JO 2021

Paul Casey et Tommy Fleetwood, sur les traces de Justin Rose

31 juillet 2021
Paul Casey

Les deux golfeurs britanniques, respectivement troisième à -12 (201) et neuvième à -10 (203), sont en position de succéder à leur compatriote, Justin Rose, champion olympique de golf à Rio en 2016. Le premier dans l’ère moderne…

 

Et si la Grande-Bretagne réalisait le doublé ? Remporter la médaille d’or ce dimanche à Saitama, au nord de Tokyo, et ainsi conserver le titre trois ans de plus… Jusqu’à Paris en 2024. Paul Casey (photo) et Tommy Fleetwood y croient en tout cas.

Le premier, 44 ans, 22e joueur mondial, vient d’aligner 54 trous très solides (67, 68, 66) et pointe en troisième position à -12 (avec le Mexicain Carlos Ortiz). A deux longueurs derrière l’Américain Xander Schauffele, leader depuis 36 trous. Vingt-et-une fois victorieux en professionnel (dont quinze fois sur l’European Tour et trois fois sur le PGA Tour), l’Anglais n’a toujours pas remporté le moindre tournoi Majeur. Mais il se contenterait facilement d’une médaille d’or et imiterait ainsi son compatriote Justin Rose, victorieux à Rio en 2016.

Il (Justin Rose) sortait sa médaille de son sac toutes les cinq minutes pour nous la montrer

Paul Casey

« Il sortait sa médaille de son sac toutes les cinq minutes pour nous la montrer, s’exclame-t-il dans un grand éclat de rires. J’ai toujours été un grand fan des Jeux olympiques. Quand j’étais enfant, j’adorais les regarder pendant les étés à la télévision. Jamais je n’aurais pensé que je serais un jour ici parmi d’autres athlètes olympiques. Encore moins en tant que golfeur. Jusqu’à ce que notre sport ne revienne à Rio avec à la clé la brillante performance de Justin. Cette semaine, nous défendons l’or de l’équipe de Grande-Bretagne. Et je ne peux pas être plus fier que de faire partie de cette équipe. Je ressens de la passion et de la fierté de porter ce maillot et de participer à la compétition. Et je ne pouvais pas penser à quelque chose de plus grand que de décrocher l’or en tant que golfeur… »

Tommy Fleetwood, 30 ans, auteur d’un monstrueux 64 (-7) avec notamment six derniers birdies réussis entre les trous 11 et 18 de l’East Course du Kasumigaseki Country Club, vise lui aussi l’or. Neuvième à -10 (203), il n’est qu’à quatre points de la tête.

Nous savons tous où nous nous trouvons cette semaine et c’est sympa de se dire que ce que je recherche est là, à portée de main…

Tommy Fleetwood

En gagnant ce samedi quinze places au leaderboard, l’ancien vainqueur de l’Open de France 2017 et héros de la dernière Ryder Cup au Golf National (quatre victoires en double avec l’Italien Francesco Molinari), sent qu’il peut, peut-être, créer la surprise après deux premiers tours plutôt sages (70 et 69).

« Je sens que mon jeu est revenu et qu’il faut maintenant aligner les bons tours, reconnaît-il. Ce 64 est le tour le plus bas que j’ai signé depuis très longtemps. Il faut que j’en tire profit et travailler là-dessus. C’est une très agréable sensation. Elle vous donne l’impression de gravir les échelons et vous offre un peu plus de chances encore. Nous savons tous où nous nous trouvons cette semaine et c’est sympa de se dire que ce que je recherche est là, à portée de main… »

Fleetwood jouera son ultime tour ce dimanche à partir de 10h47 locale (03h47 en France) en compagnie de l’Autrichien Sepp Straka et du Chilien Mito Pereira (tous deux à -11) alors que Paul Casey s’élancera en dernière partie à 11h09 (04h09 en France) avec Xander Schauffele (-14) et le Japonais Hideki Matsuyama (-13).

© Getty Images

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