BMW PGA Championship, Tour 4

Ryan Fox, au nez et à la barbe des cadors européens de la Ryder Cup…

17 septembre 2023

Malgré trois coups de retard sur le leader Ludvig Aberg au départ de ce 4e tour du BMW PGA Championship, Ryan Fox est parvenu à inverser la tendance en claquant un sublime 67 (-5) et en l’emportant à -18 (270), une longueur devant les Anglais Tyrrell Hatton et Aaron Rai. Jon Rahm et Viktor Hovland, fer de lance de l’équipe européenne de Ryder Cup dans quinze jours à Rome, finissent respectivement 4e (-16) et 5e (-15). 14e à -11 (277), Romain Langasque accroche la 14e place de la Race, synonyme de PGA Tour en 2024…

 

L.V.

Ludvig Aberg est redevenu humain. Et le retour sur terre a été franchement brutal. L’affaire s’est rapidement réglée sur deux trous, le par 3 du 5 et le par 4 du 7. Plusieurs erreurs de clubs et deux doubles bogeys à la sortie ont eu ainsi raison de sa fougue toute naturelle. Il avait été, c’est vrai, impressionnant jusque-là, postant un premier 68 (-4) jeudi suivi de deux 66 (-6).

Retrouvez le classement complet

Complètement sonné, le Suédois, 23 ans seulement, a alors disparu des radars, laissant la meute lâchée à ses trousses prendre l’initiative dans un tournoi subitement plus ouvert que jamais. On a bien cru que Tyrrell Hatton allait en profiter, l’Anglais vainqueur ici à Wentworth en 2020 alignant pas moins de cinq birdies sur ses sept premiers trous avant de commettre un premier bogey au 8 sur un putt de moins de deux mètres.

 

 

Une alerte toutefois vite enrayée avec deux nouveaux birdies au 10 et au 11, exploits suffisants pour conforter son avance en tête à -17. Mais c’était sans compter l’extrême complémentarité d’un groupe d’underdogs composé des Anglais Callum Shinkwin et Aaron Rai et surtout du Néo-Zélandais Ryan Fox.

Parti avec trois coups de retard sur Aberg dans ce dimanche pluvieux et venteux, le Kiwi, malgré un terrible triple bogey au 3, a alors enchaîné les coups de golf de très haut niveau, enfilant les birdies à un rythme très soutenu : sept entre le 6 et le 15.

 

 

Profitant d’un bogey d’Hatton (au 15) après une mise en jeu perdue à gauche dans les arbres du West Course, Fox s’est emparé des commandes à -17 avant de gérer une interruption de jeu de plus d’une heure quinze pour causes d’orages et de contrer dans la foulée les dernières velléités de ses adversaires, notamment Rai, tout près de l’eagle au 18, en réussissant un ultime birdie sur ce même green du 18, coiffant d’un coup à -18 Hatton, déjà au club-house avec son 66 (-6), et son partenaire de jeu, Rai (68).

Pour sa septième participation à ce Rolex Series fort de 9 millions de dollars de dotation, le fils de la légende des Blacks, Grant Fox, dont le meilleur résultat était jusque-là une 20e place en 2020, décroche sa quatrième victoire personnelle sur le DP World Tour. La plus belle sans aucun doute.

Finir comme ça les neuf derniers trous (31, -6), surtout après la façon dont j’ai commencé la journée, c’est assez incroyable

« Je suis immensément fier, a-t-il soufflé quelques instants après sa victoire, la première dans un Rolex Series. C’est un tournoi tellement emblématique. Nous avons traversé une année assez difficile. Nous avons perdu mon beau-père en juin après une très courte bataille contre le cancer et cela a en quelque sorte secoué la famille. Venir ici après une bonne semaine en Irlande la semaine dernière (Ndlr, il a pris la 3e place), je ne pense pas que j’aurais pu espérer mieux. »

« Finir comme ça les neuf derniers trous (31, -6), surtout après la façon dont j’ai commencé la journée, c’est assez incroyable, ajoute-t-il. J’ai très bien joué. Je n’ai quasiment pas manqué un seul coup à partir du troisième trou. J’ai vu quelques putts entrer. Comme sur ce dernier trou, c’était plutôt cool de le rentrer pour gagner ! »

 

Cinq joueurs de Ryder Cup dans le top 7 

Fer de lance de l’équipe européenne de Ryder Cup dans moins de quinze jours à Rome, Jon Rahm, Viktor Hovland, Tommy Fleetwood et Rory McIlroy prennent respectivement les 4e, 5e, 6e et 7e places finales. Luke Donald, le capitaine, a certainement apprécié…

Belle performance aussi pour Romain Langasque, décidément auteur d’une saison remarquable. L’Azuréen, 70 (-2) ce dimanche dans la banlieue ouest de Londres, prend la 14e place à -11 (277). Un résultat qui lui permet de grimper au 14e rang de la Race et de valider, pour le moment, l’un des dix spots pour la saison 2024 sur le PGA Tour.

Cela fait quatre jours que je suis sous anti-inflammatoires. J’ai mal à ma côte. Je vais laisser reposer tout cela pendant trois jours et voir comment je me sens mercredi.

Romain Langasque

« J’ai réussi à rester concentré sur moi-même, analyse-t-il à la sortie du recording au micro de nos confrères de Golf+. Je suis content parce que ça a payé. On est loin de la gagne mais ça reste une belle place dans un gros tournoi, avec un gros champ de joueurs. Je pense qu’on est vraiment sur le bon chemin… Il y a beaucoup de positif. Le fond de jeu est très solide depuis le début de l’année. »

Le Français qui devrait être au départ du Cazoo Open de France à partir de jeudi prochain, même s’il a néanmoins laissé planer le doute…

« Cela fait quatre jours que je suis sous anti-inflammatoires, avoue-t-il encore pour Golf+. J’ai mal à ma côte. Je n’ai pas envie que cela empire. Je vais laisser reposer tout cela pendant trois jours et voir comment je me sens mercredi. J’espère être prêt jeudi et pouvoir ainsi poursuivre sur cette lancée et, pourquoi pas, avoir ma chance dimanche au Golf National… »

 

Le leaderboard 

 

Le leaderboard des Français

 

Photo : DAVID CANNON / David Cannon Collection / Getty Images via AFP

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