Fedex St. Jude Championship, Tour 4

Lucas Glover, l’inévitable doublé

14 août 2023
lucas glover ©pga tour

En tête depuis le deuxième tour au Fedex St. Jude Championship, Lucas Glover a su garder ses nerfs pour s’imposer pour la deuxième semaine de suite sur le PGA Tour. C’est son 6e titre en carrière, celui-ci obtenu en play-off face à Patrick Cantlay. Premier écrémage également après le dénouement de cette première étape des playoffs de la FedexCup où l’on ne garde que les 50 meilleurs. 20 joueurs restent donc sur le carreau…

 

Le Fedex St. Jude Championship aime décidément les finishs haletants. Après le premier titre de Will Zalatoris l’an dernier au bout du suspense face à Sepp Straka, c’est un nouveau play-off qui a décidé de l’identité du vainqueur pour la première étape des playoffs de la Fedex Cup.

Retrouvez le classement complet

A ce petit jeu, c’est le sang froid de Lucas Glover qui a parlé pour s’adjuger le titre grâce à un par sur le premier trou de play-off devant Patrick Cantlay. Lui qui avait dû attendre dix ans pour soulever son 3e trophée sur le circuit américain n’aura eu besoin que d’une semaine pour passer de cinq à six victoires après son succès dimanche dernier au Wyndham Championship.

 

Le récit d’un duel 100 % USA

Il partait avec les faveurs des pronostics Lucas Glover. Et pour cause, tout frais vainqueur du dernier tournoi de la saison régulière, il réussissait à entretenir sa forme étincelante jusqu’à tenir les commandes à Memphis après 54 trous.

Mais son -14 samedi soir n’allait pas décourager les prétendants en embuscade. Et plus particulièrement Patrick Cantlay. L’américain vainqueur de trois des cinq dernières épreuves des playoffs de la Fedex Cup sort de sa boîte au meilleur moment, le dimanche. Son aller en -3 le replace dans la course, avant une nouvelle banderille sur le 10.

 

 

Deux autres birdies sur les 15 et 16 permettent même au vainqueur de le Fedex Cup 2021 de poster un 64 (-6) et un -15 au clubhouse pour prendre la tête.

Dans le même temps, Glover lutte avec lui même. Son grand jeu si performant jusque là commence à s’enrayer. A plusieurs reprises, c’est finalement son putting, pourtant son éternel point faible, qui le sauve de situations mal embarquées comme sur le 12.

 

 

Le joueur de 43 ans profitera ensuite du dernier par 5 du parcours pour glisser son deuxième birdie du jour (pour un bogey). Son 69 (-1) suffit, malgré un dernier putt manqué pour la victoire, pour rejoindre Cantlay en play-off.

Une mort subite finalement de courte durée. Patrick Cantlay, le premier à mettre en jeu, trouve le bassin avec son bois de parcours. Il offre ainsi avec un bogey final le titre à son adversaire sur un plateau, dans la pénombre du green du trou numéro 18.

 

 

Deuxième titre d’affilée pour Lucas « bermuda » Glover qui aura en deux semaines remonté plus de 100 places à la Fedex Cup. Ce lundi, il sera même 4e juste derrière Rory McIlroy.

 

McIlroy et Fleetwood s’en mordent les doigts

Dans la partie du futur finaliste malheureux, Rory McIlory a, sur le papier, réussi le dimanche quasi idéal. Un 65 (-5) sans la moindre erreur pour se donner une chance de revenir sur la tête en partant avec cinq points de retard. Mais à la lecture des circonstances, échouer à un coup du play-off a tout du dimanche frustrant par excellence. Toute la journée, il s’est donné l’occasion de revenir sur la tête, sans vraiment saisir sa chance, pour finalement finir par un birdie au 18. Le clin d’œil du destin.

 

 

Un peu la même journée en moins étincelant pour Tommy Fleetwood. L’Anglais s’est mis dans une énième position favorable pour aller chercher sa première victoire sur le PGA Tour. Sans succès. Deux bogeys, quatre birdies. Il en a manqué un de plus pour rejoindre la tête, malgré cinq belles chance sur ses six derniers trous. Ce podium au TPC Southwind lui offre tout de même la 10e place à l’ordre du mérite.

 

Au jeu de chaises musicales…

Hideki Matsuyama et Cameron Davis sont les autres grands gagnants de cette semaine dans le Tennessee. L’une des cartes du jour en 65 (-5) permet au Japonais de remonter 22 rangs au classement et de s’inviter à la 16e place. Suffisant pour passer de la 57e à la 47e position Fedex et éjecter Nick Hardy du top 50.

 

 

Cameron Davis l’Australien avait, lui, besoin d’un top 10. C’est encore mieux avec une 6e place pour faire +18 vers l’avant (de la 62e à la 44e à l’ordre du mérite) et mettre juste en dehors des clous le malheureux joueur canadien Mackenzie Hughes.

 

Leur saison s’arrête aussi

Dimanche soir sera sans doute le temps de l’amertume pour les joueurs entre le 51e et le 70e rang Fedex. Avec un peu de recul, malgré des vacances anticipées en playoffs, Thomas Detry, par exemple, pourra revenir sur sa première saison sur le PGA Tour avec un regard satisfait. Le Belge termine a une rageante 55e place finale, la faute à un 75 (+5) notamment le samedi. Mais ses 3 top 10 cette saison dont une deuxième place ponctueront finalement un premier exercice plus qu’encourageant.

Pas d’exploit non plus pour Alex Smalley (51e avant ce tournoi), Taylor Montgomery (53e) et Davis Riley (54e) qui terminent tous au-delà du top 30 cette semaine pour rester hors de la marque fatidique de l’ordre du mérite.

 

Le leaderboard

 

Photo : PGA Tour

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