Exclusif Guerre des circuits

Le PGA Tour poursuivi en justice par 11 joueurs, Jay Monahan contre-attaque

3 août 2022
Bryson DeChambeau Phil Mickelson Photo Christopher Lee/Getty Images

Onze joueurs parmi lesquels Phil Mickelson, Bryson DeChambeau ou encore Ian Poulter ont déposé une plainte contre le PGA Tour devant un tribunal de Californie mercredi, pour tenter de faire invalider la décision du circuit américain de les suspendre.

 

C’est un jour qui fera date dans l’histoire du golf et certainement du sport. 11 joueurs suspendus par le PGA Tour pour avoir enfreint le règlement et choisi de jouer un tournoi du LIV sans autorisation ont décidé de trainer le circuit américain devant les tribunaux. 

La plainte, déposée ce mercredi 3 août 2022 à San Francisco, émane des joueurs suivants : Abraham Ancer, Bryson DeChambeau, Talor Gooch, Matt Jones, Jason Kokrak, Phil Mickelson, Carlos Ortiz, Pat Perez, Ian Poulter, Hudson Swafford et Peter Uihlein

 

Mickelson écarté en mars 

Il semblerait que Phil Mickelson ait été suspendu bien avant le premier tournoi du LIV Golf en juin à Londres. En effet, d’après plusieurs sources, le gaucher septuple vainqueur de Majeur a été mis sur la touche en mars pour avoir participé à une “campagne de recrutement“ de joueurs pour la Saudi Golf League de Greg Norman.

Parmi les 11 joueurs, six figurent dans le top 125 du classement FedEx et pourraient donc prétendre prendre part aux Playoffs qui débutent le 11 août.

Trois parmi ces six-là, Talor Gooch, Hudson Swafford et Matt Jones, ont donc rempli une demande d’injonction restrictive temporaire afin d’obtenir la levée de leur suspension avant que la justice ne se prononce définitivement.

 

Justin Thomas entre en guerre

Evidemment, les réactions ne se sont pas fait attendre. Justin Thomas est le premier joueur à s’être exprimé de façon vigoureuse face à ce qu’il considère être une attaque dirigée contre lui et ses collègues du PGA Tour.

Dans le podcast No Laying Up, le vainqueur du dernier PGA Championship apparait casquette de la Ryder Cup vissée sur la tête et explique : 

« Ils me poursuivent. Ils poursuivent Rory. Ils poursuivent Tiger. Ils poursuivent chacun d’entre nous avec qui ils ont ont joué des parties de golf, joué dans des équipes de Ryder Cup ou de Presidents Cup, partagé des moments. Ils nous poursuivent. C’est un sentiment de trahison que je ressens. Même s’ils le font dans leur intérêt, ils attaquent le circuit, ils m’attaquent donc moi. » 

 

 

Le journeyman Joel Dahmen en vue lors du dernier US Open y est aussi allé de son tweet au vitriol dans lequel il se fait le porte-parole des joueurs. 

« On dirait que certaines personnes veulent le beurre et l’argent du beurre. Veuillez rester à l’écart dans votre pays imaginaire. Cordialement, signé “la plupart des joueurs du circuit”. »

 

 

Le PGA Tour préparé, Monahan sur le pont 

Le Commissaire du PGA Tour, Jay Monahan, ne s’est pas exprimé publiquement mais il a adressé un courrier aux membres du circuit pour clarifier la situation et rappeler qu’il reste fidèle à sa position.

« À quelques jours du début de nos éliminatoires de la FedEx Cup, onze de vos anciens collègues ont porté plainte contre le PGA Tour : Abraham Ancer, Bryson DeChambeau, Talor Gooch, Matt Jones, Jason Kokrak, Phil Mickelson, Carlos Ortiz, Pat Perez, Ian Poulter, Hudson Swafford et Peter Uihlein. Ils cherchent, entre autres, à annuler leur suspension afin de rejouer à vos côtés dans les tournois du PGA Tour », commence Monahan qui rappelle que ces joueurs connaissaient les risques encourus en ne respectant pas les règles et qu’ils avaient été prévenus depuis longtemps qu’en cas d’infraction ils s’exposaient à ce type de sanction.

La Saudi Golf League en pause, ils essaient d’utiliser des avocats afin de réintégrer la compétition aux côtés de nos membres en règle […] Il semble que vos anciens collègues ont oublié un aspect important de cette équation

Jay Monahan

Bien décidé à ne pas céder sous la pression, Jay Monahan se pose en défenseur des intérêts de joueurs, quelques jours après que Davis Love III ait expliqué que les joueurs du Tour disposaient d’un bon moyen de contre-attaquer contre leurs anciens collègues. Notamment en menaçant de boycotter les Majeurs s’il s’avérait que les joueurs du LIV soient autorisés à jouer ces tournois à l’avenir.

