The Open 2022, Tour 3

McIlroy-Hovland, le combat des chefs pour la Claret Jug ce dimanche à St Andrews

16 juillet 2022

Auteurs d’un identique 66 (-6), Rory McIlroy et Viktor Hovland se partagent la tête du 150e The Open après 54 trous. Ils seront de nouveau associés dimanche, cette fois en dernière partie. Le duo compte quatre coups d’avance sur les deux Cameron, Young et Smith ! Victor Perez, 71 (-1), pointe à la 24e place à -5. 

 

Lionel VELLA, à St Andrews (Ecosse)

Le combat s’annonce grandiose ce dimanche. Digne d’un 150e The Open de l’histoire. Dans le plus beau des théâtres à ciel ouvert pour ce genre de duel. Le Old Course de St Andrews. Rory McIlroy et Viktor Hovland sont en effet en tête du British après 54 trous.

Les deux hommes ont signé aujourd’hui la même carte de 66 (-6) et possèdent à -16 quatre points d’avance sur les deux Cameron, l’Américain Young (71) et l’Australien Smith (73). Réunis dans ce Moving Day, le Nord-Irlandais, 33 ans, et le Norvégien, 24 ans, ont produit un jeu d’un très haut niveau dans un après-midi écossais bien plus venté qu’en matinée.

Retrouvez le classement complet 

Hovland, dont c’est le second Open britannique après sa 12e place au Royal St George’s l’an passé, s’est même payé le luxe de poster un sans-faute, démarrant pied au plancher avec quatre birdies d’affilée du 3 au 6 avant d’en ajouter deux autres sur le retour, au 10 et au 18.

 

 

Son adversaire, n°2 mondial, 13e The Open au compteur et victorieux au Royal Liverpool en 2014, a mis un peu plus de temps à emballer sa journée (quatre pars du 1 au 4) avant de faire hurler de bonheur ses nombreux supporters amassés tout au long du parcours avec deux birdies au 5 et au 6 et un enchaînement birdie au 9 et eagle au 10.

Malgré un nouveau birdie au 14, il a concédé le seul bogey de cette partie de stars au 17, inévitable lieu de massacre ce samedi (moyenne de 4,43 sur ce terrible par 4), puis a rectifié tout de suite le tir sur le 18 avec un cinquième et ultime birdie.

 

 

« Je ne pense pas qu’il y ait un autre endroit pour décrocher une victoire en Majeur, avoue Viktor Hovland. J’ai grandi en Norvège et j’ai toujours regardé The Open bien plus souvent que je ne l’ai jamais fait pour le Masters. Gagner un tournoi Majeur pas très loin de chez moi, ce serait vraiment cool. »

« Jouer de nouveau avec Rory demain qui aura l’appui du public ? Cela ne me dérange pas. Cela n’enlève rien à la pression, mais j’ai l’impression d’en avoir fait l’expérience lors de la Ryder Cup l’année dernière. En fin de compte, je dois juste jouer mon jeu et ne pas m’inquiéter de quoi que ce soit d’autre. »

L’avantage psychologique penche néanmoins en faveur du Britannique, quatre Majeurs à son actif (US Open 2011, USPGA 2012 et 2014, British 2014) alors que le Scandinave ne peut proposer en guise de médaille que ce seul top 15 obtenu il y a un an dans le Kent (voir plus haut).

Si je sors et que je poste un bon score, je ne peux pas me soucier de savoir si c’est Viktor ou si ce sont les deux Cameron, ou qui que ce soit qui fera la différence

Rory McIlroy

 

McIlroy joue toutefois très gros ce dimanche à St Andrews puisqu’il court depuis huit ans maintenant après un nouveau succès en Grand Chelem, lui qui a très souvent caviardé durant ce laps de temps de nombreuses occasions d’étoffer son palmarès. Rien qu’en 2022, il a fini 2e au Masters, 8e au PGA Championship et 5e à l’US Open.

« Plus les gens évoquent le résultat, plus je vais insister sur le processus et sur le respect de mon plan de jeu, car c’est la seule chose que je peux faire, et je l’ai bien fait ces trois derniers jours, prévient McIlroy. Je suis en position. J’ai juste besoin de le faire un jour de plus. »

« Après, et on l’a vu toute la semaine, ça peut aussi venir de derrière, reprend-il. Ce qui s’appelle l’inattendu. En même temps, je dois me concentrer sur moi-même. Si je sors et que je poste un bon score, je ne peux pas me soucier de savoir si c’est Viktor ou si ce sont les deux Cameron, ou qui que ce soit qui fera la différence. Je dois juste faire mon truc. Et, je le répète, ça marche plutôt bien depuis trois jours… »

 

 

Ce combat entre deux piliers de l’équipe européenne de Ryder Cup ne doit, il est vrai, pas occulter le fait qu’une surprise est toujours possible. Celle-ci peut en effet venir de l’arrière. De Cameron Young ou de Cameron Smith, respectivement 71 (-1) et 73 (+1) aujourd’hui ? Les deux perdants du jour, surtout l’Australien dont le golf est resté totalement muet, ne semblent pourtant pas posséder les armes nécessaires.

Si Woo Kim, le Coréen, et Scottie Scheffler, le n°1 mondial, sont à cinq coups derrière. C’est encore jouable mais les miracles au golf ne courent pas les fairways, surtout en Majeur. A moins que la météo ne vienne encore redistribuer les cartes comme cela a été – presque – le cas ce samedi.

 

La folle matinée de Kevin Kisner

Les hommes partis en tout début de matinée ont ainsi bénéficié de conditions parfaites, s’en donnant à cœur joie sur un parcours totalement inoffensif. L’Américain Kevin Kisner, parti à 8h45 (9h45 en France), a même rendu la carte du jour, un énorme 65 (-7) qui lui permet d’effectuer un bond de géant au leaderboard : 53 places ! Il est 13e à -7.

Idem pour son binôme, Trey Mullinax, 66 (-6). 48 rangs de mieux que la veille. Le voilà 18e à -6 en compagnie de Francesco Molinari, qui s’est élancé à 9h15 (10h15 en France). L’Italien, vainqueur à Carnoustie en 2018, avance lui aussi de 48 places !

Victor Perez n’a pas eu cette chance. Convoqué à 13h15 (14h15 en France), il a dû se contenter d’une 71 (-1). 24e à -5, il peut largement améliorer sa performance personnelle dans un Majeur, à savoir une 22e place au PGA Championship 2020. Un match dans le match si vous préférez.

 

Le leaderboard

 

Photo : R&A 

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