BMW Championship, Tour 4

Viktor Hovland triomphe, touché par la grâce

21 août 2023
HovlandBMWCHPCup Michael Reaves/Getty Images/AFP

Dans la plus pure tradition des BMW Championship, l’édition 2023 à Chicago nous a offert l’une de ses plus belles cuvées. Viktor Hovland a joué la meilleure partie de sa vie avec un 61 (-9) pour s’imposer avec deux points d’avance en -17 (263) sur ses deux plus proches poursuivants. 

 

Dans les légendes du Nord, Viktor Hovland vient d’écrire la sienne aux côtés de celles des dieux scandinaves. Sa prestation dominicale au BMW Championship avait en effet tout de mythologique. Dans la manière, par le suspense et l’exploit retentissant cette histoire fera date dans l’histoire du golf américain.

Retrouvez le classement complet

Jouer le record du parcours, son record en carrière et la carte la plus basse de l’histoire des playoffs de la FedexCup un dimanche pour s’imposer, voilà ce qu’a accompli le leader de l’équipe européenne de Ryder Cup. En l’occurrence un 61 (-9) avec dix birdies, pour s’imposer en -17 (263) avec deux points d’avance, et soulever un 5e titre en carrière sur le PGA Tour. « C’est la meilleure partie de ma vie » souriait le néo 2e de l’ordre du mérite américain.

Ce moment d’exception offert par le joueur norvégien sur le parcours de l’Olympia Fields Country Club démarrait comme tout conte homérique : par un constat presque insurmontable. Revenir sur le patron du golf mondial Scottie Scheffler, avec jusqu’à 4 points de retard au coeur de cet après-midi estival.

Mais le joueur de 26 ans n’avait que faire des probabilités : « Je me suis juste concentré sur la meilleure stratégie à adopter pour chaque coup, j’ai eu aussi quelques bons rebonds, et les birdies sont venus« . Ils sont venus en effet. Et par vagues ! Trois sur l’aller, et puis sept (!) autres sur le retour pour revenir en 28 (-7) dont un ultime birdie sur le 18. Finish en apothéose pour s’imposer.

Scheffler et Fitzpatrick coiffés

La performance rare d’Hovland semblait presque inimaginable, tant pour les observateurs que pour les joueurs sur le parcours. En tête et au coude à coude pendant toute la journée, le duo Scheffler-Fitzpatrick en mode match-play n’a pas vu arriver le boulet de canon d’Oslo dans les rétroviseurs. Tous deux jouent pourtant 66 (-4) ce dimanche, en partant avec trois points d’avance sur le futur vainqueur. Impensable, mais insuffisant.

Le numéro 1 mondial, auteur d’un bogey rédhibitoire sur le 17, se consolera en récupérant la tête du classement de la FedExCup à la barbe fournie de Jon Rahm (seulement 31e dans l’Illinois). Il se présentera en leader de l’ordre du mérite à East Lake pour la deuxième fois de suite, une première pour un joueur du PGA Tour.

Quant à l’Anglais Matt Fitzpatrick, qui partage aussi la deuxième place à -15 (265), il a fait le job pour se propulser du 40e au 10e rang FedEx. Il prolongera sa saison d’une semaine pour gagner Atlanta. Pas de victoire mais une semaine faste chez les Fitzpatrick après la 2e place d’Alex sur le DP World Tour.

 

McIlroy encore placé, la Team USA commence à germer

Nouveau top 5 pour le tenant de la FedExCup lors des playoffs 2023. Après sa 3e place dans le Tennessee, Rory McIlroy signe cette semaine une 4e place à Chicago. De quoi conserver son 3e rang à l’ordre du mérite, et entrevoir avec ambition un potentiel doublé. Il s’élancera à -7 au Tour Championship, à trois points du leader Scheffler.

Trois américains dans le champ de joueurs pouvaient assurer leur présence en Ryder Cup en cas de top 10. C’est chose faite pour Brian Harman, Max Homa et Xander Schauffele. Retrouvez ici les six premiers qualifiés américains pour la biennale la plus célèbre dans le monde du golf.

 

Le Leaderboard

Photo : Michael Reaves/Getty Images/AFP

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