« Nous nous préparons à vous protéger et à contester cette dernière tentative de déstabiliser notre Tour, et vous pouvez avoir confiance dans le bien-fondé juridique de notre position. Fondamentalement, les joueurs suspendus – qui sont maintenant des employés de la Saudi Golf League – ont quitté le Tour et veulent maintenant revenir. La Saudi Golf League en pause, ils essaient d’utiliser des avocats afin de réintégrer la compétition aux côtés de nos membres en règle. C’est une tentative d’utiliser la plateforme du Tour pour se promouvoir et profiter de vos avantages et efforts. » 

 

Saudi Golf League plutôt que LIV Golf

Dans la dernière partie de ce courrier, le boss du PGA Tour espère que les joueurs fassent front à ses côtés et qu’ils soient plus nombreux à prendre la parole comme Justin Thomas ou Billy Horschel récemment.

« Je vous encourage également à vous exprimer publiquement à ce sujet, si vous le souhaitez. Ceci est votre Tour, construit sur la plateforme pour laquelle nous travaillons ensemble, pour le bien et la croissance de l’organisation, et afin que vous en récoltiez les fruits. Il semble que vos anciens collègues ont oublié un aspect important de cette équation. » 

Ce que l’on peut également constater dans ce long courrier, c’est qu’à aucun moment Jay Monahan n’emploie le terme “LIV Golf”, ni n’évoque Greg Norman. Il choisit pour qualifier “l’ennemi” le terme de “Saudi Golf League” qu’il utilise à 3 reprises.

 

©Photo Christopher Lee/Getty Images

Dans la même catégorie
Paul Barjon Photo by DAVID CANNON / David Cannon Collection / Getty Images via AFP
PGA Tour / Korn Ferry Tour

Paul Barjon : « Finir 160e n’était pas l’objectif en fin d’année dernière »

Revenu chez lui à Fort Worth (Texas), le Français Paul Barjon s’envolera vers l’Idaho lundi prochain pour se préparer à la première étape en trois […]

Joohyung Kim - pGA TOUR - Wyndham
Wyndham Championship, Tour 4

La sensation Joohyung Kim remporte son premier tournoi par KO ! Rickie Fowler sauve sa carte

Joohyung « Tom » Kim n’a laissé aucune chance dimanche à ses adversaires en Caroline du Nord. Le Sud-Coréen de 20 ans a bouclé son dernier 18 […]

Tournois pros

Les débuts des playoffs de la FedEx Cup au programme de la semaine

C’est déjà presque la fin de la saison sur le PGA Tour, les playoffs débutent dans le Tennessee cette semaine. Le DP World Tour, le […]

AIG Women's Open, Tour 4

Victoire d’Ashleigh Buhai au 4e trou de play-off !

Au bout d’un interminable suspense, la Sud-Africaine Ashleigh Buhai, pourtant leader au départ de ce 4e tour avec cinq points d’avance, remporte à la tombée […]

Vierumäki Finnish Challenge, Tour 4

Velten Meyer intouchable, Jeong Weon Ko 6e

En embuscade avant le dernier tour, Victor Riu et Jeong Weon Ko doivent se contenter d’un top 10. L’Allemand Velten Meyer s’est imposé au prix […]

Cazoo Open, Tour 4

Callum Shinkwin vainqueur au Celtic Manor. Julien Guerrier troisième !

Comme il y a quinze jours à Hillside au Cazoo Classic, Julien Guerrier a coincé dans l’ultime tour du Cazoo Open ce dimanche au Celtic […]

Andrew Johnston Photo © Gregory Shamus / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP
Guerre des circuits

LIV Golf, le dilemme d’Andrew “Beef” Johnston

Très apprécié des fans Outre-Manche, Andrew « Beef » Johnston a admis qu’il aurait bien du mal à ne pas accepter une offre de LIV Golf si […]

sungjae im @pga tour
Wyndham Championship, Tour 3

Les orages s’en mêlent, deux hommes en tête d’un classement très provisoire

12 joueurs ont pu aller au terme de leur troisième tour samedi sur le parcours de Sedgefield en Caroline du Nord dans le dernier tournoi […]

AIG Women's Open, Tour 3

Ashleigh Buhai impressionne. Céline Boutier décroche…

Epoustouflante de facilité, Ashleigh Buhai (photo) assomme l’AIG Women’s Open avec sa carte record de 64 (-7). La Sud-Africaine de 33 ans possède désormais cinq […]

Julien Guerrier ©DP World Tour
Cazoo Open, Tour 3

Julien Guerrier cède le leadership à l’Anglais Callum Shinkwin mais reste au contact pour la gagne

Malgré un jeu de golf très solide ponctué par une carte de 68 (-3), Julien Guerrier (photo) n’est plus en tête du Cazoo Open. C’est […]

Vierumäki Finnish Challenge, Tour 3

Victor Riu et Jeong weon Ko en embuscade avant le dernier tour

S’il a été légèrement distancé, Victor Riu (photo) reste au contact des leaders avant le dernier tour. Jeong weon Ko poursuit sa remontée en intégrant […]

Paul Barjon Photo ©Tim Nwachukwu / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Wyndham Championship, Tour 2

C’est fini pour Paul Barjon éliminé de la course aux Playoffs, un trio en tête

Même s’il n’en a pas terminé avec son deuxième tour interrompu par l’obscurité vendredi soir, Paul Barjon va devoir plier bagages ce samedi et ne […]

paul barjon Orlando Ramirez / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Circuits pros

Quelle suite pour Paul Barjon après la perte de sa carte sur le PGA Tour ?

