British Masters, Tour 4

Olesen arrache la victoire lors d’un finish improbable. Brun et Langasque dans le top 10

8 mai 2022

Leader avec trois points d’avance au départ du 4e et dernier tour du British Masters, Thorbjørn Olesen, en panne sur ses mises en jeu, est malgré tout parvenu à l’emporter en claquant un eagle au 17 et un birdie au 18. Son 73 (+1) et son score total de -10 (278) lui permettent de coiffer sur le fil le Suédois Sebastian Söderberg, qui s’apprêtait à disputer un play-off. Julien Brun et Romain Langasque prennent la huitième place à -6 (282) et lancent leur quête de qualification pour l’US Open à Brookline en juin prochain. 

 

L.V.

Scénario complètement dingue ce dimanche sur le Brabazon Course du Belfry ! Leader avec trois points d’avance sur l’Anglais Marcus Armitage et l’Allemand Hurly Long au départ de ce dernier tour, Thorbjørn Olesen, abandonné par ses mises en jeu, a très longtemps laissé l’impression que la gagne se jouerait sans lui…

Retrouvez le classement complet

Pendant seize trous, le Danois a ainsi fait très régulièrement l’essuie-glace sur le très exigeant par 72 long de 6 703 mètres, hôte de quatre Ryder Cup mythiques entre 1985 et 2002, s’égarant sous les arbres ou s’empêtrant dans le rough. Pendant ces seize trous, Olesen a ainsi concédé cinq bogeys (contre un seul birdie), laissant les observateurs clairement dubitatifs sur une quelconque chance de l’emporter.

 

 

Et puis comme samedi durant ce Moving Day bouclé un peu comme par miracle avec une carte de 69 (-3), la lumière est revenue une première fois sur le par 5 du 17 pour le Scandinave qui affichait alors un score total de -7. Un green pris en deux, un putt longue distance (plus de 9 mètres) excentré gauche-droite et cet eagle venu de nulle part qui le replace d’un seul coup à -9, à égalité avec le Suédois Sebastian Söderberg, auteur de son côté d’un solide 68 (-4) et déjà très assidu sur le practice pour préparer du mieux possible un très éventuel play-off.

Comme galvanisé par cet exploit improbable, le vainqueur de la Ryder Cup 2018 au Golf National avec l’équipe européenne s’est subitement souvenu que son driver lui servait aussi à envoyer des missiles pleine piste. C’est ce qui s’est passé sur le redoutable par 4 du 18, le trou le plus difficile de la semaine (moyenne de 4,36 !). Un coup de fer plus tard, sa balle, très à droite du green, repose alors à plus de 11 mètres de la cible.

 

 

Si ça rentre, c’est la victoire, si ça passe à côté, on part en play-off. Olesen choisit la première option. Un putt droite-gauche qui fait mouche et qui vient à l’arrivée coiffer l’infortuné Söderberg.

A 32 ans, le Danois, qui n’avait plus gagné depuis juin 2018 (à l’Italian Open, alors estampillé Rolex Series), et qui s’était embarqué dans une sombre histoire d’agression sexuelle lors d’un vol transatlantique fin juillet 2019 avant d’être innocenté en décembre dernier par un tribunal londonien, devient le 44e vainqueur dans l’histoire du British Masters (Ndlr, le Français Thomas Levet l’avait emporté à Woburn en 2001).

 

Rejoindre Ballesteros, Faldo ou Woosnam dans la légende

C’est son sixième succès sur le DP World Tour, certainement le plus beau même s’il a gagné d’autres très gros tournois à fortes dotations comme le Turkish Airlines Open en novembre 2016 ou encore le Dunhill Links Championship en octobre 2015.

« Ce fut vraiment une journée spéciale, très dure, a-t-il soufflé, pris par l’émotion, quelques instants après sa victoire. J’ai manqué beaucoup de coups aujourd’hui mais je me suis toujours accroché et puis il y a eu ce finish incroyable. Sur ces deux derniers trous, je me dis qu’un birdie à chaque fois m’enverrait en play-off. Et puis il y a eu ces putts incroyables. C’est fou quelque part. Me dire que je rejoins dans l’histoire de ce tournoi des grands joueurs comme Seve (Ballesteros), Woosnam, Faldo, c’est un véritable privilège. Le public a été énorme toute la semaine, depuis le jeudi, et j’ai eu droit à beaucoup de soutien. C’est fantastique ! »

 

 

 

Les Ecossais Richie Ramsay, lui aussi en position de l’emporter avant de concéder un affreux double-bogey sur le 18, Connor Syme et le Sud-Africain Justin Walters, complètent le podium à -8 (280).

Quatrième au départ de ce fameux 18, Julien Brun a également failli jouer la gagne ce dimanche à Birmingham mais une balle dans l’obstacle d’eau sur sa mise en jeu et un double-bogey après un eagle au 17 l’obligent à finir 8e à -6 avec un dernier 71 (-1).

 

Brun et Langasque, l’US Open en ligne de mire…

L’Antibois est rejoint par Romain Langasque, 71 lui aussi. Le duo tricolore engrange de précieux points pour la mini-race qui a donc débuté cette semaine en Angleterre et qui verra les dix premiers (en points cumulés) à l’issue du Porsche European Open à Hambourg (Allemagne) le 5 juin valider leur ticket pour l’US Open programmé du 16 au 19 juin à Brookline (Massachusetts).  

En jouant respectivement 68 (-4) et 72 (par), Frédéric Lacroix et Victor Perez échouent aux portes du top 20 (21es à -4)… Les autres golfeurs tricolores ayant franchi le cut vendredi soir finissent au-delà du top 40…

 

Le leaderboard 

 

Le leaderboard des Français

 

Photo : Getty Images 

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