Abu Dhabi HSBC Championship, Tour 4

Victoire historique de Victor Perez en Rolex Series

22 janvier 2023
Victor Perez Photo by David Cannon/Getty Images

Hyper solide tout au long de ce 4e tour de l’Abu Dhabi HSBC Championship, Victor Perez décroche le premier Rolex Series de la saison, le premier pour le golf tricolore, avec un score total de -18 (270) et une ultime carte splendide de 66 (-6), une longueur devant le Suédois Sebastian Söderberg et l’Australien Min woo Lee. Le Tarbais en profite pour prendre la tête de la Race to Dubaï et se rapproche du top 50 mondial, qualificatif pour le prochain Masters d’Augusta ! 

 

L.V. 

Gary Stal, vainqueur de l’Abu Dhabi HSBC Championship 2015, devant Martin Kaymer et Rory McIlroy, n’est plus tout seul. Victor Perez vient de le rejoindre dans le panthéon du golf tricolore. Mais sans manquer de respect au Lyonnais, qui retrouve cette saison le DP World Tour après plusieurs années de doute, la victoire du Tarbais ce dimanche sur le Yas Links est bien plus forte encore.

Retrouvez le leaderboard complet

C’est en effet la première fois qu’un Français remporte un tournoi du Tour européen estampillé Rolex Series. L’un des cinq plus importants rendez-vous de la saison. L’un des mieux dotés, aussi. Neuf millions de dollars étaient ainsi en jeu cette semaine dans les Emirats.

Une victoire de prestige donc avec un score total de -18 (270) et une dernière carte de 66 (-6), soit un point devant le Suédois Sebastian Söderberg et l’Australien Min woo Lee. Un succès tellement mérité tant Victor Perez a paru hyper solide. Dans son jeu, et dans sa tête. Surtout.

 

 

Parti ce dimanche avec un point de retard sur le trio de leaders composé de l’Irlandais Shane Lowry, de l’Italien Francesco Molinari et de ce même Min woo Lee, Perez a très rapidement pris la mesure du pourtant redoutable tracé dessiné par Kyle Phillips.

Avec deux birdies au 1 puis au 2, il se retrouve co-leader à -14. Sans la moindre faille dans son jeu, il distille régulièrement des coups de fers magiques qui lui permettent de conserver les commandes avec deux nouveaux birdies aux trous 6 et 7. Au départ du 12, après une fléchette déposée au 11 pour birdie, le voilà à -18, avec deux coups d’avance sur la concurrence qui a bien du mal à tenir le rythme du Français.

 

 

Même quand il se met en danger sur ce même par 4 du 12, notamment sur ce putt de plus de 2,50 mètres pour le par, il referme tout de suite la porte. Et lorsqu’il concède son premier bogey au 14 sur un mauvais trois putts pour redescendre à -17, il réagit tout de suite dans la foulée pour claquer un nouveau birdie sur le trou suivant (le 15) après un magnifique deuxième coup de fer 4.

 

 

Le tournant de ce 4e et dernier tour complètement fou intervient sur le par 3 du 17. Sous pression après une mise en jeu dans le bunker, voyant revenir à un point derrière lui son partenaire de jeu, Sebastian Söderberg, le vainqueur du Dunhill Links Championship 2019 réussit une sortie d’anthologie et, grâce à un magnifique back spin, signe son 8e birdie de la journée.

 

Suspense jusqu’au bout… 

Avec deux points d’avance au départ du par 5 du 18, on pense que l’affaire est réglée. Mais il est écrit que les victoires françaises doivent – souvent – s’opérer dans le stress le plus total. Sa mise en jeu finit ainsi dans un bunker de fairway. Son deuxième coup est clairement manqué et vient mourir dans la zone d’obstacle, à gauche du fairway, en dévers.

Plus question alors d’atteindre le green en régulation. Il faut se recentrer et se donner les moyens de terminer dans le par. C’est à l’arrivée un bogey qui clôt ce dimanche, tout sauf serein finalement d’autant que Söderberg a ici la possibilité d’emmener Victor Perez en play-off s’il parvient à boiter son chip pour birdie. Heureusement, le Scandinave ne peut faire que le par.  

 

 

Le Tarbais va frémir jusqu’au bout puisqu’en dernière partie, Min woo Lee, dans le pré rough à droite, à 16 mètres du trou, est en position d’entrer un eagle sur le 18 et de poursuivre le combat en play-off. Malgré une balle qui prend la pente et vient mourir à une vingtaine de centimètres du mat pour un birdie donné, l’affaire est pliée. Ouf ! 

 

Dur pour Antoine Rozner…

Grands favoris à la victoire, Francesco Molinari et Shane Lowry prennent respectivement la 5e et la… 28e place, l’Irlandais s’étant sabordé sur le 16 en envoyant deux fois sa balle dans l’eau pour un méchant triple bogey. A noter aussi le nouveau record du parcours réalisé par le Finlandais Sami Välimäki, auteur d’un énorme 62 (-10) sans la moindre erreur.

Chez les autres Français encore en lice, à signaler la dernière très belle prestation de Matthieu Pavon, 67 (-5) ce dimanche, qui s’offre la 28e place à -9 devant Alexander Levy et Antoine Rozner, 50es à -5. Une journée à oublier pour le Racingman qui sort avec un terrible 78 (+6) lesté par trois doubles.   

 

Le leaderboard 

 

Le leaderboard des autres français

 

Photo : David Cannon/Getty Images

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