FedEx Playoffs, Tour Championship, Tour 4

Cantlay éteint Rahm et décroche le pactole !

6 septembre 2021
cantlay fedex cup trophy pga tour

Vainqueur avec un coup d’avance du Tour Championship dimanche, Patrick Cantlay est le 15e champion de la FedEx Cup. Une victoire obtenue aux dépens du numéro 1 mondial Jon Rahm, au terme d’un duel intense où les deux hommes se sont rendus coup pour coup pendant 4 jours, voire un peu plus !

 

10 millions de dollars ! C’est la différence entre le premier et le deuxième du classement final de la FedEx Cup. Un écart colossal qui contraste tellement avec le minuscule point d’écart qui a fait la différence dimanche soir sur le dernier green du dernier trou du dernier tournoi de la saison sur le magnifique parcours d’East Lake à Atlanta. 

 

Rahm manque le coche au 17

Mené depuis le début du tournoi le Basque a couru après le score toute la journée. Après être parvenu à réduire l’écart à un coup à mi-parcours, Rahm a semblé manquer de tranchant dans les moments décisifs. A l’image de cette ultime occasion de recoller au 17, lorsque Cantlay est parti à la faute et que Rahm n’a pas converti une franche opportunité de birdie.

 

 

Tout heureux de conserver un coup d’avance à l’entame du dernier trou, Cantlay se ressaisissait et plantait le drapeau de ce par 5 final quelques secondes après que Rahm ait vu sa balle flirter avec le trou…

 

1 point c’est moins que rien

Un coup sur un tournoi ce n’est pas grand chose alors sur une saison rythmée par 50 rendez-vous on vous laisse imaginer !

Surtout quand on se remémore le cruel épisode du Memorial Tournament début juin, il y a 3 mois jour pour jour. Jon Rahm alors en tête avec 6 coups d’avance après trois tours fut contraint de se retirer en raison d’un contrôle positif au Covid. 

Il avait laissé échapper une victoire qui lui tendait les bras et dont hérita, un peu par miracle, Patrick Cantlay. Le Californien de 29 ans, victorieux pour la 2e fois de sa carrière à Muirfield Village et de son deuxième tournoi de la saison, s’emparait alors des commandes de la FedEx Cup…

Deux semaines plus tard Jon Rahm prenait sa revanche en s’imposant pour la première fois en majeur lors de l’US Open à Torrey Pines et s’installait à la 2e place du général.

Dimanche le duel s’est donc achevé en beauté. Et c’est à l’Américain qu’est revenu le privilège de succéder à Dustin Johnson en étant sacré meilleur joueur de la saison sur le PGA Tour. Avec une 4e victoire, qui n’en est pas vraiment une puisqu’il s’est élancé jeudi avec 4 coups d’avance sur l’Espagnol comme l’impose le nouveau format, si décrié, de cette finale des Playoffs.

 

L’espoir de Na

Le total de 266 coups sur 4 tours de Rahm est le meilleur de la semaine avec celui de Kevin Na. Le vainqueur du Sony Open au mois de janvier a terminé la saison en boulet de canon, un peu comme quand il se précipite pour aller chercher sa balle au fond du trou alors qu’elle est encore en mouvement. Sa marque de fabrique.

2e du Wyndham Championship, le dernier tournoi de la saison régulière mi-août, Na a réalisé à 37 ans sa meilleure saison sur le circuit américain qu’il a rejoint en 2004 !

Dimanche le natif de Séoul a rendu une carte de 67 sans concéder le moindre bogey, comme depuis 57 trous puisque en 4 jours le quintuple vainqueur sur le PGA Tour n’est parti qu’une seule fois à la faute. C’était sur le 15 lors du 1er tour !

 

 

Une solidité et un tempérament qui ont marqué les esprits et qui ne sont certainement pas passés inaperçus auprès de Steve Stricker, le capitaine de la Ryder Cup pour le camp américain qui doit annoncer ses 6 choix de capitaine ce mercredi pour compléter sa sélection.

A ce jour sont qualifiés Morikawa, Johnson, DeChambeau, Koepka, Cantlay, et Thomas.

Spieth, Schauffele et Finau sont des choix évidents et incontournables. Il ne resterait que 3 noms à piocher et Kevin Na pourrait bien avoir enfin sa chance lui qui n’a jamais porté les couleurs de son pays d’adoption que ce soit en Ryder Cup ou en Presidents Cup.

 

Le record de Sungjae Im….

Autre exploit de la saison qui est passé un peu plus inaperçu mais qui mérite d’être souligné celui du Sud Coréen Sungjae Im.

La veille Im avait égalé le record du nombre de birdies sur une saison détenu par Steve Flesch avec un total de 493 oiselets. Ce dimanche il n’a eu besoin que de deux trous pour battre ce record vieux de 21 ans et grâce à 4 autres birdies, sur les 9 derniers trous, il a porté la nouvelle marque à 498 birdies en 35 tournois !

 

 

Celui de Joaquim Niemann

Encore plus anecdotique la course autour des 6717 mètres du parcours d’East Lake de Joaquin Niemann qui s’est élancé le premier et seul en raison de l’abandon de Brooks Koepka. Motivé à l’idée de battre le record de vitesse pour boucler les 18 trous du parcours géorgien établi par Kevin Na en 2016, le Chilien est lui aussi passé sous les deux heures. Au pas de course Niemann a tout de même rendu une carte de 72 en 1h53 contre 1h59 à Kevin Na !

 

 

Le résumé vidéo du 4e tour

 

Leaderboard

 

 

©PGA Tour

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