Dubaï Desert Classic, Tour 3

Qui est donc Michael Thorbjornsen, ce jeune amateur américain qui fait sensation à Dubai ?

29 janvier 2023
Michael Thorbjornsen Photo by DAVID CANNON / David Cannon Collection / Getty Images via AFP

Il fallait une sensation, une révélation, une surprise, pour que le petit monde du DP World Tour commence à parler d’autre chose que du « Tee gate » entre Rory McIlroy et Patrick Reed. C’est fait, grâce à Michael Thorbjornsen, 21 ans, qui occupait samedi la tête ex aequo du Hero Dubaï Desert Classic…

 

Son patronyme est norvégien mais le joueur est 100 % américain : Michael Thorbjornsen, auteur d’un 64 samedi pour passer en tête du Hero Dubaï Desert Classic, ex aequo avec Thomas Pieters et Richard Bland, à 10 coups sous le par. Un garçon qui vient de faire irruption sur le DP World Tour avec comme principal titre de gloire une victoire dans l’US Amateur Junior en 2018.

 

100 % Made in USA

Le jeune Michael est né dans l’Ohio, réside dans le Massachusetts et étudie la communication à Stanford, en Californie. Là d’où sont sortis, Tiger Woods, Michelle Wie et… Christian Cévaër entre autres.

Après deux tours dans les Emirats, il pointe en haut du classement d’un tournoi des Rolex Series devant le numéro 1 mondial Rory McIlroy, et son grand rival de la semaine, Patrick Reed, vainqueur du Masters 2018.

Je n’ai rien fait de dingue

Michael Thorbjornsen

Alors oui, Thorbjornsen est numéro 2 mondial chez les amateurs, il a déjà joué deux fois l’US Open franchissant le cut en 2019 et a terminé 4e du Travelers Championship en 2022 sur le PGA Tour.

Mais il n’a pas encore pris la grosse tête, à en juger par ses propos après le 2e tour, entamé au 10 : « J’ai fait quelques birdies, puis un eagle sur le 18. Mais je n’ai rien fait de dingue. J’ai fait ce que j’étais venu faire ici, j’ai tapé les coups que j’avais besoin. J’ai eu un peu de chance, j’ai fait quelques coups moyens, je n’ai pas bien drivé. »

Un seul joueur a fait mieux que lui samedi, Dan Bradbury, en rendant une carte de 63, mais l’Anglais, auteur d’un trou en 1 samedi, s’était contenté d’une carte de 73 lors du premier tour. 

 

 

Comme Benavides, Lee et Lowry ?  

Lucide et confiant, Thorbjornsen est-il capable de figurer dans les annales du DP World Tour en devenant le quatrième amateur à s’imposer sur le circuit européen ? Pour mémoire, les trois précédents sont Pablo Martin Benavides (Estoril Open de Portugal, 2007), Danny Lee (Johnnie Walker Classic, 2009) et Shane Lowry (Irish Open, 2009).

 

 

 

Thorbjornsen et Aberg, « rivaux amicaux »

L’autre amateur a avoir brillé cette semaine à Dubaï n’est autre que l’actuel n°1 mondial, le Suédois Ludvig Aberg, de l’université de Texas Tech à l’issue du 1er tour. Redescendu à la 22e place samedi soir, à six coups sous le par, il ne pointe qu’à quatre coups de son dauphin au classement mondial Thorbjornsen.

« Ludvig et moi, nous sommes des rivaux amicaux, raconte l’Américain, dont le sac est porté par son meilleur ami, Drew Cohen. Avec Ludvig, on a dîné ensemble cette semaine. Nous sommes de bons amis, mais nous sommes aussi en compétition permanente. Nous représentons les amateurs, donc c’est vraiment cool si on se débrouille bien tous les deux. »

Je dois continuer à faire ce que j’ai fait aujourd’hui

Michael Thorbjornsen

Reste son objectif pour lundi : « Gagner, évidemment. Mais ça, c’est un objectif de résultat. Je suis surtout concentré sur le processus. Je dois continuer à faire ce que j’ai fait aujourd’hui. Me concentrer sur mon plan de jeu et voir ce qu’il se passe. Je ne sais pas vraiment si gagner ici changerait mes plans. Il faudrait que je parle à mes agents. » Une tête bien faite, des propos cohérents, Thorbjornsen a déjà quelques atouts majeurs dans son jeu de futur golfeur professionnel.

 

Photo © DAVID CANNON / David Cannon Collection / Getty Images via AFP

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