The Genesis Invitational

Woods avec Thomas, une nouvelle tenue, une nouvelle balle et un swing « rouillé »

14 février 2024

La première partie d’entraînement de Tiger Woods au Riviera Country Club a permis de découvrir son nouveau caddie, sa nouvelle tenue et l’état de son swing. Il jouera jeudi le premier tour avec Justin Thomas et Gary Woodland.

 

Le Tigre est évidemment l’attraction n°1 du tournoi puisqu’il va disputer son tout premier événement de l’année 2024 à Pacific Palisades, en Californie. Dans ce Signature Event, il y aura du beau monde avec notamment la présence de Rory McIlroy et de Viktor Hovland, mais Tiger Woods reste Tiger Woods.

L’intérêt de le voir en compétition est multiple : il vient de changer d’équipementier, en lançant sa nouvelle marque de vêtement Sun Day Red, il a un nouveau caddie expérimenté à ses côtés, et, signe moins visible, il va jouer également avec un nouveau modèle de balle de Bridgestone, la Tour B X, qui selon lui « peut permettre de gagner 10 yards (9 mètres) sur certains drives et génère plus de spin sur les approches. »

 

Plus de longueur, plus de spin

Ce petit changement de balle est peut-être le plus important. On a tenté aussi de chercher des modifications dans son swing, mais il semble assez similaire à celui observé lors de ses dernières apparitions en 2023 (au PNC Championship aux côtés de son fils Charlie, mi-décembre).

 

 

D’après les analystes américains qui ont suivi sa partie d’entraînement mardi, ce swing serait « plutôt rouillé ». On peut donc douter de la compétitivité du Tigre pour sa rentrée, mais son objectif principal reste bien sûr le Masters en avril.

Jeudi, il lancera son tournoi aux côtés de son ami Justin Thomas et d’un autre grand convalescent, Gary Woodland (les tee times complets ici avec aussi la partie McIlroy, Max Homa, Wyndham Clark). Tiger Woods n’a jamais gagné sur le célèbre parcours du Riviera Country Club. Il risque de souffrir, mais d’une certaine façon, c’est un homme neuf de 48 ans qui lance sa saison 2024.

 

Photo : RONALD MARTINEZ / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP)

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