JO 2021, 1er tour

Un Top 5 improbable à Tokyo. Rozner et Langasque placés…

29 juillet 2021
Antoine Rozner/Romain Langasque

Premier tour surprise à Saitama où pas un seul pensionnaire du top 50 mondial n’occupe une place parmi les sept premiers. Auteur de la carte référence (63 sans erreur), l’Autrichien Sepp Straka mène ainsi la danse devant le Thaïlandais Jazz Janewattananond (-7) et le duo Pieters-Ortiz (-6). Antoine Rozner et Romain Langasque sont respectivement douzième et vingtième à -3 et -2. 

 

Cela valait clairement une cote ! Pas un seul des sept premiers au leaderboard à l’issue du premier tour du tournoi olympique de golf n’occupe un rang parmi le top 50 mondial. Convoqué en première partie à 00h30 en France (07h30 au Japon), l’Autrichien Sepp Straka, 161e joueur mondial et caddeyé par son frère jumeau, Sam, a profité des conditions de jeu idéales pour claquer un impressionnant 63 (-8) sans la moindre erreur. 

Retrouvez le classement complet

Son partenaire de jeu, le Belge Thomas Pieters, 120e mondial, a lui aussi volé au-dessus de l’East Course du Kasumigaseki Country Club de Saitama (au nord de Tokyo) en postant un excellent -6 (65) qui le positionne à la troisième place en compagnie du Mexicain évoluant sur le PGA Tour, Carlos Ortiz, 61e mondial. Le Flamand a décidément l’esprit olympique puisqu’il avait terminé seul quatrième aux Jeux de Rio en 2016. 

 

 

Paul Casey, un favori qui tient son rang…

150e au classement mondial, le Thaïlandais Jazz Janewattananond est venu s’intercaler à la deuxième place avec un joli 64 (-7) et notamment cinq birdies d’affilée entre les trous 8 et 11. Au sein de ce haut de leaderboard totalement improbable, on retrouve ensuite à la cinquième place à -5 le Danois Joachim B. Hansen (171e mondial), le Vénézuélien Jhonattan Vegas (95e et déjà là à Rio il y a cinq ans) et l’étonnant philippin Juvic Pagunsan, 43 ans, 226e mondial.  

Dans ce premier tour inaugural fortement perturbé par les orages (le jeu a été stoppé durant 2h20), il faut aller jusqu’à la 8e place à -4 pour trouver trace d’un potentiel vainqueur de ce tournoi olympique de golf, à savoir l’Anglais Paul Casey, 22e mondial. 

 

Antoine Rozner, en très bonne compagnie

Les favoris, eux, ont démarré plus doucement. Viktor Hovland, Xander Schauffele et Patrick Reed, débarqué seulement la veille à Tokyo pour suppléer en urgence le forfait de Bryson DeChambeau, positif au Covid, pointent à la douzième place à -3. A leurs côtés, le Français Antoine Rozner, 89e joueur mondial. 

Le Racingman a rapidement pris la mesure de ce par 71 de 6 826 mètres en claquant un premier birdie sur le par 5 du trou n°5. Malgré un bogey au 9, le seul de la journée, le récent vainqueur au mois de mars du Qatar Masters (European Tour) a néanmoins très vite réagi en alignant trois nouveaux birdies aux trous 10, 11 et 15 pour s’installer – déjà – en embuscade. 

 

Les orages brisent l’élan de Romain Langasque

Idéalement placé après quatorze trous à -4, Romain Langasque, l’autre tricolore engagé cette semaine, n’a que très peu goûté la longue interruption de jeu. En revenant sur le parcours relooké par Tom Fazio, l’Azuréen a en effet concédé deux bogeys au 15 puis au 17 pour redescendre à -2. Il partage la vingtième  place avec Hideki Matsuyama, le dernier vainqueur du Masters, mais également Rory McIlroy et le récent lauréat de The Open, Collin Morikawa

A noter les dix-huit pars consécutifs réalisés par Justin Thomas, le n°4 mondial. Un enchaînement pas vraiment banal dans le monde du golf qui l’envoie cependant à la 41e place. A déjà huit coups de la tête. Rappelons qu’il n’y aura pas de cut à l’issue des 36 premiers trous, les 60 joueurs en lice étant assurés de disputer les quatre tours jusqu’à dimanche… 

 

Le leaderboard

 

 

© Chris Trotman / Getty Images – AFP et Philippe Millereau / KMSP – AFP

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