Dubaï Desert Classic, Tour 4

Rory McIlroy terrasse son meilleur ennemi, Patrick Reed, et remporte son premier Rolex Series

30 janvier 2023

Dans un finish ébouriffant, Rory McIlroy parvient, sur un ultime birdie sur le par 5 du 18 du Majlis Course, à battre d’un point l’Américain Patrick Reed. Le Nord-Irlandais l’emporte ainsi à -19 (269) et débloque, enfin, son compteur en Rolex Series. Auteur d’un solide 68 (-4), Julien Brun finit seul cinquième et assure quasiment dès maintenant sa carte pour 2024 ! 

 

Lionel VELLA avec François SCIMECA

Fin de 4e tour complètement folle ce lundi à Dubaï. Tout près de voir sa balle finir dans l’eau sur sa mise en jeu du 18, Rory McIlroy, alors co-leader à -18 avec Patrick Reed, déjà bien au chaud au club-house avec un énorme 65 (-7) et se préparant déjà à partir en play-off avec lui, est malgré tout parvenu à claquer un birdie d’école sur le pourtant très difficile par 5 du 18 du Majlis Course.

Un putt de plus de 4,50 mètres, loin d’être donné pour la gagne mais néanmoins converti qui évite de facto au Britannique de partir dans un improbable bras de fer avec son meilleur ennemi, tous deux fâchés à mort depuis cette polémique en début de semaine dernière sur le practice de l’Emirates Golf Club.

Retrouvez le classement complet

En l’emportant à -19 (269) avec une dernière carte de 68 (-4), il laisse ainsi le Texan à une longueur derrière, l’Australien Lucas Herbert, vainqueur du tournoi en 2020, prenant la troisième place à -16.

Aussi invraisemblable que cela puisse paraître, McIlroy décroche ici dans un Monday Finish son premier Rolex Series, lui le vainqueur de quatre Race to Dubaï (2012, 14, 15 et 22). C’est également la première fois depuis son passage chez les pros en… 2007 qu’il lance son année calendaire avec une victoire. Enfin, menacé par Jon Rahm il y a encore quelques jours pour le fauteuil de numéro 1 mondial, il conforte plus que jamais sa place ce lundi 30 janvier 2023.   

 

 

« Ce fut une sacrée bataille, souffle-t-il juste après son troisième succès dans ce Hero Dubaï Desert Classic 2023 après 2009 et 2015. J’ai bien géré mon jeu, j’ai essayé d’être intelligent, et sur le dernier trou, j’ai bien réfléchi, car j’avais deux options. J’ai essayé d’assurer la victoire, d’autant que j’avais eu de la chance que ma balle ne tombe pas dans l’eau sur mon drive. Cela m’était déjà arrivé deux fois, le dimanche de l’an dernier et hier samedi, donc je ne voulais pas me laisser avoir une troisième fois. »

Avec trois points d’avance au tee du 1 sur ses premiers poursuivants, les Anglais Callum Shinkwin et Dan Bradbury, on pensait que Rory McIlroy allait gentiment dérouler, gérant en champion qu’il est son avance. C’était sans compter sur… Patrick Reed, quatrième ex aequo à -11 au départ de ce dernier tour.

 

 

Le Texan s’est ainsi très vite montré menaçant, alignant trois birdies aux trous 2, 3 et 6 pendant que McIlroy restait muet. Ce dernier a toutefois réussi à juguler cette première offensive avec un birdie sur le 9, le trou le plus difficile de la journée. Tout près d’un albatros sur le 10, Reed, grâce à un sublime eagle, est alors revenu à égalité à -16 avant que le Nord-Irlandais ne repousse encore l’Américain à un coup derrière avec un birdie sur ce même par 5 du 10.

Tout s’est ensuite emballé, transformant cette fin de 4e tour en un gigantesque bras de fer à distance entre les deux hommes. Birdie au 11 puis au 13 pour Reed. Birdie au 13 pour McIlroy qui perd cependant les commandes du tournoi avec un bogey au 15. Avant de les reprendre juste après quand Reed commet lui aussi une erreur sur le 16 après une mauvaise mise en jeu. Tout près de lâcher prise après un coup de bois dans un buisson sur le 17, Reed, plus coriace que jamais, se contente du par alors que quelques minutes plus tard, McIlroy, en un à quelques centimètres du green de ce même par 4, sort de là avec un birdie. -18 pour McIlroy, -17 pour le joueur du LIV Golf. La suite, on la connait.

Mentalement aujourd’hui, c’était probablement l’un des rounds de golf les plus difficiles de ma carrière

Rory McIlroy

« Mentalement aujourd’hui, c’était probablement l’un des rounds de golf les plus difficiles de ma carrière, ajoute Rory McIlroy. Je devais absolument me concentrer sur moi-même, et surtout ne pas regarder qui était en haut du leaderboard. C’est un bon départ pour cette année, et il y a eu des tonnes d’aspects positifs cette semaine, pour moi, mais aussi beaucoup de choses que j’ai apprises, sur lesquelles je dois travailler. Finalement, ça a plus de saveur que prévu. »

Très belle semaine aussi pour Julien Brun, le meilleur français dans ce 2e Rolex Series de la saison, qui s’offre seul une cinquième place à -14 (274) grâce à un très solide dernier tour bouclé en 68 (-4) avec cinq birdies pour un seul bogey.

Je suis super content de la façon dont je finis ce tournoi. Pourtant, j’étais fatigué ce matin en me levant

Julien Brun

« Cette journée restera très certainement comme une journée référence pour moi pour la suite, analyse l’Antibois. L’ensemble de mes expériences m’a aidé aujourd’hui. Je suis super content de la façon dont je finis ce tournoi. Pourtant, j’étais fatigué ce matin en me levant. J’ai réussi à serrer le jeu quand il le fallait. Avant un super finish. Il y a beaucoup de bonnes choses. C’est le résultat de tout le travail que je peux effectuer avec mon équipe. C’est un bon début de saison mais il n’y a pas un quart du chemin qui a été fait. On va se reposer et on remet la balle sur le tee dès jeudi (au Ras Al Khaimah Championship). »

Dénouement bien plus compliqué pour Victor Perez qui s’est, on peut le dire, complètement manqué dans ce dernier tour, postant une délicate carte de 75 (+3) avec seulement un birdie contre un double et deux bogeys. Le Tarbais termine 28e à -8 (280) mais conserve la tête de la Race to Dubaï avec 1 404 points, juste devant Rory McIlroy, 1 335 points.

A noter enfin la belle 16e place de Romain Langasque à -10 (278) avec un dernier 68. L’Azuréen, qui avait commis l’erreur de ne pas s’inscrire à l’Abu Dhabi HSBC Championship, lance parfaitement son année civile ! 

 

Le leaderboard final

 

Le leaderboard des autres français

 

Photo : Oisin Keniry / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

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