Nedbank Golf Challenge

Les enjeux pour les Bleus à Sun City

8 novembre 2023
PerezTheOpenT1 Jared C. Tilton / Getty Images via AFP

Le Nedbank Golf Challenge, le « Majeur africain » avec ses 6 millions de dollars de dotation, accueille cette semaine six Français. Victor Perez, Matthieu Pavon, Romain Langasque, Antoine Rozner, Julien Guerrier et Julien Brun ont gros à jouer à Sun City.

 

L’avant-dernière étape du DP World Tour réunit 66 joueurs, dont les 60 meilleurs de la saison sur le circuit européen, qui vont se partager un beau gâteau. Mais au-delà de l’aspect financier, le Nedbank Golf Challenge est aussi une formidable opportunité de frapper un gros coup pour les joueurs présents.

Une place pour le tournoi final, le DP World Tour Championship (et ses 10 millions de gains), une carte sur le PGA Tour, une qualification pour The Open et pour l’US Open 2024, les enjeux sont à tous les étages dans le tournoi de Sun City dont l’Anglais Tommy Fleetwood est le double tenant du titre.

On a tenté ci-dessous de résumer les bonnes opérations à réaliser pour les six Français qui vont défier le parcours de Gary Player pendant quatre tours (il n’y a pas de cut).

 

Victor Perez

Actuellement 5e de la Race to Dubaï, Victor Perez a déjà assuré sa place à The Open au Royal Troon (les 30 meilleurs de la Race 2023 sont qualifiés) et sa carte sur le PGA Tour pour l’année prochaine (les 10 meilleurs du classement européen non détenteur d’une carte sur le circuit américain par ailleurs seront « reçus »).

Mais il a tout intérêt à briller en Afrique du Sud. D’abord parce que la victoire finale à la Race n’est pas encore inenvisageable (10 années d’exemption sur le DP World Tour et bien d’autres avantages !), même si Rory McIlroy a beaucoup d’avance. Ensuite parce que le Tarbais, 72e mondial, doit gratter des places pour se rapprocher du « top 50 » mondial qui ouvre tant de portes. Le « top 60 » est également suffisant pour disputer l’US Open à Pinehurst.

Avec la présence de Max Homa (8e mondial), Tommy Fleetwood (15e), Ryan Fox (27e) ou encore Justin Thomas (28e), le tournoi devrait être pourvoyeur de gros points (19,5 contre 19 pour le Bermuda Championship sur le PGA Tour).

Rappelons que le meilleur joueur de la saison 2023 ayant décroché une carte pour le PGA Tour 2024 via le classement actuel de la Race sera exempté pour THE PLAYERS et pour le Charles Schwab Challenge en 2024.

 

Matthieu Pavon, Romain Langasque

Pour Matthieu Pavon et Romain Langasque, comme pour Victor Perez, la qualification pour le DP World Tour Championship (16-19 novembre) est acquise. Il faut en revanche au Bordelais (20e de la Race to Dubai) et à l’Azuréen (24e) serrer le jeu pour être assurés d’une place pour le 152e Open britannique réservée au top 30 de la R2D.

Surtout, ces deux-là visent une place sur le PGA Tour en 2024. Ils sont actuellement 13e (Pavon) et 16e (Langasque) du nouveau classement qui ne tient compte que des joueurs non-déjà membres du circuit américain.

Le top 10 après Dubaï leur ouvrira les portes du circuit américain. On imagine qu’ils en rêvent tous les deux…

 

Antoine Rozner, Julien Guerrier, Julien Brun

Les 50 premiers de la Race sont qualifiés pour le DP World Tour Championship, la grande finale à Dubaï et l’épreuve la plus lucrative de l’année.

La position du trio est pour l’instant a priori favorable pour rejoindre les Emirats, voire confortable. Antoine Rozner est tranquille (35e), Julien Guerrier (39e) et Julien Brun (40e) un peu moins.

Mais surtout, en cas de bonne performance, ils pourraient se retrouver dans le « top 30 » de la Race et donc postuler sérieusement à une escapade à Troon en juillet prochain.

 

 

Pour tous, les Jeux en point de mire…

Les Jeux olympiques de Paris sont évidemment dans un coin de la tête de tous les Tricolores. Les deux meilleurs joueurs français du classement au 17 juin 2024 seront qualifiés. Actuellement, Victor Perez et Matthieu Pavon tiennent la corde. Mais à Sun City comme à Dubaï, une performance d’envergure de ces six-là peut tout chambouler…

 

Photo : Jared C. Tilton / Getty Images via AFP

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