela me parait logique.

Et l’arrivée que l’on dit acquise de Jon Rahm sur le LIV Golf peut-elle accélérer les choses selon vous ?

Oui, complètement ! Et apparemment, il y en a d’autres qui vont arriver (Ndlr, on évoque les noms de Patrick Cantlay et Xander Schauffele). On ne sait pas grand-chose depuis l’annonce faite en juin sur cette éventuelle fusion entre les grands Tours mais il est clair pour moi qu’une annonce très importante va avoir lieu avant la fin de l’année. Cela me semble évident.

Si vous parvenez à finir dans les trois premiers de ces Cartes du LIV, quelle sera la suite pour vous ? Allez-vous signer un contrat ? Serez-vous assuré de toucher une certaine somme d’argent ?

Je n’en sais absolument rien (rires). Je vais d’abord aller à ces Cartes et faire le maximum de birdies, faire les scores les plus bas possibles et on verra ça bien après…

 

Photo : ANGEL MARTINEZ / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

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