Circuit parallèle

La Premier Golf League change de nom et menace de nouveau le PGA Tour…

4 mai 2021
Dustin Johnson Katharine Lotze/Getty Images/AFP

Le projet pharaonique d’un circuit fermé professionnel regroupant certains des meilleurs golfeurs de la planète, dont l’actuel n°1 mondial, Dustin Johnson, refait surface. Selon The Telegraph, on parle d’une enveloppe d’un milliard de dollars !

 

Coup de tonnerre ! Alors que la Super Ligue de football, voulant concurrencer à coups de millions d’euros l’actuelle Ligue des champions, a fait pschiit en 48 heures seulement au milieu du mois d’avril, la Premier Golf League, elle, contre-attaque.

Selon The Telegraph, elle aurait fait de très alléchantes propositions à certains des meilleurs golfeurs en activité.

L’argent est là

Sont ainsi cités Dustin Johnson (photo), Phil Mickelson, Adam Scott, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Rickie Fowler ou encore Justin Rose. Ces offres tourneraient entre 30 et 50 millions de dollars. .

Justin Thomas et Jordan Spieth, tout comme le dernier vainqueur du Masters, Hideki Matsuyama, ont également été approchés. Au contraire de Rory McIlroy, qui s’était exprimé contre ce projet l’an dernier.

 

Nouveau nom

Le concept de cette Ligue qui, au passage, change de nom et se fait appeler Super League Golf (SLG), pourrait voir le jour en 2022. Elle comprendrait entre 40 et 48 joueurs triés sur le volet prenant part à dix-huit tournois haut de gamme à travers le monde, avec en sus un championnat par équipe organisé en fin de saison.

« L’argent est là » a déclaré un agent qui souhaite garder l’anonymat. Selon les informations du quotidien anglais relayées ce mardi par Golfweek, l’enveloppe serait proche d’un milliard de dollars.   

 

Couper l’herbe sous le pied 

Il y a plusieurs mois déjà, cette Ligue, financée par un puissant groupe d’investisseurs saoudiens, cherchait à concurrencer le PGA Tour et l’European Tour, poussant finalement les deux circuits à une alliance, le premier s’offrant une participation estimée à 90 millions de dollars dans les opérations médiatiques du second. Mieux encore.

Il y a quelques jours seulement, ce même PGA Tour mettait en place le Player Impact Program permettant aux dix golfeurs les plus influents et les plus populaires, notamment sur les réseaux sociaux, de se partager en fin d’année la coquette somme de 40 millions de dollars. Une initiative purement financière dont le but est, on l’aura compris, de « couper l’herbe sous le pied » de cette très menaçante Super Golf League.

 

Le boss du PGA Tour va réagir

Le retour de ce projet pharaonique a en tout cas obligé Jay Monahan, le Commissaire du PGA Tour, a précipité une rencontre ce mardi avec certains joueurs présents cette semaine à Charlotte (Caroline du Nord) où se déroule à partir de jeudi le Wells Fargo Championship.

Quels seraient les leviers juridiques que pourraient utiliser le PGA Tour mais également l’European Tour si les meilleurs golfeurs de la planète répondaient favorablement aux sirènes de cette Super Golf League ? On devrait le savoir très bientôt…

 

© Getty Images – AFP

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