US Open 2021

Woods-Mediate, le play-off entré dans l’histoire

15 juin 2021
Tiger Woods

En cas d’égalité après soixante-douze trous, un play-off sur dix-huit trous le lundi était encore au programme de l’US Open à la fin des années 2000, réduit depuis à deux trous seulement. Celui qui a opposé les Américains Tiger Woods et Rocco Mediate en 2008 à Torrey Pines, hôte cette semaine du 121e US Open de l’histoire, est devenu légendaire.

 

A quelques heures du 121e US Open de l’histoire, Rocco Mediate est revenu pour Reuters sur ce play-off épique qui l’a opposé en 2008, ici à Torrey Pines (Californie), à Tiger Woods, alors au zénith de sa gloire. Un play-off sur dix-huit trous programmé le lundi après que les deux joueurs n’aient pas réussi à se départager le dimanche sur soixante-douze trous, affichant tous deux un score de 283 (-1). 

« Il n’y a pas eu beaucoup de play-offs à l’US Open et quand ce fut le cas, ce n’était pas franchement emballant, constate aujourd’hui Rocco Mediate, 58 ans. Mais avec Tiger, c’était différent. Sans manquer de respect à quiconque, si ce play-off s’était disputé avec quelqu’un d’autre que Tiger, cela n’aurait pas autant marqué les esprits. »

 

Dix-neuf trous de play-off finalement

Sur le point de remporter la plus grande victoire de sa vie, Rocco Mediate avait vu sur le green du 18 du South Course le dimanche Tiger Woods claquer un birdie à plus de 3,50 mètres de la cible, l’obligeant à partir le lendemain pour un improbable play-off marathon sur dix-huit trous. Il menait encore d’un coup au trou n°16 dans ce même play-off le lundi avant que le Tigre ne lui assène le coup de grâce sur le… dix-neuvième trou après être revenu à égalité au… dix-huit. Encore. Tout simplement épique. D’autant que l’on apprendra juste après que Woods avait joué cet US Open avec une double fractures de fatigue au tibia gauche !  

 

 

« Je n’ai pas perdu parce que j’ai envoyé une balle dans l’eau au 18 ou que j’ai fait un double-bogey ou encore un trois putts à moins d’un mètre, le genre de scénario qui vous détruit complètement, poursuit Mediate, alors classé à l’époque 157e joueur mondial. Non, au contraire, j’ai joué à fond, j’ai même certainement joué le meilleur golf de ma vie. Mais Tiger a juste été un peu plus fort, c’est tout. Pourtant, je n’ai jamais ressenti la moindre pression de l’affronter en face-à-face. La seule personne qui aurait pu affecter mon jeu, c’était moi. »

Treize ans après ce bras de fer entré depuis au Panthéon du golf moderne, les deux protagonistes n’en ont jamais reparlé ensemble. Un regret ? « Cela aurait été amusant, mais cela ne s’est jamais produit, conclut Mediate. Je suis quasiment sûr que cela a été aussi pour lui un moment inoubliable. Mais nous n’en avons jamais vraiment parlé… »

 

© USGA

Dans la même catégorie

Classement mondial : pas de gros changement… sauf pour Sabbatini !

Jon Rahm reste, cette semaine, le numéro 1 mondial : cela le consolera de n’avoir pas pu participer aux Jeux Olympiques pour une histoire incroyable. […]

debat-caddie-medaille-olympique
Débat

Une médaille pour les cadets aux JO ?

La question a fait grand bruit sur les réseaux sociaux lorsqu’elle a été soulevée par le joueur américain Max Homa. Deux artisans de la victoire […]

Celine Boutier Photo by PHILIPPE DESMAZES / AFP
JO 2021

Tournoi olympique féminin : Céline Boutier avec Jessica Korda…

Les tee times des deux premiers tours du tournoi olympique féminin (4-7 août) sont connus. Céline Boutier jouera avec l’Américaine Jessica Korda et la Mexicaine […]

De retour à 50 ans

Annika Sorenstam remporte l’US Senior Women’s Open

Annika Sorenstam, 50 ans, a renoué avec la victoire ce dimanche  lors de l’US Senior Women’s Open en signant une dernière carte de 68 : […]

PING Junior Solheim Cup

Vairana Heck sera, elle aussi, à la Junior Solheim Cup

Une seconde Française participera à la Junior Solheim Cup début septembre : il s’agît de Vairana Heck. La capitaine Annika Sörenstam l’a sélectionnée après avoir […]

Perrine Delacour Photo Hunter Martin / Getty Images via AFP
Tournois pros

Boutier et Delacour aux JO, Perez au WGC et Barjon sur le PGA Tour au programme de la semaine

C’est le retour des semaines bien chargées, comme on les aime. Un WGC avec Victor Perez, un tournoi du PGA Tour avec Paul Barjon et […]

Rory Mcilroy Photo by Kazuhiro NOGI / AFP
JO 2021

Rory McIlroy : «Je ne me suis jamais autant battu pour essayer de finir 3e !»

Après avoir déclaré n’avoir jamais rêvé de remporter une médaille aux Jeux, le Nord-Irlandais Rory McIlroy a fait volte-face et souhaite ardemment défendre les couleurs […]

Xander Schauffele Photo by Mike Ehrmann / GETTY IMAGES ASIAPAC / Getty Images via AFP
JO 2021

Schauffele, au nom du père

En décrochant la médaille d’or aux Jeux, Xander Schauffele a fait couler des larmes sur le visage de son père et entraîneur, Stefan, dont le […]

Antoine Rozner / Romain Langasque
JO 2021, 4e tour

Langasque et Rozner veulent être à Paris en 2024

Forcément déçus de leur semaine olympique avec des scores finaux au-delà de la trentième place, Romain Langasque et Antoine Rozner entendent capitaliser sur leur expérience […]

Antoine Rozner
JO 2021, 4e tour

Rozner et Langasque finissent au-delà du top 30

Antoine Rozner (photo) boucle sa campagne olympique avec une carte de 70 (-1). 45e à -4 (280), il finit à trois points de son compatriote, […]

Amateurs Jeunes

Découvrez les 4 champions de France jeunes 2021 !

Lana Guyot, Martin Rizzon, Zoé Rubichon et Raphaël Jusseaume : ces noms ne vous disent rien mais retenez les : ils sont les quatre champions […]

Paul Casey
JO 2021

Paul Casey et Tommy Fleetwood, sur les traces de Justin Rose

Les deux golfeurs britanniques, respectivement troisième à -12 (201) et neuvième à -10 (203), sont en position de succéder à leur compatriote, Justin Rose, champion […]

Xander Schauffele
JO 2021, 3e tour

Schauffele conserve le leadership devant Matsuyama et Casey. Les Français reculent…

Le dernier tour ce dimanche du tournoi olympique de golf s’annonce bouillant. Si Xander Schauffele conserve les commandes à -14, il ne compte qu’un seul […]

Romain Langasque
JO 2021, 3e tour

Les Français reculent à Tokyo…

Malgré un bon 69 (-2), Romain Langasque (photo) perd quelques places au leaderboard dominé pour le moment par la crème du top 50 mondial. L’Azuréen […]