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Les LIV Golf Invitational Series n’interessent pas les télés

7 janvier 2023
phil-mickelson-logo-tatoo-djeddah getty/afp

Pas d’arrivée de nouveaux joueurs, départ d’un haut responsable un mois après celui du directeur opérationnel et toujours pas de diffusion payante prévue pour le moment sur des chaînes britanniques ou américaines. Les mauvaises nouvelles s’accumulent cet hiver pour le circuit de Greg Norman.

 

Malgré l’annonce d’un calendrier fort de 14 tournois contre 8 l’an passé, les LIV Golf Invitational Series auraient-elles déjà perdu de leur pouvoir d’attraction ?

Après le départ surprise de son emblématique directeur opérationnel Atul Khosla le mois dernier, c’est au tour du directeur des franchises Matt Goodman, de quitter le navire. Ce dirigeant important avait rejoint l’organisation en mai.

La construction de son modèle de franchise est au cœur de la structure commerciale unique du LIV à l’image de la NBA.

Goodman était chargé de diriger la stratégie et les opérations pour les 12 équipes comprenant le développement et les revenus. Il avait également un rôle de contrôle de l’image de la marque en lien avec l’innovation. 

 

Engouement mitigé, diffuseurs refroidis ?

Autre information révélée outre-manche par le Daily Mail, le circuit saoudien n’intéresse ni Sky Sports, ni BT Sport, ni DAZN, toutes ces chaînes qui ont été approchées mais ont refusé de payer pour diffuser largement les exploits de Louis Oosthuizen, Cam Smith, Mark Leishman, Patrick Reed, Ian Poulter, Lee Westwood, Dustin Johnson et consorts.

Pourtant, l’an dernier, DAZN avait acheté les droits de la saison inaugurale pour diffuser des tournois LIV Golf en Europe, notamment en Allemagne, en Italie et en Espagne, et assurer un suivi au Japon.

Aux USA, Disney et Amazon ont aussi décliné les propositions de LIV Golf et l’accord qui semblait avoir été trouvé avec FOX Sports pour une diffusion “achetée” par les promoteurs du circuit est toujours au point mort.

En 2022 la première saison des LIV Golf était visible sur YouTube, sur le site internet officiel du LIV et sur Facebook gratuitement partout dans le monde. En France, l’Equipe.Tv continuera en 2023 de commenter en direct les images proposées gratuitement.

 

SkySports fidèle au PGA Tour

Du côté de Sky Sports, c’est tout sauf une surprise, car les grilles de programme sont déjà bien remplies, chaque semaine, par le DP World Tour et le PGA Tour des alliés de longue date.

Quant aux dirigeants de DAZN et de BT Sport, qui s’est fait une place de choix ces dernières années, ils ont trouvé que les tarifs demandés par LIV golf étaient excessifs selon Sportsmail.

 

Presque 2 milliards d’euros engloutis

Une diffusion gratuite, libre de droits, dans la mère patrie du golf, serait forcément considérée comme un échec. Le promoteur de LIV Golf, le fonds souverain saoudien, a en effet déjà investi près de deux milliards pour lancer son circuit autour de stars américaines comme Phil Mickelson, Dustin Johnson, Brooks Koepka et Bryson DeChambeau, et de quelques grands noms du golf britannique, quelque peu vieillissants, Ian Poulter, Lee Westwood ou Paul Casey.

La saison du circuit exhibition débute fin février au Mexique sur le parcours El Cameleon de Mayakoba à Playa del Carmen.

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