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Ryder Cup 2023 : Fred Couples y croit sans y croire vraiment

8 octobre 2021
Fred Couples

L’immense champion américain, vice-capitaine de l’équipe US à Whistling Straits fin septembre, se verrait bien dans le rôle de capitaine à Rome dans deux ans. Mais à 61 ans, ses chances de voir son rêve se réaliser paraissent selon lui très improbables…  

 

Alors que les noms de Steve Stricker, Phil Mickelson et Zach Johnson reviennent le plus souvent dans les discussions pour désigner le futur capitaine américain de Ryder Cup qui ira défendre le trophée en 2023 à Rome, celui de Fred Couples pourrait être une alternative, notamment en raison de ses ascendances italiennes. Ses grands-parents paternels, arrivés d’Italie aux États-Unis, ont ainsi changé leur nom de Coppola en Couples.

Victorieux à trois reprises en tant que capitaine de Presidents Cup et deux fois vice-capitaine en Ryder Cup (il ne l’était pas au Golf National en 2018), Fred Couples se verrait bien à la tête du Team US même s’il sait que ses chances sont infimes. Pour Golfweek, l’ancien lauréat du Masters 1992 explique pourquoi. 

« Je suis un peu vieux pour le système, a-t-il déclaré mercredi lors du Pro-Am en marge du Furyk & Friends (Champions Tour). Est-ce que j’aimerais être capitaine de la Ryder Cup ? Bien sûr, mais cela n’arrivera probablement pas. »

Je peux juste voir dans leurs yeux si tout se passe bien. Et c’est facile. Le golf est un peu secondaire pour moi.

Fred Couples

Fred Couples a souligné que sa principale force en tant que capitaine de Presidents Cup et adjoint en Ryder Cup était de ressentir l’humeur d’un joueur et l’état de son jeu simplement en discutant avec lui.

« Je peux juste voir dans leurs yeux si tout se passe bien, ajoute-t-il. Et c’est facile. Le golf est un peu secondaire pour moi. J’étais un bon joueur et je connaissais mon jeu, mais je peux sentir le jeu des autres assez facilement, j’ai juste le don de dire « qu’est-ce qui se passe ? » et j’aime ça (…) Cette année (à Whistling Straits), je n’ai jamais vu de ma vie des gars aussi décontractés par rapport à un tel événement. Ce sont tous de merveilleux joueurs, bien meilleurs que je ne l’ai été, et il y avait chez eux une telle maîtrise des nerfs. C’était assez impressionnant ! »

Vice-capitaine de Steve Stricker dans le Wisconsin (comme Jim Furyk, Phil Mickelson, Davis Love III et Zach Johnson), Fred Couples avait en charge de suivre et de « gérer » de très près un groupe composé de Dustin Johnson, Xander Schauffele, Collin Morikawa et Patrick Cantlay. Un quatuor qui, en cumulé, a ramené 15 points… pour une seule défaite ! 

 

Photo : USA Today

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