Houston Open, Tour 4

L’Allemand Stephan Jaeger prive Scottie Scheffler du Hat Trick

1 avril 2024
Stephan Jaeger Photo by Joe Scarnici / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

À 34 ans Stephan Jaeger a remporté le premier tournoi de sa carrière sur le PGA Tour dimanche à Houston devenant par la même le 5e premier vainqueur de la saison sur le circuit américain. Un succès qui a surtout privé le numéro 1 mondial Scottie Scheffler d’un troisième titre consécutif après ses victoires dans l’Arnold Palmer Invitational et le Players Championship.

 

Sur le papier le match semblait déséquilibré. Le numéro 1 mondial Scottie Scheffler et ses deux victoires à l’Arnold Palmer Invitational (Signature Event) et au Players Championship face à un régiment de “sans-grades” en quête d’un premier succès sur le PGA Tour. David contre Goliath. 

Heureusement en golf, la glorieuse incertitude du sport se manifeste plus souvent que dans d’autres disciplines et dimanche celui qui s’est montré le plus solide se nomme Stephan Jaeger, le natif de Munich sacré joueur de l’année du Korn Ferry Tour en 2021.

Retrouvez le classement complet >>

Auteur de sa meilleure saison sur le PGA Tour l’an passé avec deux tops 10 et dix tops 25 pour simplement trois cuts manqués, il n’était jamais parvenu à soulever un trophée sur le grand circuit lors de ses 134 précédentes apparitions.

Une anomalie corrigée ce dimanche même s’il faut bien le reconnaître, il a été bien aidé par ses adversaires sur les derniers trous.

 

Detry, pas béni

Rattrapés par la tension, la plupart des joueurs qui se sont succédé en tête du classement ont, en effet, les uns après les autres, flanché dans des moments clés du tournoi. 

On vous la fait court. Akshay Bhatia a fait suivre son 4e birdie du jour au 8, synonyme de prise de pouvoir, par un bogey au 9 et ne reverra plus les commandes de l’épreuve.

 

 

En tête une bonne partie de la journée après un aller en 32, Thomas Detry manque trois franches occasions sur les trois derniers trous. Au 16, à moins de trois mètres, sa tentative d’eagle effleure le trou. Bis repetita sur l’opportunité de birdie du 17. Là encore, à à peine plus de 2,5 mètres du trou ! 
L’élève de Jérôme Theunis est incrédule, il lève les yeux et les mains au ciel. Pour le Bruxellois, pas de doute, ces deux coups du sort relèvent de la malédiction.

Au 18, sa dernière chance d’inverser le cours du destin vient mourir à quelques centimètres de la cible. Son palmarès restera vierge de victoire, au moins encore quelques jours.

 

Le tempétueux monsieur Tosti 

Dans l’avant dernier groupe, l’Argentin Alejandro Tosti, lui aussi à la recherche d’une première grande victoire, a su garder son calme jusqu’au bout. La veille, il avait réussi à énerver le placide tenant du titre, Tony Finau. Sur le Korn Ferry Tour l’an passé, ses accès de colère sur le parcours lui avaient valu une exclusion du premier tournoi des Finals.

Une indiscipline chronique qui date de ses années sur le circuit Latino America. A égalité en tête au départ du 18, Tosti a concédé un bogey sur le dernier trou après un chip trop appuyé et devra encore patienter pour faire parler de lui… en bien. 

 

Le cadeau de Scheffler

Le dernier coup de pouce que va recevoir l’Allemand Jaeger, peu inspiré putter en mains sur le retour, avec plusieurs occasions manquées (15,16,17) et une série de neuf pars, c’est celui de Scottie Scheffler.

Après un aller en 33 et une nouvelle erreur au 15 (le petit par 3 si délicat du retour qui lui a couté un sévère double bogey la veille), le n°1 de la FedEx Cup est revenu à un coup de l’homme de tête grâce à un bon birdie au 16 le dernier par 5, atteint sans problème en deux par l’Américain.

Peu en réussite au putting lors de ce 4e tour (plus d’1,5 coup perdu sur le reste du champ dans ce compartiment du jeu dimanche), il va rater ce qui paraissait immanquable pour un joueur de ce calibre dans cette situation. Un putt de moins de deux mètres pour arracher le play-off au 18.

 

 

Victor Perez mis (provisoirement) sur la touche par Billy Horschel

Coté tricolore, après les éliminations précoces vendredi de Paul Barjon (pour un coup, son 7e cut manqué en huit tournois) et de Martin Trainer, seul Victor Perez a pu disputer les deux derniers tours sur l’exigeant par 70 du Memorial Park Golf Course. Un splendide tracé municipal de Houston revitalisé par Jim Crane, le président du célèbre club de baseball de la ville, les Astros.

Samedi et dimanche, le Tarbais a tout tenté pour se rapprocher du top 10 avec des cartes de 67 et 68. Il boucle le tournoi à la 17e place mais s’est fait éjecter du AON Swing 5 qualificatif pour le prochain Signature Event de la saison. Le RBC Heritage à Harbor Town la semaine qui suit le Masters d’Augusta

C’est l’Américain Billy Horschel qui lui a chipé la 5e place en signant la meilleure carte du jour dimanche (64). Il reste un tournoi au Français pour rebattre les cartes. Il sera au départ du Valero Texas Open ce jeudi à San Antonio.

 

Le leaderboard

Ils ont manqué le cut

 

Photo © Joe Scarnici / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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