Challenge Tour

Le Vaudreuil Golf Challenge, l’étape incontournable made in France

6 juillet 2022

Malgré de nombreuses défections, l’édition 2022 du Vaudreuil Golf Challenge a fière allure. Avec une dotation réévaluée à 260 000 euros et la présence de quarante golfeurs français, le spectacle sera au rendez-vous cette semaine dans l’Eure (27), sur un parcours constamment amélioré et donc, bonifié !

 

Lionel VELLA, au Vaudreuil (27)

C’est la neuvième édition cette semaine du Vaudreuil Golf Challenge cher à Jean-Claude Forestier, propriétaire des lieux et promoteur du tournoi. Né en 2013, il est devenu l’un des rendez-vous les plus importants de la saison sur le Challenge Tour. Le troisième plus exactement en termes de prize-money après la Grande Finale à Majorque en novembre et l’Italian Challenge Open. Sa dotation est ainsi passée à 260 000 euros, soit une augmentation de 50 000 euros par rapport à la précédente édition, remportée par l’Allemand Marcel Siem.

Pour rendre ce tournoi encore plus incontournable, des aménagements sont constamment apportés au parcours, un par 72 de 6 383 mètres dessiné par Fred Hawtree en… 1962. En 2021, pour son retour « à la vie » après une annulation pour cause de pandémie en 2020, les départs des trous n°3 et 5 avaient été remodelés. On avait aussi rallongé de 25 mètres le par 4 du 14…

« Cette année, on a refait un double départ, sur le 2 et le 6, souligne Guillaume Biaugeaud, le Directeur général du golf PGA France du Vaudreuil. On a également refait le départ du 8 (un par 5 de 506 mètres) et celui du 13. Là, on a installé un pot bunker sur la droite du green avec un esprit écossais, très profond… On a refait aussi le départ du 17 (par 4 de 460 mètres) et on l’a rallongé de 45 mètres. On a aussi rajouté trois bunkers de fairways au 18, et on a dû malheureusement abattre l’arbre qui protégeait le green du 18, qui rendait ce trou-là plus difficile. Mais cet arbre était mort, on l’a enlevé par mesure de sécurité. »

Même s’ils sont encore un peu souples, les greens, vu la chaleur et le vent annoncés lors des quatre tours, vont devenir de plus en plus fermes… Ils vont sécher, et on ne les arrosera pas

Guillaume Biaugeaud

En 2021, le rough avait joué un rôle déterminant dans le jeu, bien aidé par les pluies importantes qui s’étaient abattues dans la région de l’Eure les semaines précédentes. Cette fois, il ne devrait pas être aussi… effrayant. Ce sont plutôt les greens qui devraient être la clef de la victoire.

« Le rough est moins dense, poursuit Guillaume Biaugeaud. Il est plus loin des fairways. En revanche, même s’ils sont encore un peu souples, les greens, vu la chaleur et le vent annoncés lors des quatre tours, vont devenir de plus en plus fermes… Ils vont sécher, et on ne les arrosera pas. C’est la demande n°1 du circuit européen. Certes, on fait un peu de préventif sur certains endroits mais de manière générale, on n’arrose plus entre jeudi et dimanche… »

 

 

40 Français sont au départ (ils étaient 44 en 2021) parmi lesquels on peut citer Clément Sordet (8e de la Road), les anciens membres du Tour européen comme Grégory Bourdy, Julien Quesne, Sébastien Gros, Edouard España ou encore ceux qui lorgnent vers le DP World Tour 2023 à l’image d’Adrien Saddier, Gary Stal et Ugo Coussaud. Cette forte présence tricolore a aussi une autre explication. La Fédération française de golf (FFG) a mis en place un French Challenge qui englobe les résultats de l’Open de Bretagne et ceux à venir du Vaudreuil Golf Challenge. Le premier dimanche soir validera son ticket pour le Cazoo Open de France (DP World Tour) programmé au Golf National du 22 au 25 septembre. Ugo Coussaud tient pour l’instant la corde devant Robin Sciot-Siegrist et Cyril Bouniol.

Ce joli « sésame » mis en jeu (l’an passé c’était un spot pour The Open au Royal St George’s) n’a hélas pas empêché l’organisation d’essuyer un nombre important de forfaits. Une cinquantaine depuis la clôture des inscriptions, dont encore une demi-douzaine mardi matin…

Ces défections s’expliquent notamment par la position du tournoi normand dans le calendrier. Placé juste après l’Italian Challenge Open (350 000 euros de dotation), les golfeurs auraient tendance à « souffler » une fois ce gros événement du Challenge Tour passé. Le plateau demeure toutefois alléchant avec la présence du récent vainqueur à l’Open de Bretagne, l’Anglais Alfie Plant, des Danois Oliver Hundebøll et Martin Simonsen, respectivement n°2 et n°5 de la Road to Mallorca, ou de l’ancien jeune prodige italien, Matteo Manassero.

On est en train de s’engager pour trois ans de plus, de façon à installer le tournoi dans une forme de longue durée. Nos équipes sont bien rôdées puisque c’est notre 9e édition. J’aime bien cette catégorie, ce niveau-là

Jean-Claude Forestier

Des discussions vont toutefois avoir lieu avec la Direction du Tour européen pour essayer de « revoir » l’emplacement du Vaudreuil Golf Challenge dans un avenir proche. La fenêtre idéale se situe entre le 15 juin et le 15 juillet. Une chose est sûre, il est plus que jamais installé dans le paysage de cette deuxième division européenne et une éventuelle « montée » sur le DP World Tour n’est franchement pas à l’ordre du jour.  

« On est en train de s’engager pour trois ans de plus, de façon à installer le tournoi dans une forme de longue durée, conclut Jean-Claude Forestier. Nos équipes sont bien rôdées puisque c’est notre 9e édition. J’aime bien cette catégorie, ce niveau-là. Cela permet de distinguer les jeunes qui seront les stars de demain. On a vu passer ici des joueurs qui brillent aujourd’hui à l’échelon supérieur… Ryan Fox, Aaron Raï, des anciens vainqueurs du Vaudreuil… Dylan Frittelli est venu aussi jouer ici. Sans oublier Matthew Fitzpatrick, qui vient de remporter l’US Open. Ils sont tous passés par le Vaudreuil. On est content de les avoir eus dans notre champ de joueurs. Ce sont des gens avec lesquels on a également joué en Pro-Am… Ce sont de bons souvenirs… C’est ce qui fait aussi l’ADN de notre tournoi ! »

 

Photo : Getty Images

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