Paul Barjon ne sera pas au départ du 1er tournoi des Playoffs de la FedEx Cup la semaine prochaine mais son mois d’août s’annonce chargé […]

Vierumäki Finnish Challenge, Tour 2

Avec son -9, Victor Riu revient à un point de la tête

Auteur d’une carte fabuleuse vendredi en Finlande, Victor Riu débarque dans le haut du tableau, à un point de la tête. Ugo Coussaud et Jeong […]

AIG Women's Open, Tour 2

In Gee Chun prend le pouvoir à Muirfield. Boutier à quatre coups de la Coréenne…

Bénéficiant de conditions de jeu plus favorables que pour les parties de la matinée, In Gee Chun, auteure d’un superbe 66 (-5), s’empare de la […]

Julien Guerrier Photo by ANGEL MARTINEZ / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP
Cazoo Open, Tour 2

Guerrier creuse l’écart en tête au Celtic Manor

Co-leader au soir du premier tour, Julien Guerrier a enfoncé le clou vendredi à Newport au pays de Galles sur le parcours de la Ryder […]

AIG Women's Open, Tour 2

Céline Boutier, dans le top 3 provisoire

Toujours aussi solide malgré les conditions de jeu difficiles, Céline Boutier enchaîne avec une nouvelle carte sous le par. Après son 68 (-3) inaugural, la […]

Golf National
DP World Tour

L’Open de France peut-il perdre son sponsor titre, Cazoo ?

En proie à de sérieuses difficultés financières, Cazoo, la société britannique de vente de voitures en ligne, envisage très sérieusement de « revoir » sa stratégie sur […]

Paul Barjon Photo by Mike Mulholland / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Wyndham Championship, Tour 1

Paul Barjon dit quasiment adieu à ses dernières chances de sauver sa carte

En ballotage pour conserver des droits de jeu complets l’an prochain, John Huh a réussi la perf de sa carrière jeudi sur le parcours du […]

AIG Women's Open, Tour 1

La Japonaise Hinako Shibuno prend les commandes. Boutier déjà dans le bon tempo…

Victorieuse du British Open 2019 à Woburn, Hinako Shibuno (photo) confirme qu’elle se sent très à l’aise dans ce tournoi Majeur. La Japonaise est en […]

Julien Guerrier Photo by Warren Little / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP
Cazoo Open, Tour 1

Guerrier repart au combat !

15 jours après avoir animé quasiment jusqu’au bout le Cazoo Classic du côté de Southport en Angleterre, Julien Guerrier (photo) est à nouveau en première […]

Vierumäki Finnish Challenge, Tour 1

Robin Sciot-Siegrist et Edgar Catherine dans le top 5 après le premier tour

Les tricolores Robin Sciot-Siegrist et Edgar Catherine ont pris place dans le top 5 à deux points du leader James Sugrue. Ugo Coussaud et Paul […]

AIG Women's Open, Tour 1

Céline Boutier, sur sa lancée du Scottish Open…

Deuxième le week-en passé au Scottish Open, Céline Boutier lance parfaitement sa semaine à Muirfield en signant un excellent 68 (-3) qui la place à […]

AIG Women's Open

Laura Davies s’élance pour son… 42e British Open

Anoblie par la reine Elizabeth II en 2014, Dame Laura Davies, 59 ans le 5 octobre prochain, prend ce jeudi à Muirfield (Ecosse) le départ […]

John Daly Photo © Phil Inglis / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP
LIV Golf Invitational Series

John Daly a supplié Greg Norman de le prendre sur le LIV Golf

Invité de l’émission Piers Morgan “Uncensored”, John Daly a révélé qu’il voulait vraiment faire partie des LIV Golf Invitational Series. Avec son franc-parler habituel, l’Américain […]

AIG Women's Open

Muirfield retrouve la lumière grâce aux… femmes

Interdit aux femmes en tant que membres il y a encore cinq ans, Muirfield accueille cette semaine pour la première fois de son histoire un […]

Patrick Reed
International Series

Patrick Reed s’alignera sur l’Asian Tour à Singapour et en Corée du Sud

Malgré des déclarations différentes quand il a opté pour le LIV Golf, arguant qu’il serait plus souvent chez lui en famille que sur les greens […]

Cazoo Open supported by Gareth Bale

Victor Perez finalement absent du Cazoo Open

Figurant sur la liste des participants ce week-end, le numéro 1 français s’est finalement retiré du tournoi du Cazoo Open cette semaine au pays de […]