The Open 2022

L’histoire des Français à St Andrews…

13 juillet 2022

D’Arnaud Massy, seul tricolore à avoir remporté un Majeur, en passant par Jean Garaialde, Jean Van de Velde ou encore Victor Perez, vingt Français ont foulé un jour en mode The Open le mythique parcours de l’Old Course.

 

Lionel VELLA, à St Andrews (Ecosse)

« Pour moi, l’Open britannique à St Andrews est en haut de la pyramide ! » Ainsi parle Victor Perez, seul français engagé cette semaine dans le 150e The Open de l’histoire, que nous avons rencontré ce mardi en début d’après-midi après avoir joué 18 trous d’entraînement.

Le Tarbais dispute son second British (après le Royal St George’s l’an passé). Il est le vingtième golfeur tricolore à prendre le départ ici à St Andrews. Le premier de cette « short-list » se nomme Arnaud Massy. Premier français à s’aligner sur ce mythique parcours en 1905, il a réussi l’exploit de finir 5e. 22e en 1910, il a ensuite accroché une superbe 6e place en 1921, à l’âge de 44 ans.

Jean Gassiat , son contemporain et adversaire n°1, a, lui aussi, pris part à The Open à St Andrews, finissant 50e en 1910, 47e en 1921 et 20e en 1927 alors que René Golias ne franchit pas le cut la même année. En 1933, Auguste Boyer accroche un top 15 (14e) mais Pierre Hirigoyen reste à quai après deux tours.

 

Garaialde une seule fois à St Andrews pour un top 15

Il faut ensuite attendre l’édition 1964 pour voir de nouveau un Français au leaderboard. Jean Garaialde s’offre cette année-là une belle 13e place finale. En 1978, Georges Leven ne passe pas le cut, idem pour Michel Besanceney en 1995.

Après une période de « vache maigre », le golf bleu-blanc-rouge aligne régulièrement plusieurs représentants à partir de 2000 à St Andrews. Cette année-là, Jean Van de Velde, 2e à Carnoustie en 1999, finit 31e devant Lionel Alexandre (72e). Pas de cut en revanche pour Marc Farry et Jean-François Remésy.

Nouvel échec en 2005 pour le double vainqueur de l’Open de France (2004, 2005) et pour Jean Van de Velde alors que Thomas Levet prend la 34e place. Encore amateur, Victor Dubuisson échoue le vendredi soir en 2010, tout comme Grégory Havret et Thomas Levet.

 

Arnaud Massy, vainqueur toute catégorie

En 2015, qui constitue la dernière visite de The Open à St Andrews, cinq tricolores sont inscrits. Un record égalé dans un British après les éditions de 1928, 32, 34, 37 et 2008. Mais si Romain Langasque, encore amateur et lauréat du British amateur en 2014, parvient à franchir le cut (65e), Victor Dubuisson, Alexander Levy, Raphaël Jacquelin, qualifié le week-end précédent en ayant pris la 2e place du Scottish Open, et Romain Wattel ne valident pas leur ticket pour le week-end.

Seul français vainqueur en Majeur (au Royal Liverpool en 1907), Arnaud Massy est également le joueur ayant disputé le plus d’Open britannique. 21 très exactement entre 1902 et 1930, dont 16 consécutifs entre 1902 et 1922. Premier vainqueur non britannique de The Open, il a été battu en play-off par l’Anglais Harry Vardon en 1911 (au Royal St George’s), a terminé trois fois dans le top 5 et 7 fois dans le top 10 pour seulement deux cuts manqués.

Dans cette hiérarchie, Jean Gassiat suit avec 14 British joués, puis on retrouve Jean Garaialde (11) suivi de près par Jean Van de Velde et Thomas Levet, 9 chacun !

 

Photo : Stuart Kerr/R&A via Getty Images

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