Jeux olympiques

Dustin Johnson renonce à Tokyo et ne se fait pas que des amis

14 mars 2021
Dustin Johnson Katharine Lotze/Getty Images/AFP

En marge d’un Players Championship qu’il traverse tel un fantôme (55e dans le par total), l’actuel n°1 mondial a annoncé qu’il ne disputerait pas le tournoi de golf des Jeux olympiques de Tokyo programmé du 29 juillet au 1er août 2021.

 

Entre les Jeux olympiques et le PGA Tour, Dustin Johnson a choisi. L’Américain, en grande difficulté cette semaine sur le très redoutable Stadium Course du TPC Sawgrass (55e après 54 trous, à treize coups derrière le leader, l’Anglais Lee Westwood), n’ira pas à Tokyo cet été. « Cela représente beaucoup de voyages à un moment où il est important pour moi de rester concentré sur les dates du PGA Tour, a ainsi expliqué le vainqueur du Masters en novembre dernier. Si les Jeux avaient eu lieu l’an dernier, cela aurait été la même chose pour moi. »

Le British et le WGC-FedEx St. Jude au programme

Au début du mois de septembre, il avait ainsi remporté la très lucrative FedEx Cup, finale du circuit US richement dotée (15 millions de dollars au vainqueur), initialement programmée deux semaines après le rendez-vous de Tokyo. Repositionnés en 2021, du 23 juillet au 8 août, en raison de la pandémie liée au Covid-19, ces mêmes Jeux entraînent inéluctablement des changements dans les calendriers internationaux. Le tournoi de golf doit se disputer du 29 juillet au 1er août, quelques jours seulement après l’Open britannique (15-18 juillet dans le Kent, au Royal St George’s) et juste avant le WGC-FedEx St. Jude Invitational (5-8 août) à Memphis (Tennessee).

Déjà forfait à Rio en 2016

« Pour être franc, je n’ai jamais vraiment décidé si j’allais jouer ou pas, a-t-il poursuivi. Je ne me suis simplement pas inscrit. Je pense que s’il y avait eu un peu plus temps, notamment pour prendre un avion entre Tokyo et Memphis, j’y aurais certainement pensé beaucoup plus… » En 2016, pour le retour officiel du golf aux Jeux de Rio après 112 ans d’absence, Dustin Johnson s’était déjà « scratché » – comme la quasi-totalité des meilleurs golfeurs du moment – en raison du virus Zika sévissant alors au Brésil.

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Les Etats-Unis auront la possibilité d’aligner quatre joueurs parmi les mieux classés au sein du top 15 mondial à l’issue de l’US Open au mois de juin prochain (17-20 juin). Si la sélection devait s’arrêter cette semaine, et compte tenu de la décision de Dustin Johnson, valideraient leur billet pour Tokyo Justin Thomas (n°3), Collin Morikawa (n°4), Xander Schauffele (n°5) et Bryson DeChambeau (n°7). Actuellement dixième mondial, Webb Simpson a, lui aussi, d’ores et déjà annoncé qu’il ne ferait pas le voyage vers le Japon.

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Ce choix n’a pourtant pas été du goût de certains acteurs principaux du golf mondial. Comme par exemple Thomas Björn, le capitaine de l’équipe européenne de Ryder Cup victorieuse en 2018 au Golf National. « J’ai grandi et j’ai joué de mon mieux quand le golf n’était pas au programme des Jeux, explique le Danois sur son compte Twitter. Si cela avait été le cas, j’aurais très certainement pris part entre trois à cinq olympiades et j’aurais tout fait pour décrocher une médaille. Quel frisson cela m’aurait procuré. Représenter mon pays aurait été un honneur. » Brandel Chamblee, célèbre consultant sur Golf Channel, a été encore plus vindicatif. « Ceux qui prennent le temps d’aller jouer en Arabie saoudite à la faveur d’une juteuse prime de départ devrait également trouver du temps pour défendre les couleurs de leur pays aux Jeux olympiques. » Allusion ici à la victoire de Dustin Johnson au Saudi International (European Tour), au début du mois de février.  

© Katharine Lotze/Getty Images/AFP

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