BMW International Open, Tour 4

L’incroyable victoire en play-off de Haotong Li. Romain Langasque prend la 5e place ex-aequo

26 juin 2022

Au bout du suspense après un bras de fer dantesque avec le Belge Thomas Pieters, le Chinois Haotong Li remporte le BMW International Open 2022 au premier trou de play-off. Il renoue avec la victoire sur le DP World Tour après 4 ans et 149 jours de disette. Romain Langasque, meilleur Français, prend la cinquième place du tournoi à -17 (271) devant Frédéric Lacroix, dixième à -15 (273). 

 

L.V.

Un finish à couper le souffle ! En tête au départ de ce 4e et dernier tour du BMW International Open, Haotong Li s’est finalement imposé au premier trou de play-off face à son principal adversaire, le Belge Thomas Pieters. Mais Dieu que cela fut difficile pour le Chinois !  

Avec trois points d’avance sur son partenaire de jeu, Thomas Pieters, dans cette ultime partie (-20 contre -17), Haotong Li s’est fait très peur malgré une entame hyper solide avec trois birdies réussis sur ses cinq premiers trous.

Retrouvez le classement complet

Ses cinq points d’avance sur le Belge lui laissait alors la voie toute tracée vers un troisième succès sur le Tour européen. Mais on sait que dans le sport, et surtout dans le golf, tant que la balle n’a pas atteint son but final, tout peut arriver.

 

 

Alternant les mises en jeu pleine piste et d’autres bien plus dévissées, le natif de Shanghai a lentement mais sûrement vu revenir dans son rétroviseur le Flamand, victorieux en janvier à Abu Dhabi du premier Rolex Series de la saison du DP World Tour.

Quatre bogeys pour un seul birdie entre les trous 6 et 15 pour Li contre quatre birdies et une seule erreur pour Pieters dans le même temps. Les deux hommes se retrouvent à égalité à -20 sur le green du 15 qui aurait pu être le témoin principal d’un coup de théâtre retentissant.

Manquant la cible pour le par, le Chinois aurait ainsi frôlé la balle à l’adresse pour tenter le bogey. Après quelques minutes d’interrogation et l’arrivée de l’arbitre, il est finalement décidé que Li n’écoperait pas d’un point de pénalité supplémentaire.

 

 

En version désormais match play dans un format stroke play, le duo passe à -21 au 16 puis Li prend l’avantage à -22 au 17 avant que Pieters ne réponde par un septième et dernier birdie sur le par 5 du 18. Play-off !

On croit le Belge tout près de fêter une septième victoire sur le Tour européen, se retrouvant en trois sur le green du 18 à moins de quatre mètres de la cible alors que son adversaire, après un chip totalement manqué aux abords de la pièce d’eau derrière le drapeau balance sa balle à plus de huit mètres du trou, sur le second plateau en contre-bas.

 

 

Mais comme par miracle, son putt de retour, télécommandé par des esprits supérieurs, finit sa route dans le trou. Birdie ! Une jolie crème renversée qui atteint clairement au mental Thomas Pieters, qui voit son putt passé à droite de la cible.

Après 4 ans et 149 jours de disette, Haotong Li renoue avec le succès sur le Tour européen en ayant mené de bout en bout le tournoi grâce notamment à un jeudi de feu bouclé en 62 (-10) sans la moindre erreur.

« Je n’arrive pas décrire ce que je ressens maintenant, à cet instant, lâche au bord des larmes le vainqueur. Il y a dix mois de cela, j’envisageais d’arrêter le golf de haut niveau. Et regardez aujourd’hui où j’en suis… Je ne savais pas si je pouvais gagner ce play-off. Je n’arrêtais pas de me dire au fond de moi : « accroche-toi » ! Je voulais juste donner le meilleur de moi-même. Et c’est ce qui s’est finalement passé… »

 

Romain Langasque, abandonné par son putter

Dans le coup pour la victoire (il était en tête ex-aequo après le bogey de Li au 15), Ryan Fox, encore lui, s’offre de son côté la troisième place à -20 (268), son quatrième top 3 après son triomphe au Ras Al Khaimah Classic le 13 février et ses deux deuxièmes places au Soudal Open et au Dutch Open. Le Néo-Zélandais reste plus que jamais solidement accroché à sa 7e place au Ranking du Tour européen.

Auteur d’un frustrant 69 (-3) par la faute d’un putter qui est demeuré quasiment froid toute la journée, Romain Langasque signe néanmoins une excellente cinquième place à -17 (271) en compagnie de l’Espagnol Pablo Larrazabal et de l’Allemand Nicolai Von Dellingshausen. C’est son meilleur résultat en 2022 sur le DP World Tour, lui qui restait sur un excellent top 10 (7e au Scandinavian Mixed) le 12 juin dernier.

 

Une bouffée d’oxygène pour Fred Lacroix

Fin de tournoi également rayonnante pour Frédéric Lacroix, en manque de résultats probants depuis plusieurs mois maintenant. Le joueur de la Team St Laurent, 66 (-6) aujourd’hui, accroche ainsi la dixième place à -15 (273). Une véritable bouffée d’oxygène pour celui qui avait fini le 28 novembre 5e au Joburg Open, tournoi réduit à deux tours en raison de la pandémie liée au virus Omicron.

Toujours dans le clan tricolore, suivent Antoine Rozner (15e à -13), Mike Lorenzo-Vera (32e à -10) et Victor Perez, seulement 53e à -7 après son 75 (+3) du jour…

 

Le leaderboard

 

Le leaderboard des autres français

 

Photo : Getty Images 

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