Hero World Challenge

Tiger Woods : « J’ai toujours envie de gagner ! »

28 novembre 2023

C’est un Tiger Woods affûté et de très bonne humeur qui s’est présenté ce mardi à 10 heures locale aux Bahamas (16h00 en France) pour sa première conférence de presse depuis le Masters en avril dernier. N’éludant quasiment aucun sujet, il s’est déclaré prêt à disputer un tournoi par mois en 2024. Et l’envie de gagner est toujours aussi forte ! 

 

L.V.

Casquette et pantalon noir, polo gris, physiquement en forme, Tiger Woods s’est prêté au jeu des questions-réponses ce mardi à Albany (Bahamas) pour sa toute première conférence de presse avant son grand retour jeudi à la compétition pour ce Hero World Challenge (PGA Tour) pas franchement comme les autres. 

D’entrée de jeu, il a donné des nouvelles de sa cheville droite, celle qui l’avait contraint à l’abandon à l’issue du 2e tour du Masters en avril. « Je ne ressens plus aucune douleur à la cheville, a-t-il soufflé. Elle va bien même si d’autres parties de mon corps supportent le poids de la charge, ce qui est un peu douloureux. Cela ne me pose en tout cas aucun problème de jouer 72 trous. »

Si comme il l’avoue volontiers, son jeu « est rouillé », il est néanmoins « curieux de voir ce qui va se passer (cette semaine) ». Surtout, Tiger confirme que son envie de gagner est toujours aussi forte. « Est-ce que je pense pouvoir encore gagner ? Absolument ! J’ai toujours envie de gagner. J’adore la compétition, j’adore jouer. C’est ce qui me motive. Il arrivera un moment où je ne pourrai plus gagner. Quand ce jour viendra, je partirai. »

 

Un tournoi par mois en 2024

Si la rumeur laissait entendre qu’il pourrait s’aligner sur une demi-douzaine de tournois en 2024, dont les quatre Majeurs, l’ex-numéro 1 mondial est plus optimiste. « Dans le meilleur des scénarios, jouer un tournoi par mois, c’est possible », a-t-il commenté. On peut donc s’attendre à le voir prendre le départ du Genesis Invitational en février et au Players, un mois plus tard. 

Caddeyé cette semaine par Rob McNamara, l’un de ses meilleurs amis, président de sa Fondation, il n’a en revanche pas encore décidé qui serait sur son sac en 2024… Mais ce ne sera pas son fils Charlie comme il l’a précisé. « Je ne pense pas qu’il puisse faire ça aussi souvent que j’en ai besoin », a-t-il plaisanté.

 

Un accord souhaité avant le 31 décembre entre le PGA Tour et le PIF

Interrogé sur le projet de fusion entre le PGA Tour et le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite, qui soutient le LIV Golf à coups de millions de dollars, il a avoué être « très frustré » lorsqu’il a appris que ce même PGA Tour avait pris les joueurs au dépourvu à propos de l’accord proposé avec le PIF. 

« Pour être franc, j’ai été surpris, souligne-t-il en tant que l’un des six joueurs présents au Conseil d’administration du PGA Tour. J’ai été très étonné du processus tel qu’il a été effectué. Nous avons été très frustrés par ce qui s’est passé et nous avons pris des mesures pour nous assurer que nous ne serons pas exclus du prochain processus. »

Celui qui fêtera ses 48 ans le 30 décembre a insisté sur l’importance du pouvoir des joueurs dans la prise de décision alors que les différents parties s’efforcent de parvenir à un accord avant le 31 décembre. « Nous avons plusieurs options, mais nous aimerions qu’un accord soit conclu d’ici le 31 décembre, annonce encore le plus grand golfeur de ces 30 dernières années. Toutes les parties le comprennent. Mais il existe d’autres options. »

 

Capitaine pour la prochaine Ryder Cup ? 

Plutôt bavard, le Californien a toutefois botté en touche quand on lui a posé la question sur un éventuel capitanat de l’équipe US pour la prochaine Ryder Cup à Bethpage en 2025. « Ce n’est pas le moment de parler de ça », a-t-il estimé. 

Prouvant qu’il était devenu un autre homme depuis sa dernière victoire au Masters en 2019 et son terrible accident de voiture en février 2021 à Los Angeles, il n’a pas hésité à la sortie de sa conférence de presse à venir saluer chaleureusement un journaliste américain, Steve Di Meglio, qui se bat contre un cancer depuis de nombreux mois maintenant ! 

 

 

Photo : Getty Images

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